Audeze speaks with producer Natalia Perelman

January 16, 2024

Natalia is a music producer, pioneer among women dedicated to recording and mixing music in the studio from Argentina. With over 20 years of experience in the music industry, she has worked in the main recording studios in Argentina and Los Angeles, California with outstanding musicians and artists from all over the world. Many of the albums produced, recorded or mixed by Natalia were gold or platinum and awarded with the highest acknowledgement in the recording industry in her country. She is the Director of the only Federal Public recording studio in Argentina, and also the founder of RMS, a nonprofit organization that seeks gender equality and visibility for female and non-conforming gender students and professionals in the diverse fields related to sound and music production. In 2020 she became one of the few members of the CPI, the Circle of Producers and Engineers of the Latin Grammys. 

 

Natalia Perelman mixing with Audeze LCD-X headphones

"My LCD-Xs have allowed me to dive into detail more deeply." - Natalia Perelman
Here's our chat with Natalia:
Can you pick out any highlights from your work that you're particularly proud of?

It sounds kind of silly to say but I feel proud of my listening skills. I listen with my ears, my intellect, my soul and my whole body. Our listening skills are like a muscle that needs time to develop and nurture itself from experience. They are what allows us to make the right choices in order to make the music we work with sound better. I think that my openness in music taste is another of my main assets, since it allows me to deal with very different music genres comfortably.

How would you define your main role on most of the projects you work on these days?

I've come to a place in my professional career in which I can comfortably play the roles of the producer, the mixer or the mastering engineer, sometimes even at the same time or for the same project. That flexibility gives me a thorough overview of the music and artistic scene of where I live.

How did you get started in music? What kind of music did you listen to while growing up and how has that progressed?

My first love in music was the radio. I grew up listening to FM rock and pop stations. My mum was a great music lover, and I inherited that from her. At 12 I discovered The Beatles, who changed my life forever. They made me want to devote my life to music. I spent most of my teenage years playing their songs on the guitar and reading magazines and books on rock bands and artists. At 15 I was able to tell whatever it was playing on the radio (or TV) by listening to just 2 seconds of a song, name the members of any given band, their origin and full discography.

Can you name any factors that influenced the course of your musical life? Heroes, role models, moments, interactions, etc?

When I started this path of audio and music production I came across this book called “Behind the Glass”, by Howard Massey. It was packed with interviews with all the greatest audio and music production heroes: Al Schmith, George Martin, Phil Ramone, Brian Wilson and among them, the one and only, Silvia Massy. It was love at first sight. To see her behind the console talking about the albums she had recorded with Prince, Tom Petty and Rick Rubin showed me that I was not alone. Just the thought that there was another woman who had chosen to work in the studio and that she was so successful at it really encouraged me to go on. Many years later, in October 2018, while I was working in my studio, I received a call to see if I was available to translate Sylvia in a series of masterclasses she was going to give in Argentina. I got so excited! We got on with each other immediately and I felt I have somewhat come full circle.

Can you briefly describe a moment of frustration from your past work, and what you may have done to overcome the obstacles? Would you approach it differently now?

Until not so long ago I used to take mix corrections at heart. I fell in love with the ideas I had poured into the songs, and therefore I found it hard to modify them, especially when the clients´view was far from mine. I was always expecting to be congratulated for the work that I had done with the song even before the artist said he or she would like to correct something in the production or the mix. Fortunately, I have grown up (in that aspect, at least, hahah), and learnt to develop a sense of self detachment from the conceptions I grew from songs while still caring enough for their well-being. This has made me build a healthier relationship with my clients and with my own work.

Is there any gear you find yourself turning to most when working on a project? What are some of your favorite tools/instruments recently?

As years go by, I realize more and more that space and distance are two elements that are often overlooked. Some engineers and producers tend to idealize gear over these two aspects of music production. There's no denying that an exquisite match between a good microphone and the right preamp (plus a great performance) might be all we need to get things done right, but when it comes to mic and instruments placement, there are fewer things than these two aspects that can have a greater influence on sound itself. When it comes to mixing, in the last couple of years I started using multiband compressors more and more. They have become a very handy tool in my mixes.

Do you have any words of wisdom for people who might aspire toward a similar path for their own careers?

We all have different starting points, different upbringings, so the path for everyone will be undoubtedly different. Don't compare yourself to others; you have a unique way of thinking and doing things. Find that one feature that identifies you, explore it and exploit it.

How long have you been working with headphones, and how do you typically use them in your workflow?

I have always worked with a combination of my studio monitors (Dynaudio BM5) and a good pair of headphones. I start mixing with my monitors and then I switch to my headphones, usually by the time I add the vocals to my mix. They help me find details that are usually difficult to spot through monitors. I find them necessary to wrap up mixes and masters.

Do you have any additional comments or stories you want to share?

Yes. Don´t feel discouraged, if you are a woman or non-conforming gender individual and you want to pursue a career in music production. Sometimes it might get harsh when you are a minority at school, at work or in life, and there will be times in which you might feel lonely, and you might probably have to prove yourself far too many times than others, but if you don´t quit, you'll surely find someone who will appreciate what you do, and pairs to build community with. Thank you Audeze for being one of the few companies to give me and my female mates a place to tell our stories and show what we do.

How have your Audeze headphones affected your work? Can you tell us what you've been working on with them recently?

My LCD-Xs have allowed me to dive into detail more deeply. When I work with headphones I tend to need breaks more often than when working with monitors, however I have noticed that with Audeze periods of concentration tend to lengthen and I need less breaks than when I'm mixing or mastering with other headphones.Lately I've been mastering more and more, that is both singles and albums from the pop, folk and rock scene in Argentina, United States and Spain.

En Español:

Natalia es productora musical, pionera entre las mujeres dedicadas a la grabación y la mezcla de estudio en Argentina. Con más de 20 años de experiencia en la industria musical ha trabajado en Argentina y en Los Ángeles, California con renombrados músicos y artistas de todo el mundo. Muchos de los discos grabados, mezclados o producidos por Natalia alcanzaron el oro o platino y fueron galardonados con el máximo reconocimiento de la industria discográfica de su país. Dirige el único estudio de grabación público y federal de la República Argentina, además de ser la fundadora de RMS, una organización sin fines de lucro que busca la igualdad y la visibilización de estudiantes y profesionales mujeres y otras identidades de género no hegemónicas dentro de los diversos campos relacionados con el sonido y la producción musical. En 2020 pasó a ser una de las pocas integrantes del CPI, el Círculo de Productores e Ingenieros de los Latin Grammys.

¿Cuáles son las cosas que se destacan y de las que sientes orgullo de tu trabajo?

Parece tonto decirlo, pero me siento orgullosa de mi escucha. Escucho con los oídos, con mi intelecto, con mi alma y todo mi cuerpo. La escucha es un músculo que se desarrolla con el tiempo, y que se nutre con la experiencia, y es lo que me permite tomar las decisiones que hacen que la música con la que trabajo suene mejor. Creo también ser una persona muy versátil, y eso se traduce en mi posibilidad de abarcar cómodamente la producción, mezcla y mástering de géneros musicales variados.

¿Cómo definirías tu papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabajas en el presente?

He llegado a un punto en mi carrera profesional en el que puedo ocupar cómodamente el rol de productora, ingeniera de mezcla o de mástering, a veces todos al mismo tiempo o para el mismo proyecto. Ese tipo de flexibilidad me da una mirada amplia sobre la escena musical y artística de donde vivo.

¿Cómo fue tu comienzo en la música?¿Qué clase de música escuchabas cuando eras pequeño/a y cómo fue cambiando eso?

Mi primer amor en la música fue la radio. Crecí escuchando estaciones de rock y pop. Mi mamá era melómana, y yo aprendí de ella. A los 12 años descubrí a Los Beatles, que me cambiaron la vida para siempre. Hicieron que quisiera dedicar mi vida a la música. Pasé la mayor parte de mi adolescencia tocando sus canciones en la guitarra y leyendo revistas y libros sobre artistas y bandas de rock. A los 15 podía distinguir cualquier canción en la radio (y la tele) con sólo escuchar 2 segundos, nombrar a los miembros de cualquier banda, saber su origen, y su discografía completa.

¿Podrías nombrar algún factor que te influenciara en el curso de tu vida musical? Héroes, heroínas, modelos, momentos o interacciones?

Cuando arranqué en este camino del audio y la producción musical, encontré un libro llamado “Detrás del vidrio!, de Howard Massy. Estaba lleno de entrevistas a los más grandes héroes del audio y la producción musical: Al Schmith, George Martin, Phil Ramone, Brian Wilso, y entre ellos, la única y especial Silvia Massy. Fue amor a primera vista. Verla detrás de la consola hablando de discos que ella había grabado con Prince, Tom Petty and Rick Rubin me mostraban que yo no estaba sola. El sólo hecho de pensar que había otra mujer que había elegido trabajar en el estudio, y que era exitosa, realmente me alentó a seguir. Muchos años después, en octubre del 2018, recibí una llamada mientras trabajaba en mi estudio. Querían saber si podía auspiciar de intérprete de Sylvia en una serie de clases magistrales que ella estaría dando en Argentina. ¡Qué felicidad me dio! Nos llevamos bien enseguida, y sentí que de esa manera se cerraba un círculo.

¿Podrías describir brevemente un momento de frustración de tu pasado laboral, y lo que has hecho para salir adelante? ¿Haces las cosas diferente ahora?

Hasta no mucho me tomaba muy a pecho el momento de las correcciones de mezcla. Me enamoraba de las ideas que yo volcaba en las canciones, y por lo tanto se me hacía difícil acceder a modificarlas, especialmente cuando la visión del cliente estaba muy alejada de la mía. Siempre esperaba ser felicitada por el trabajo que había hecho con la canción incluso antes de que el o la artista dijeran lo que les gustaría corregir algo de la mezcla o de la producción. Por suerte, he madurado (en ese aspecto al menos, jajaj), y desarrollé un sentimiento de imparcialidad y distancia de las ideas que saco de las canciones, sin perder interés por su bienestar. Este punto de vista me ha permitido construir una relación más sana con mis clientes y con mi propio trabajo, también.

¿Hay algún equipo que encuentres usando mucho últimamente? ¿Cuáles son tus instrumentos o herramientas preferidas en este momento?

Cada vez más me doy cuenta de que la distancia y el espacio son dos elementos a los que no se les presta tanta atención. Algunxs ingenierxs y productorxs suelen darle más importancia al equipamiento que a estos dos aspectos de la producción musical. Es indiscutible lo que la combinación de un buen micrófono con el preamplificador apropiado (además de una gran ejecución) pueden llegar a significar para conseguir un buen resultado sonoro, sin embargo hay pocas cosas que puedan tener mayor injerencia en el sonido en sí mismo que la ubicación de los micrófonos y la de los instrumentos en un determinado lugar. Respecto a la mezcla, en estos últimos años he comenzado a usar compresores multibanda cada vez más. Se han transformado en herramientas muy útiles en mis mezclas.

¿Tienes algún consejo para las personas que quieren construir un camino similar en sus carreras?

Todos tenemos diferentes puntos de partida, distintas crianzas, por lo tanto el camino será sin lugar a dudas distinto para cada uno. No se comparen con otrxs; tú tienes una forma única de pensar y de hacer las cosas. Intenta encontrar ese rasgo que te identifica, explóralo y explótalo.

¿Hace cuánto que trabajas con auriculares, y cómo sueles usarlas en tu trabajo?

Siempre trabajé combinando mis monitores de estudio (Dynaudio BM5) y un buen par de auriculares. Comienzo las mezclas con escuchando en los monitores y luego cambio a los audífonos, en general cuando abro el canal de la voz. Los auriculares son los que me ayudan a encontrar los detalles que suelen ser más difíciles de detectar en los monitores. Además, me resultan necesarios a la hora de cerrar las mezclas y los másters.

¿Tienes algún comentario o alguna historia más que quieras compartir?

Sí. Si eres mujer o una persona de identidad sexual no normada, y quieres emprender una carrera en la producción musical, no te desanimes. Muchas veces, puede resultar difícil ser minoría en la escuela, en el trabajo o en la vida misma, y seguramente habrá momentos en los se te pondrá a prueba muchas más veces que a otros, pero si persistes, finalmente encontrarás quien valore lo que haces, y también pares con los que construir comunidad. Gracias Audeze por ser una de las pocas compañías que me ha dado un lugar a mí y a mis compañeras para contar nuestras historias y lo que hacemos.

¿Cómo influyó el uso de los audífonos Audeze en tu trabajo?

Los audífonos LCD-Xs me permiten sumergirme en los detalles de la mezcla con con mayor profundidad. Cuando mezclo con audífonos es común que necesite tomarme descansos más veces que al mezclar en monitores, sin embargo he notado que con los Audeze los períodos de concentración tienden a extenderse, y no me es necesario parar tantas veces a descansar comparado con el uso de otros audífonos.

¿En qué proyectos has estado trabajando recientemente?

En el último tiempo me han tocado cada vez más trabajos de mastering, tanto sencillos como discos de artistas de pop, folklore y rock de Argentina, Estados Unidos y España.

Audeze LCD-X Headphones laying on mixing table