"He escuchado mucho... No he escuchado un solo compás de música, de ningún género, que no haya sonado lo mejor posible en el Amplificador electrostático LTA Z10e con auriculares CRBN."
- Bob Ludwig

Audeze habla con el legendario ingeniero de masterización Bob Ludwig

Bob Ludwig es presidente de Gateway Mastering en Portland, Maine. Hasta la fecha (mayo de 2022), Bob es un ingeniero de masterización ganador de 12 GRAMMY y 2 GRAMMY latinos con títulos en educación musical, trompeta y literatura musical de la Escuela de Música Eastman. Miembro y ganador de la medalla de oro de la Audio Engineering Society, fue la primera persona en ser honrada con el premio Les Paul por "logros consistentemente sobresalientes en la industria del audio profesional". Ha ganado muchos premios TEC por logros creativos sobresalientes. Discogs enumera más de seis mil créditos para Bob, la mayor cantidad para cualquier ingeniero hasta donde sabemos.

Las obras notables de Bob incluyen

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

El LP original "Led Zeppelin II" que mastericé al principio de mi carrera se vendió en Discogs por más de $1590, así que sé que mucha gente valora ese corte original del álbum.

Soy un gran admirador de The Band. Grabé discos de referencia para su “Music From Big Pink” y mastericé sus álbumes posteriores. He dominado la mayoría de sus lanzamientos, incluido su último álbum.

Estoy orgulloso del trabajo que he hecho con Bruce Springsteen. Empecé a trabajar con Bruce en el increíble álbum "Nebraska" y he masterizado casi todo desde entonces y he remasterizado todos sus primeros álbumes. Las versiones recientes que utilizan el Proceso Plangent para eliminar el aleteo y la distorsión de FM me deslumbraron, quién conoce esos álbumes en mi ADN.

Otros favoritos son de artistas como Radiohead, Jimi Hendrix, Paul McCartney, George Strait, Dire Straits, Daft Punk y artistas con los que he masterizado o remasterizado gran parte de su catálogo. Incluirían a mi amigo Lou Reed, Wilco, The Rolling Stones, Queen, Roxy Music, Bryan Ferry, Elton John, Nirvana y John Mellencamp. 

¿Cómo definiría su función principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja?

La masterización es el último paso creativo en el proceso de creación de un disco. El propósito de la masterización es maximizar los valores musicales inherentes de una grabación dada.Esto se logra mejorando los detalles, reequilibrando los niveles, agregando o eliminando dinámicas, corrigiendo las frecuencias agudas, medias y bajas, ¡y mucho más!

Me paro en medio del Artista y su ingeniero, su productor, su gerencia y la persona de A&R de la disquera, tratando de asegurarme de que todos estén en sintonía y contentos con el resultado final.

La gente a menudo me usa para ver cuál es mi "interpretación" de su música y, afortunadamente, a menudo se sorprenden de lo mucho mejor que puede sonar su música. La masterización es muy especializada; ¡a veces la mezcla que me envían suena tan bien que tengo que mantenerme fuera del camino! A menudo, en estos días, muchos álbumes se hacen con muy poco presupuesto y necesitan toda la ayuda sónica que puedan obtener, ¡se aplica el viejo "hacer un bolso de seda con la oreja de un cerdo"!

Mi objetivo es maximizar los valores musicales inherentes de una grabación. Esto comienza por escuchar la grabación en bruto, sin masterizar y tener la capacidad de imaginar en la mente cómo podría sonar y luego saber qué perillas girar para que suene como lo imaginas. 

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Parece que siempre me ha interesado una amplia gama de música. Mis padres solían tocar Jazz en su tocadiscos. Pertenecían al Columbia Record Club, así que cada mes escuchaba un nuevo álbum de Billie Holiday, Miles Davis, Dave Brubeck o Louis Armstrong. Vivía al norte de la ciudad de Nueva York, así que escuchaba al DJ de rock and roll original Alan Freed en WINS y luego en la superestación WABC. Empecé a tocar la trompeta cuando estaba en cuarto grado. Tuvimos grandes profesores de música en nuestras escuelas públicas (5 profesores de música en mi escuela secundaria) y tenían nuestra banda y orquesta tocando obras de Holst, Stravinsky, Persichetti, Beethoven, Haydn, etc. Así que crecí con mucha música clásica, pop y musica Jazz. Cuando llegó el momento de ir a la universidad, tuve que elegir entre una escuela de ingeniería o una de música. Uno de mis profesores de música me convenció de hacer una prueba en la Escuela de Música Eastman y entré. Algunos de mis compañeros de clase eran increíblemente talentosos. Steve Gadd tocó en nuestra orquesta, así como Tony Levin, Lew Soloff (Blood Sweat & Tears) y Dixon Van Winkle (ingeniero de Paul McCartney). Aprendí sobre la música del norte y sur de la India gracias a mi mejor amigo. Me quedé para mi Maestría en Literatura Musical, ¡así que sé mucha música!

También estuve en el departamento de grabación de Eastman. Cuando estaba terminando mi maestría, Phil Ramone vino a dar un taller de grabación y al final me preguntó si iría a trabajar para él en la ciudad de Nueva York, lo cual hice. Toqué la trompeta profesionalmente en la Sinfónica de Utica, pero como asistente de Phil escuché a los músicos de estudio de Nueva York súper inspiradores. ¡Creo que trabajé en A&R Recording durante 6 meses antes de escuchar a un trompetista perder una sola nota que estaba leyendo a primera vista! Esto fue en los días de 4 pistas y luego de 8 pistas antes de que todos se volvieran locos por el doblaje y todos realmente intentaran hacerlo bien la primera vez.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mayormente en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Mencioné a mis maestros de secundaria, mis clases y compañeros de clase en Eastman Phil Ramone en A&R Recording. Considero a Phil mi mentor. En A&R aprendí el arte de la masterización de discos y llegué a tener algunos clientes increíbles: Nonesuch Records, The Band, Lieber & Stoller, Neil Diamond. Pude pasar un día con Jimi Hendrix cortando algunas referencias para Electric Ladyland (¡le parecía realmente importante que me gustara la música!). Un factor importante fue pasar de A&R Recording a convertirse en el primer empleado de Sterling Sound. Luego me mudé a Masterdisk y, finalmente, el factor más importante fue comenzar mi propio negocio en 1992 con Gateway Mastering Studios aquí en Portland, Maine.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Dominé Led Zeppelin II muy temprano en mi carrera, poco después de unirme a Sterling Sound. El famoso ingeniero Eddie Kramer mezcló el álbum en A&R Recording en 799 Seventh Avenue, donde yo había trabajado solo unos meses antes y, naturalmente, Eddie tenía discos de referencia grabados en A&R por la persona que entrené para tomar mi trabajo antes de irme. La referencia de A&R de Dave Crawford sonaba muy bien y Eddie me preguntó si podía hacer una versión más sexy. Hice eso y corté lacas maestras para Atlantic Records, el cliente. Las ediciones de prueba (¡todavía tengo las mías!) fueron escuchadas y aprobadas por mí, Eddie, el grupo y la gente de Atlantic A&R, estoy seguro. Según se informa, el álbum tenía pedidos anticipados de 400.000 LP. Las prensas fueron enviadas a todas las estaciones de radio y la tirada inicial fue fabricada y enviada.

Ahmet Ertegun, presidente de Atlantic Records, aparentemente le dio una copia a su hija y su tocadiscos no podía reproducirla correctamente y saltaba. En lugar de contactarme y pedirme un corte más seguro y menos caliente, hizo que los cortadores de disco en los estudios Atlantic lo cortaran a un nivel mucho más bajo. Que yo sepa, nadie, ni Eddie ni el grupo, pudo aprobar esos cortes de Atlantic. Mirando Discogs.com hoy, veo que algunos han pagado más de $ 1,000 por el corte en caliente "RL".

¡Estoy seguro de que te sorprendería saber que nunca escuché nada sobre esta situación de saltarse durante años! Cuando Eddie Kramer volvió a mí para dominar "Houses of the Holy", es posible que haya mencionado algo. Así que fue muy frustrante y habría hecho cualquier cosa que el cliente quisiera.

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

En general, reproducimos las sesiones del cliente en Pro Tools y grabamos la sesión masterizada en la estación de trabajo suiza Pyramix Hacemos una buena cantidad de música en formato DSD. Pro Tools no puede hacer frecuencias de muestreo superiores a 192 kHz. Además, para mí, el diseño de edición de "fuente" a "destino" de Pyramix es la plataforma ideal para la masterización. Si estoy masterizando en el mundo analógico, estoy usando mi consola envolvente de 8 canales SPL MMC1 con rieles de CC de 124 voltios. Es tan limpio y tranquilo. Tengo 6 canales de ecualizadores de masterización Massenburg, 6 canales de ecualizadores de válvulas Manley Massive Passive y el compresor Manley MU. En el ámbito digital, utilizamos complementos SPL, Waves, Massenburg Design Works ecualizadores, así como complementos Fab Filter.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Las cosas son tan diferentes ahora. En Gateway, cuando estábamos contratando, solo queríamos ver personas con un título de 4 años solo para saber que se toman en serio su carrera. Gran parte del trabajo es cuán preocupado estás por tus clientes, siendo una persona abierta y honesta.

¿Cuánto tiempo lleva trabajando con auriculares y cómo los usa normalmente en su flujo de trabajo?

He estado escuchando auriculares desde 1970 cuando Koss presentó los auriculares Pro 4A que eran tan decentes que Koss todavía los fabrica. Usé los auriculares Sony 999 durante mucho tiempo, luego en Gateway Mastering usamos principalmente teléfonos Sennheiser. Los auriculares son cruciales en la masterización para el control de calidad para asegurarse de que todo esté bien antes de enviar un archivo masterizado para su distribución. Incluso en una sala de control increíble como la que tengo, los auriculares pueden hacer que los cambios de fase sutiles sean mucho más evidentes. Son especialmente buenos cuando se elimina el ruido de un archivo para verificar que los algoritmos de eliminación de ruido no induzcan un cambio de fase sobre la interpolación.

¿Cómo han afectado los auriculares Audeze a su trabajo?

He escuchado mucho...No he escuchado un solo compás de música, de ningún género, que no haya sonado de la mejor manera en el amplificador electrostático LTA Z10e con los auriculares CRBN

Es realmente un nuevo paradigma para mí: la cohesión de cada nota del espectro se alinea a la perfección. ¡Bravo!

Los LCD-5 son realmente espectaculares. Quiero decir realmente genial. Debido a su impedancia, los LCD-5 pueden funcionar con casi cualquier fuente. Para un auricular que es portátil y se puede conectar a un Audioquest Dragonfly proveniente de un iPhone y obtener MQA de 96kHz mientras escucha en un automóvil, ¡no puedo imaginar que tenga competencia! Si bien en última instancia son portátiles, también son perfectos como pieza central de una unidad de sobremesa dedicada en el hogar, utilizándolos con el extraordinario amplificador LTA Z10e, un Mytek Brooklyn DAC+, el dCS Bartók, etc. .

¿Puede decirnos qué ha estado escuchando con ellos recientemente?

He estado escuchando el nuevo álbum de Patricia Barber que mastericé a 352,8 kHz/32 bits y es realmente impresionante.

También estaba escuchando música del segundo álbum de The Band, que mastericé originalmente en 1969 y sigue siendo uno de mis álbumes favoritos en los que he trabajado.

He escuchado este disco a menudo durante los 53 años desde el vinilo original, varias remasterizaciones de vez en cuando (incluidas las ediciones de aniversario recientes). Bueno, con la combinación CRBN/LTA Z10e escucho cosas que nunca antes había escuchado, ¡y eso es increíble!

 

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