Audeze habla con el pianista e ingeniero Vikram Shankar


El pianista, teclista y productor estadounidense Vikram Shankar es una de las estrellas emergentes en el mundo del rock progresivo, el metal y el arte. , informado igualmente por su herencia de música clásica y su profunda pasión por los mundos del rock, el metal, el jazz y más allá. Además de su trabajo con las leyendas multinacionales del metal progresivo Redemption y su peculiar trío de rock progresivo Lux Terminus, el dúo cinematográfico de Shankar Silent Skies ha recibido excelentes críticas de la prensa por su enfoque sutil, delicado y emocionalmente sofisticado del piano. -música impulsada.

 

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?


Hay algunos "momentos decisivos" en mi carrera que recuerdo con especial orgullo. Mi disco de Lux Terminus  de 2018 es uno en el que realmente permití que todas las facetas de mi personalidad musical brillaran, y el rock progresivo, el metal, el jazz fusión, la música cinematográfica y el EDM coexisten en este mundo sonoro maravillosamente loco. - además de poder escribir una pieza musical para que mi vocalista favorita en el mundo, Anneke van Giersbergen, ¡la cante!

Además, el álbum de Silent Skies Satellites de finales de 2020 es uno que escribí y grabé con uno de mis héroes musicales desde hace mucho tiempo, Tom Englund (de la banda Evergrey), y el nivel de efusión emocional que él y yo pusimos en el disco parece ser igualado solo por el nivel de compromiso emocional por parte de los fanáticos, que es probablemente el sentimiento más gratificante que un artista puede tener.

¿Cómo definiría su rol principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?


Tengo dos vidas como músico, por así decirlo. El primero como creador en mis propios proyectos, ya sea siendo la mitad de una sociedad igualitaria (Silent Skies), la figura creativa (Lux Terminus) o uno de un colectivo (Redemption, Threads of Fate ), me interesa encontrar formas de expresarme y explorar facetas de mi musicalidad dentro de estos universos.

En segundo lugar, como productor y teclista de sesiones, me interesa ayudar a otros músicos a identificar su propia identidad musical, articular su visión y llevarla a cabo lo mejor que pueda. Realmente disfruto ser un jugador de equipo y trabajar con la creatividad de otras personas, ya que creo que la mayoría de nosotros podemos crear nuestros mejores esfuerzos trabajando juntos. Mi tercera vida secreta es mi material privado en solitario, que está total y quizás egoístamente dedicado a la autoexpresión, pero que a menudo pasa a un segundo plano frente a los otros dos y no lo haría de otra manera.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?


La música siempre ha sido mi lenguaje de elección: ¡quita la música y expresarme se vuelve infinitamente más difícil! Encontré mi camino hacia el piano antes de la escuela primaria y estudié seriamente piano clásico durante una década; de hecho, la música clásica fue el único tipo de música que escuché hasta quizás mi adolescencia, momento en el que experimenté una explosión musical: The Doors, Pink Floyd, RUSH, John Coltrane, Herbie Hancock, Dream Theater: de repente me di cuenta de que las posibilidades eran infinitas y que toda la academia que había interiorizado no se oponía a la excitante energía de la música rock y metal. pero de hecho podría usarse para hacer que la música sea más potente y poderosa. Desde entonces, he tratado de devorar todo tipo de música que pueda tener en mis manos, y nunca dejar que las nociones preconcebidas de artistas o géneros me detengan.¡La música es música, y no existe una forma incorrecta de hablar el idioma universal!

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?


Desde mi juventud hasta hoy, el impacto de ciertos músicos ha tenido un impacto que no puedo subestimar: John Coltrane, Jordan Rudess, Olafur Arnalds, Devin Townsend y Anathema vienen a la mente Por supuesto, hay más pero en última instancia, como muchos artistas, estoy constantemente absorbiendo nuevas influencias que guían mi camino hacia adelante. Sin embargo, lo mencionado anteriormente realmente me mostró lo que es posible en la música, estética, artística, técnica y emocionalmente. Por supuesto, mi tutela es una gran parte de eso: mi instructor de piano clásico, el Dr. Sean Schulze (Cleveland Institute of Music), me dio la facilidad para tocar el piano y la sensibilidad musical que he aprovechado hasta el día de hoy, David Kay. (mi instructor de jazz de la escuela secundaria, que me ayudó a sumergirme en lo más profundo de la interpretación del jazz), y la facultad del Conservatorio de Oberlin, que me ayudó a encontrar y refinar mi voz y, sobre todo, me dio las herramientas y la facilidad para expresarme.

Más allá de eso, el momento más fundamental de mi vida musical ocurrió cuando Tom Englund se acercó a mí para iniciar el proyecto Silent Skies en 2017. Ese momento no solo condujo a uno de mis discos más exitosos hasta la fecha, y uno de mis amistades más preciadas, pero esa conexión me llevó a la banda Redemption, así como a otros trabajos de producción. En última instancia, gran parte de este negocio tiene que ver con las relaciones, y esa relación cambió mi vida profesional tanto como lo hizo con mi vida personal.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?


Creo que todos los músicos han experimentado momentos en los que sienten que su carrera no les está yendo bien, y durante un período de tiempo en la historia reciente me encontré tambaleándome al mismo tiempo al borde del agotamiento y el aburrimiento profesional. Sentí que no estaba consiguiendo los conciertos que quería, y los conciertos que estaba consiguiendo me estaban desangrando artísticamente. En ese tiempo, ¡consideré seriamente dejar el mundo de la música profesional por completo! Imagina mi tímida sorpresa cuando, en cuestión de semanas, más conciertos satisfactorios comenzaron a inundar mi bandeja de entrada.

Creo que el coraje de persistir a través de las "bajas" en el ciclo profesional de un creativo es crucial, pero quizás en retrospectiva me gustaría haber hecho lo que hago ahora, que es diversificar más mis actividades profesionales. En estos días, si experimento un agotamiento o una sobrecarga, o si algo no me estimula profesionalmente, tengo una variedad de otros esfuerzos en los que concentrar mis energías y puedo volver al proyecto en cuestión cuando me sienta mentalmente preparado. ¡Creo que la capacidad de tomar espacio y dar un paso atrás en un proyecto es vital para la longevidad en este negocio!

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?


Actualmente, la gran mayoría de mi trabajo está "en la caja" en el mundo del software, principalmente por motivos de recuperación y facilidad de revisiones, pero también porque las posibilidades de trabajar en la caja son inmensas. Me encuentro aprovechando mucho las herramientas de Spitfire Audio, Cinesamples y East West para el trabajo orquestal, Arturia, u-he, Native Instruments y Heavyocity (y, por supuesto, un montón de instrumentos virtuales) para el trabajo de síntesis, y Neural DSP, GetGood Drums y SubMission Audio para el lado más rock/metal de las cosas.La mayoría de mis mezclas se pueden lograr simplemente con suites de Fabfilter, Soundtoys y ciertos complementos de Plugin Alliance, especialmente Brainworx: ¡esas personas están absolutamente fuera de este mundo con lo que pueden lograr en el dominio del software! Trabajo en Logic Pro y, durante muchos años, a veces uso Mainstage como una solución para presentaciones en vivo (cuando no solo uso sintetizadores Korg para presentaciones, que es una solución que a menudo adopto para la sensación orgánica intangible de usar e interactuar con un instrumento físico en el escenario)

Fuera de la caja, me encuentro usando el sintetizador analógico Korg Prologue, el Korg Kronos (como mi controlador principal e instrumento en vivo) y una guitarra eléctrica de siete cuerdas Kiesel Zeus o el ambiente clásico Fender Stratocaster/Telecaster. Por supuesto, no hay nada como lo real en lo que respecta al trabajo de piano: para el álbum de Silent Skies, grabamos usando un hermoso piano de cola Steinway de tamaño completo fuera de Gotemburgo, Suecia, y para las sesiones en casa uso el mismo piano de cola de Boston. piano en el que crecí aprendiendo a tocar el piano, con la magia de los micrófonos de Earthworks que ayudan a capturar los detalles de la forma en que necesitan ser capturados. Nada me inspira más que elegir una nueva herramienta, incluso algo tan relativamente prosaico como un nuevo complemento de ecualización, y ponerlo a prueba. ¡Se han creado muchas canciones mías jugando con juguetes nuevos!

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?


Creo que lo más importante que recomendaría a cualquiera es tener el coraje de acercarse a la música con una mente completamente abierta, tanto como profesional como como oyente. Como oyente, esté abierto a diferentes estilos de música: considere qué hace que un estilo haga clic para las personas, incluso si no es su estilo de música favorito en el mundo. Permítete incorporar diferentes elementos a tu vocabulario y permítete seguir a tu musa independientemente de lo que parezca ser el sabor del día.

Como profesional, no tengas miedo de lo profundo, y no tengas miedo de hacer trabajos que pueden parecer una elección profesional extraña. A veces, puede hacer un proyecto que parece irrelevante para el camino que está tratando de forjar para sí mismo, pero termina conociendo a alguien a través de ese proyecto, o impresionando a alguien que escucha el proyecto, y de repente está expuesto a ¡un par de oídos que nunca habrían descubierto tu talento de otra manera! En mi opinión, exponerse, dar lo mejor de sí en cada proyecto y estar abierto a nuevas experiencias son las cosas más importantes que cualquier artista profesional puede hacer.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?


Los auriculares son una parte bastante crucial de mi vida laboral, y la capacidad de escuchar música en una variedad de contextos es vital. Tengo una configuración en mi estudio que funciona con monitores de Adam Audio, y paso mucho tiempo trabajando con ellos, pero con frecuencia uso auriculares para hacer referencia a las pistas mientras mezclo. Los encuentro particularmente útiles para identificar problemas, ya sea "marcar" frecuencias problemáticas o editar pistas de audio, así como cualquier cosa que implique una escucha detallada particularmente analítica (especialmente análisis estéreo/espacial). También uso auriculares para realizar el seguimiento cuando no estoy realizando un seguimiento en la caja, y valoro el seguimiento con auriculares con una firma de frecuencia plana y confiable, especialmente porque el seguimiento, el diseño de sonido y la premezcla preliminar a menudo son actividades simultáneas, ya que trabajar en la construcción de paisajes sonoros.¡Tampoco hay nada como esa sensación de recibir los masters finales de un proyecto en el que trabajaste, ponerte los auriculares, atenuar las luces y poder disfrutar realmente el producto de tu trabajo con oídos objetivos y receptivos!

¡Mis primeras impresiones de los auriculares LCD1 son extremadamente positivas! Los puse a prueba en varias mezclas en los últimos días, y me sorprendió la facilidad con la que pude identificar problemas y resolverlos de manera eficiente, especialmente al marcar frecuencias y editar audio. Lo primero que busco en cualquier pieza de equipo nuevo es la forma en que acelera mi flujo de trabajo, y descubrí que los LCD1 me ayudaron a alcanzar la etapa de "mezcla terminada y sin problemas que se traduce en todos los sistemas" más rápido que cualquier auricular que haya usado antes. ¡Muy, muy impresionado!

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