Susan Rogers es una profesora, ingeniera de sonido y productora discográfica estadounidense mejor conocida por ser la ingeniera de Prince durante su apogeo comercial (1983-1987). Durante este tiempo, sentó las bases para la ahora infame bóveda de Prince al comenzar el proceso de recopilar y catalogar grabaciones de estudio y en vivo. También ha trabajado como ingeniera de sonido y productora discográfica para varios artistas musicales como Barenaked Ladies, David Byrne, Robben Ford, Jeff Black, Rusted Root, Tricky, Michael Penn, Toad the Wet Sprocket y Tevin Campbell. Es profesora asociada en los departamentos de Producción Musical e Ingeniería y Artes Liberales en Berklee College of Music.

El día de la publicación de esta entrevista se publicó un concierto archivado de 1985 de Prince and the Revolution que Susan ayudó a grabar. ¡Fue una coincidencia total y no teníamos idea de que saldría! Puedes mirarlo aquí - es maravilloso.

Esta es nuestra entrevista con Susan:

¿Puede proporcionar algún enlace preferido a su discografía, redes sociales, etc., que desee que compartamos?

Soy una de esas personas que se alejan de las redes sociales como si fueran un ogro cubierto de estiércol. No hay páginas ni plataformas personales, pero aquí está mi lista de créditos de All Music y un enlace a mi biografía en Berklee College of Music. (Aquí hay una fantástica entrevista de Susan en la revista Tape Op  ¡también!)

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés especialmente orgulloso?

El trabajo de Prince   que hice (Purple Rain, Around the World in a Day, Parade, Sign o' the Times y The Black Album) estaba en una categoría por sí mismo porque él fue tan extraordinario. Me contrató en 1983 como su técnico de audio, pero me puso en la silla de ingeniería de inmediato. Después de eso, los tres álbumes de Geggy Tah, Nil Lara's My First Child y Jeff Black's Birmingham Road (con los miembros originales de la banda Wilco más Greg Wells) son notables por su vena profunda, profunda de talento musical.

¿También desempeñó un papel en el nuevo álbum Prince and the Revolution: Live?

Sí, yo estaba allí en el camión de grabación móvil. Recuerdo vagamente que era el móvil de Record Plant con Dave Hewitt. Un gran recorrido.

¿Cuál es el mejor lugar para que los nuevos en su trabajo se familiaricen con lo que hace?

Fui una reina de los estudios de los años 80 y 90, así que atraía a los oyentes a los discos que podrían haber pasado desapercibidos, en particular, la gran inauguración de Geggy Tah. Los creadores de discos tienen que desarrollar un oído para el talento y este disco de "dormitorio" lo presenta en su forma más pura. Cambié mi carrera discográfica por una carrera científica a principios de siglo.Actualmente estoy escribiendo un libro de no ficción sobre la escucha de música desde tres perspectivas: productor discográfico, científico del cerebro y no músico. W. W. Norton lo publicará en 2021.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja?

Como no músico, mi mayor activo es la capacidad de escuchar como un fanático y ayudar a convertir los gestos musicales en un mensaje más universal. Me gustaba servir de intermediario entre la visión del artista y el apetito del oyente de música, al menos cuando estaba en la silla de productor. Como ingeniero, disfruté pintando con sonido en el sentido de mezclar, resaltar y contrastar colores tonales para servir al alcance de la canción. Como mezclador, me encantaba sentirme como el director de fotografía del disco: enmarcar las tomas, modular el foco de atención del oyente, decidir entre la sombra y la luz. Yo estaba muy feliz de facilitar la visión de los demás.

¿Cómo empezaste en tu área de negocio?

Empecé en 1978 en Hollywood. Crecí en Anaheim, California, loco por los discos y la radio, pero sin ningún interés en tocar o escribir música. Necesitaba intercambiar algo que pudiera hacer felizmente por la oportunidad de estar rodeado de creadores de discos. Pocos trabajos en la industria de la música eran (son) más necesarios que el trabajo en tecnología de audio, así que compré libros de texto, estudié y conseguí un trabajo en Audio Industries Corp. en Hollywood. Yo era un técnico de servicio de MCI que reparaba consolas y máquinas de cinta en el área metropolitana de Los Ángeles. ¡Una excelente manera de empezar!

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordaría de manera diferente ahora?

Hacer un disco es muy, muy difícil, así que hubo muchos momentos frustrantes. Como es el caso con la mayoría de las personas, la frustración fue más frecuente al principio de mi carrera. Hubo un cliente que me contrató para producir, diseñar y mezclar su disco, pero resultó que solo me contrató por mi género. En el estudio asumía el control de todo y hacía desagradable trabajar juntos. Nos separamos antes de mezclar el álbum y su sello la dejó. Si tuviera que hacerlo de nuevo con el cerebro de hoy, sería más capaz de ver de qué se trataba su deseo de control y podría trabajar con ella un poco mejor. Pero realmente, con el cerebro de hoy, ¡nunca tomaría ese trabajo!

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto?

¡Sí! Debo tener el API 560 EQs gráficos y el Eventide H3000 con micropitchshift. También son absolutamente necesarios muchos retrasos, además del Yamaha NS10ms.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a llegar a donde usted está en sus propias carreras?

Conócete a ti mismo. Sepa lo que quiere y qué tipo de pensador es. Reconoce que lo que quieres puede no coincidir perfectamente con lo que eres capaz de hacer. Comience su carrera recibiendo un pago por hacer algo que pueda hacer con la menor cantidad de escalada cuesta arriba; eso le permitirá obtener una compra en la vida profesional a medida que agrega otras habilidades y conocimientos.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y qué te inspiró a comenzar a incluirlos en tu flujo de trabajo?

Siempre he trabajado con auriculares en mi carrera como creador de discos. Son la única forma de superar los efectos moduladores de la función de transferencia relacionada con la cabeza. El problema siempre ha sido que los auriculares tienen una curva incorporada que debe aprenderse si los va a usar como monitor de referencia. Los ingenieros de audio somos personas supersticiosas que tienden a ser leales a la marca.¡Me encantan los teléfonos Audeze y me enorgullece recomendarlos a los futuros creadores de discos a los que enseño en Berklee!