Audeze speaks with producer and engineer Hans Mues

February 11, 2023

Hans Mues is a music producer, recording, mixing and mastering engineer. With his nearly three-decade long career without any ties or restrictions, he enjoys alternative, electroacoustic, orchestral and experimental music, but feels comfortable with almost any style. Hans' approach of favoring musicality over "one size fits all" and thinking outside the box is what´s helped him work with some of the best composers in Mexico, and with film studios such as Sony Pictures, Universal Pictures, and many independent artists.

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Hans Mues in the studio with his Audeze MM500s

"I'm listening to more music on the headphones when I'm not working, when normally I would not want to listen to anything and rest, because I'm excited with the beautiful and relaxed sound (and comfort) of the MM-500s!"  - Hans Mues
Here's our chat with Hans:
Can you pick out any highlights from your work that you're particularly proud of?

Yeah! I guess. You see, I'm not very fond of remembering past achievements, and instead focus on the future, but I'll do my best:

Enrico Chapela's latest album Bitacora.

I love this album cause it´s the first time I dared to use whatever microphone I wanted in spite of not being the usual suspects. A lot of ribbons. I love how the sound came out, with a lot of detail, in your face, not very common for this kind of music.

Onyx Ensemble: Ideogramas.

Similar than Enrico's but different style of music. Also recorded, mixed and mastered by me. Each piece is from a different composer, obviously I have my preferences.

Jeffrey Zeigler: Impulse Codes.

Wow! This album was recorded live with electric cello and computer running special Max for Live preprogrammed setup. We were capturing about 24 outputs from the different modules that produced everything that the cello and a pedal controller triggered and passing everything through a lot of outboard gear. Also, each piece is from a different composer, and I have one favorite: Lorelei.

Sol Pereyra: Tirame agua

I loved how this sound came out. I feel there's a special soundstage. This is all mixed in an SSL with tons of outboard gear. Apogee DA sounds really round.

Sol Peryra: Prendete.

Different sound stage, and in this one, the main sound reference from the producer was… ME!! But also they asked for a bolder, more straight forward sound. I also can hear my change to Antelope converters, the rest of the rig is the same. We got a Premios Gardel Nomination from this. (These are like the Argentinian Grammys)

Gabriel Palatchi: Trivolution.

Mixed really fast, very instinctively. Old School two songs a day. Power Trio. The recording had some problems and "had to be rescued" but I think it came out very nice and organic. We got the Global Music Award for this.

How would you define your main role on most of the projects you work on these days?

Err... that would be really difficult, as now I'm mastering a lot, but still, recording, producing, mixing and even composing, so… every project is completely different. There are times I'm only mixing and I would have an idea of a guitar or background vocal part that keep hearing in my mind, I might as well try it and record the idea, and if it works I'll send the suggestion to the client. I know there are some that would consider that rude, but I've been getting better at picking those and avoid even thinking about that kind of suggestions, also crazy FX or extreme muting or editing their song, maybe just tuning (always by hand-ear) a vocal or violin part that is popping out in a bad way.

How did you get started in music?

My brother played guitar and at 9 years old he was patient enough to teach me two very difficult (for me) classical songs, and that's all I played all day. Only two songs, but got them to sound decent, and eventually I learnt more stuff, but since almost the beginning I started developing my own ideas. I used to play with a friend that even then at eleven years old was a prodigy drummer, and now is considered one of the greatest drummers of the world, so that kind of pushed me to improve as fast as I could.

What kind of music did you listen to while growing up and how has that progressed?

I started out listening to The Beatles, Tomaso Albinoni, Bach, PInk Floyd, Flamenco music, Bob Dylan, and in my teens, Black Sabbath, The Police and Bob Marley. Then a bit later Cocteau Twins, Talking Heads, Astor Piazzolla, Frank Zappa, Dvorak, King Criimson, Miles Davis and Coltrane, to name a few. Lately I even like fine pop, especially British.

Can you name any factors that influenced the course of your musical life?

Having two decks and a mixer, and being able to record on one of them, then play the recording and add a part while recording on the second deck. I was overdubbing when a tape machine was prohibitive. Also modifying my not-so-good and dull tube amp to use the nice distortion and treble from a tube preamp my father had for his vinyl. Then being able to sync a 4 track with a midi sequencer and being able to program a lot of midi parts!! I was doing demos that sounded like records and even better sometimes, I still keep some of them. Those days I composed about a song or two a day. Sometimes a simple setup is better.

Heroes, role models, moments, interactions, etc?

Tony Iommi comes to mind, Not only he's got to have the heavier riffs on the universe, but some of his solos are like anthems to me.

David Gilmour has the best solos, second to none, and also love his voice and strumming.

We need Zappa in this world. And in the name of under valued guitar players, also Andy Summers.

My career music teacher, what a patience! And my friends in the band Los Yerberos. Also one awesome mexican guitar player names Silvano Zetina.

Can you briefly describe a moment of frustration from your past work, and what you may have done to overcome the obstacles? Would you approach it differently now?

Yes, definitely. I guess is the story of many mixers, being hours and hours working on something, then finally it comes out, and you listen to it in a restaurant or a party, only to find out that it sounds completely different that you wanted it to sound. Now I think I spend less time on unimportant stuff that maybe one person in the world is going to notice and try to focus on the indispensable first. Also finding the right tools, like better translating speakers and headphones.

Is there any gear you find yourself turning to most when working on a project?

Yes, the right microphones! And speakers and headphones! sound on the way in, and sound on the way out!

What are some of your favorite tools/instruments recently?

Nice tube gear, preamps, eq's, compressors, and the awesome analog digitally controlled gear, it's the best of both worlds!

Do you have any words of wisdom for people who might aspire toward a similar path for their own careers?

Get to know your tools before buying more. Never wait till you have some dream gear to make art, do it with what you have at hand. Don't be shy, move the knobs to the extreme setting to know what it does, and then back it up to where you like it.

How long have you been working with headphones, and how do you typically use them in your workflow?

All my life. Double checking my mix made in my speaker setup, checking for editing problems or noises, remote mixing/editing or just plain enjoying music when I'm not working.

Do you have any additional comments or stories you want to share?

Thanks to all the Audeze staff at NAMM!!

How have your Audeze headphones affected your work? Can you tell us what you've been working on with them recently?

Normally I would be a bit distrustful about anything I do not know inside out, but I already loved the sound at the Audeze booth on the NAMM show (2022), in which I spent serious time listening to some of my favorite mixes, and then I spent a whole afternoon in my studio listening to some more and comparing to my speakers, so next day I jumped right in and started using them for re-checking mastering decisions on a 45 song compilation album, and found the detail and resolution is awesome, and they complement my speaker setup very nicely. I´m still waiting for my Chord DAC and headphone amp, to see if it improves my usual DAC with the SSL mixer headphone amp sound (I hope so). I'm planning to use them also for mixing on the road for mixing, I'll let you know how that goes. Right now I'm listening to more music on the headphones when I'm not working, when normally I would not want to listen to anything and rest, because I'm excited with the beautiful and relaxed sound (and comfort) of the MM-500s!

Hans Mues using the Audeze MM500s

Soy productor musical, ingeniero de grabación, mezcla y masterización. Con una carrera de casi tres décadas, sin ataduras ni restricciones, disfruto de la música alternativa, electroacústica, orquestal y experimental, pero me siento cómodo con casi cualquier estilo. Me gustaría pensar que mi enfoque de favorecer la musicalidad sobre las fórmulas tipo ¨talla única¨, cuestionar los preconceptos y el pensar ¨fuera de la caja es lo que me ayudó a trabajar con algunos de los mejores compositores de México, y con algunos de los estudios de cine más grandes, como Sony Pictures y Universal Pictures, así como muchos artistas independientes.

¿Puedes elegir algún aspecto destacado de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

¡Sí! creo que si. Te cuento que no soy muy aficionado a recordar logros pasados, y prefiero centrarme en el futuro, pero haré lo mejor que pueda:

Primero me llega a la mente el último disco de Enrico Chapela: Bitácora.

Me encanta este disco porque es la primera vez que me atrevo a usar los micrófonos que quise, a pesar de no ser los que todo mundo usa en orquestal. Usé montón de ribbons. Me encanta como salió el sonido, con mucho detalle, en tu cara, no muy común para este tipo de música.

Onyx Ensamble: Ideogramas.

Orquesta de cámara, ya empezaba a variar y experimentar con técnicas de microfoneo un poco distintas a las típicas. También grabado, mezclado y masterizado por mí. Cada pieza es de un compositor diferente, obviamente tengo mis preferencias.

Jeffrey Zeigler: Códigos de impulso.

¡wow, qué recuerdos! Este álbum fue grabado en vivo con un violonchelo eléctrico y una computadora con un pedal controlador para cambiar configuraciones preprogramadas especialmente para cada obra, en Max for Live. Estábamos capturando alrededor de 24 salidas de los diferentes módulos que procesaban el violonchelo. Pasamos muchas señales través de distintos equipos externos, varios en paralelo, como distorsión, ecualización, compresión y reverb de plates reales y springs. Además, cada pieza es de un compositor diferente, y también tengo una favorita: Lorelei.

Sol Pereyra: Tirame agua.

Me encantó cómo salió este sonido. Siento que hay un escenario sonoro especial. Todo esto se mezcla en un SSL con toneladas de equipo externo. El DA Apogee suena realmente redondo.

Sol Pereyra: Prendete.

Tiene, creo, un muy distinto ¨soundstage¨ al anterior, y en este, la principal referencia sonora que pidió el productor era… ¡¡yo mismo!! Pero al mismo tiempo, pidieron un sonido más crudo y directo. También puedo escuchar mi cambio a convertidores Antelope, el resto del equipo es el mismo. Con esto obtuvimos una nominación a los Premios Gardel. (Estos son como los Grammy argentinos)

Gabriel Palatchi: Trivolution.

Mezclado muy rápido, muy instintivamente. Old School dos canciones al día. Power Trio. La grabación tuvo algunos problemas y ¨tiene que ser rescatada¨ pero creo que salió muy lindo y orgánico. Obtuvimos el Global Music Award por esto.

¿Cómo definirías tu papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabajas estos días?

mmmmm… eso sería realmente difícil, ya que ahora estoy masterizando mucho, pero aún así, sigo grabando, produciendo, mezclando e incluso componiendo, así que... cada proyecto es completamente diferente. Hay veces que solo estoy mezclando y tengo una idea de una parte de guitarra o una armonía de voz que mientras mezclo, sigo y sigo escuchando en mi mente, y si tengo la confianza con el cliente, podría intentarlo y grabar la idea, y si funciona, le mando -a modo de sugerencia- la idea al cliente. Algunos clientes quizá hasta lo considerarían grosero, pero estoy mejorando en identificarlos y con esos, evito siquiera pensar en ese tipo de sugerencias o también hasta en efectos especiales locos o usar el botón de mute en extremo o editar su canción, tal vez solo afinar algunas partes vocales o de violín (siempre a mano/oído, no con autotune) que sobresalen de mala manera.

¿Cómo te iniciaste en la música?

Mi hermano tocaba la guitarra y a los 9 años tuvo la paciencia suficiente para enseñarme dos canciones clásicas muy difíciles (para mí), y eso es todo lo que tocaba todo el día. Solo dos canciones, pero conseguí que sonaran decentemente, y eventualmente aprendí más cosas, pero casi desde el principio comencé a desarrollar mis propias ideas. Solía ​​tocar con un amigo que ya entonces a los once años era un baterista prodigio, y ahora es considerado uno de los mejores bateristas del mundo, tocando con Pat Metheny, así que eso me empujó a mejorar lo más rápido que pude.

¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé escuchando a The Beatles, Tomaso Albinoni, Hendel, Bach, Pink Floyd, música flamenca, Bob Dylan, y en mi adolescencia, Black Sabbath, The Police y Bob Marley. Luego, un poco más tarde, Cocteau Twins, Talking Heads, Astor Piazzolla, Frank Zappa, Dvorak, King Crimson, Miles Davis y Coltrane, por nombrar algunos. Últimamente me gustan algunos artistas de pop fino, especialmente el británico.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical?

tener dos decks de cassette y una mezcladora, y poder grabar en uno de ellos, luego darle play a la grabación y tocar encima una nueva parte mientras se mezclan ambas señales y se graban en el segundo deck. ¡Estaba haciendo overdubs cuando una máquina de cinta era prohibitiva! También modifiqué mi no tan bueno y aburrido amplificador de válvulas para usar la buena distorsión y los agudos de un preamplificador de válvulas que mi padre tenía para su equipo de vinilo. ¡Luego poder sincronizar 4 pistas con un secuenciador midi y poder programar muchas partes midi! Estaba haciendo demos que sonaban como discos, todavía conservo algunos de ellos. Esos días compuse alrededor de una canción o dos al día. A veces, una configuración simple es mejor.

¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Me viene a la mente Tony Iommi, no solo tiene los riffs más pesados ​​del universo, sino que algunos de sus solos son como himnos para mí.

David Gilmour tiene los mejores solos, inmejorables, sino que también amo su voz y sus rasgueos.

Necesitamos a Zappa en este mundo. Y en nombre de los guitarristas infravalorados, también Andy Summers.

Mi maestro de música en mi carrera, Arturo Valenzuela, que paciencia! Y mis amigos de mi banda Los Yerberos. También un increíble guitarrista mexicano llamado Silvano Zetina.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Sí definitivamente. Supongo que es la historia de muchos mezcladores, estar horas y horas trabajando en algo, y finalmente sale, y lo escuchas en un restaurante o en una fiesta, solo para descubrir que suena completamente diferente a como querías que sonara. . Ahora creo que paso menos tiempo intentando refinar cosas sin importancia que tal vez una sola persona en el mundo se dará cuenta y trato de enfocarme en lograr bien lo indispensable antes. También encontrar las herramientas adecuadas, como bocinas y audífonos que me den la mejor traducción posible.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto?

¡Sí, los micrófonos correctos! ¡Y bocinas y audífonos! ¡Sonido al entrar y sonido al salir!

¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

También buen equipo de bulbos, preamplificadores, ecualizadores, compresores y el increíble equipo analógico controlado digitalmente, ¡es lo mejor de ambos mundos!

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Conoce bien tus herramientas antes de comprar nuevas. Nunca esperes a tener el equipo de tus sueños para hacer arte, hazlo con lo que tienes a mano. No seas tímido, mueve las perillas al máximo y mínimo para saber lo que hacen y cómo suena en los extremos, y luego retrocede hasta llegar al lugar donde te guste cómo suena.

¿Cuánto tiempo ha estado trabajando con audífonos y cómo los usa normalmente en su flujo de trabajo?

Toda mi vida. Comprobación doble de mi mezcla hecha en mis bocinas, comprobación de problemas de edición o ruidos, mezcla/edición fuera de mi estudio, o simplemente disfrutar de la música cuando no estoy trabajando

¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

gracias a todo el personal de Audeze en NAMM!!

Les cuento que apenas tengo los audífonos por menos de una semana, y normalmente no estaría muy confiado de tomar decisiones en ellos, pero como ya había pasado algo de tiempo oyendo mis mezclas favoritas en el booth the Audeze en el NAMM, después de pasar una tarde escuchando más y comparando con mis bocinas, al otro día me animé a usarlos ya para trabajar en ellos checando masterings que acaba de hacer en un disco acoplado de 45 temas y sentí que complementan increíblemente bien mis bocinas. Estoy por recibir un DAC-Amplificador de audífonos Chord, a ver si con esto suena mejor que mi DAC usual y la salida de audífonos de mi mezcladora SSL, y también para ver si ya puedo mezclar con el rig portátil, cuando tenga que viajar. Ahora me encuentro queriendo escuchar música en momentos que normalmente me encontraba en silencio descansando mis oídos, gracias a la comodidad y al sonido relajado de estos increíbles audífonos! "