Almohadillas contorneadas: un paso más allá

¡Oye tú! ¡No mires eso, mira esto!

Como discutimos en nuestro artículo sobre almohadillas, peso y fuerza de sujeción, para obtener los increíbles bajos que son uno de los sellos distintivos de auriculares magnéticos, el sello entre las almohadillas y la cabeza es crucial. La mayoría de las almohadillas suelen usar espuma troquelada o moldeada cubierta con cuero o material sintético, y tienden a ser completamente planas y/o ligeramente inclinadas para que sean más gruesas en la parte posterior.

LCD-5

El área de la cabeza detrás del pabellón no es plana, lo que hace que diseñar almohadillas delgadas y planas que ofrezcan un buen sello sea todo un desafío. . Hace años, imaginamos un material de almohadilla que podría moldearse en una forma específica, que se contornearía para que fuera más grueso detrás de la oreja y se estrechara gradualmente hacia el frente de forma convexa, para que se asemejara más a la forma de la mayoría de las cabezas humanas.

Este es el Sonido del Monstruo Pesado Pesado 

Para nuestro primer intento, trabajamos con un fabricante de espuma para las puntas de los oídos para ver si simplemente podíamos moldear la espuma en la forma 3D que estábamos imaginando. Acababan de crear un nuevo material para sus puntas de espuma en el oído que también formarían una piel sobre la espuma durante el proceso de moldeado. Hicimos varias muestras y los resultados iniciales fueron prometedores.

 Final

Los primeros prototipos de los auriculares EL-8 se construyeron a mano para presentarlos en una feria comercial. Las nuevas almohadillas para los oídos no se veían tan impresionantes como las almohadillas de cuero, pero el ajuste fue increíble. El nuevo material de espuma era súper suave y la piel de la espuma ofrecía protección para que pudieras limpiarla con agua.

Comenzamos a hacer pruebas ambientales en los nuevos auriculares y las ruedas se cayeron: las nuevas almohadillas se deterioraronmuy rápidamente. Tuvimos que tomar una decisión con el lanzamiento del producto próximamente, por lo que abandonamos la idea temporalmente y cambiamos a nuestro respaldo de "cuero proteico", que está hecho con proteína de huevo y se parece mucho al cuero real, pero era más plano tradicional. /forma en ángulo.

El sonido más chiflado que existe

Cuando comenzamos a diseñar los auriculares Mobius a fines de 2017, decidimos revisar el diseño de las almohadillas y ver si podíamos crear la forma contorneada que habíamos imaginado años antes. Visitamos muchas fábricas de almohadillas para los oídos, pero no pudimos encontrar la mejor manera de fabricarlas. Uno de nuestros proveedores de empaques (Mike) estaba visitando Audeze un día y estábamos probando prototipos de unidades Mobius. Le mostramos los problemas con las almohadillas y lo que queríamos del sello.

Mike fundó una pequeña empresa de embalaje en la década de 1970 que creció hasta convertirse en  3PL  aquí en Santa Ana. Llevaba más de 40 años en el campo y conocía a la mayoría de las empresas del Condado de Orange. Mike nos dijo que tal vez podría ayudar, y al día siguiente fuimos a una pequeña fábrica detrás del Angel Stadium en Anaheim. Nos reunimos con el propietario que accedió a mostrarnos su proceso de moldeado de espuma. Al entrar en el piso de una fábrica brillantemente iluminada, inmediatamente notamos enormes rollos de espuma plana. Los rollos se estaban rebanando en formas rectangulares más pequeñas antes de moldearlos en un producto tentadoramente curvilíneo. Miramos más de cerca lo que estaban haciendo, y he aquí que... eran  brasieres push-up. Las piezas de espuma se alimentaban a una máquina de termoformado que fabricaba sostenes para varias marcas. El propietario explicó que cuando hacen los moldes, pueden tallar patrones que imprimen flores y nombres de marcas en la espuma; fue muy preciso y exactamente el proceso que necesitábamos.Aquí hay una muestra que nos dejaron llevar con nosotros:

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Así es como descubrimos el proceso de hacer almohadillas contorneadas que se ajustan mejor, son más cómodas y brindan un gran sellado. Un poco más tarde encontramos una manera de hacer una forma contorneada similar con un interior de gel para un sellado aún mejor y un agradable efecto refrescante. Esto se implementó en el accesorio de almohadilla Mobius de lanzamiento limitado (disponible por separado pero ahora agotado), pero las almohadillas originales usan la misma forma de espuma para brindar el mismo sello excelente.

Gel Filled Earpads

Avance rápidamente hasta 2021 y el lanzamiento del nuevo auricular insignia LCD-5, que presenta nuestro último y mejor diseño de almohadillas. Después de literalmente cientos de experimentos en nuestros laboratorios, nuestros ingenieros crearon una nueva almohadilla esculpida que se inclina hacia el conductor en una forma casi triangular. Esto proporciona dos ventajas muy claras:

  1. La forma suavemente puntiaguda minimiza el contacto con la cabeza del oyente, lo que crea un mejor sellado en más superficies y ofrece una mayor comodidad en general.
  2. La "cámara acústica" creada por la copa/almohadilla que se acopla con la cabeza/oído está optimizada para menos resonancia y más control sobre el aire dentro de ella. Esto crea una respuesta de frecuencia más uniforme y una mayor definición en todas las frecuencias, pero especialmente en la región de graves, que ahora es más estrecha y controlada con una extensión extra baja.

Nuestra dedicación para mejorar el diseño de las almohadillas es solo una de las formas en que Audeze siempre trabaja para brindarle un audio sin concesiones.

Anexo: Nos han preguntado por qué todavía usamos adhesivo sensible a la presión (PSA) para colocar las almohadillas en nuestros auriculares insignia y LCD. La respuesta es simple: la calidad del sonido gana a la conveniencia en nuestra filosofía de diseño, y PSA sigue siendo la mejor manera que podemos encontrar para colocar los pads sin comprometer el sonido. Dado que la mayoría de los clientes solo cambian las almohadillas cada 3 a 7 años en promedio, pensamos que escuchar todos los días era el claro ganador en ese concurso. Si encontramos una solución mejor y cuando la encontremos, ¡puede estar seguro de que la adoptaremos!.