La música de Maria Schneider ha sido aclamada por los críticos como "evocadora, majestuosa, mágica, asombrosamente hermosa, imaginativa, reveladora, fascinante, atrevida y más allá de cualquier categorización". Borrando las líneas entre los géneros, sus variados comisionados se extienden desde Jazz en el Lincoln Center, hasta la Orquesta de Cámara de Saint Paul, hasta el Festival de Danza Estadounidense e incluyen la colaboración con David Bowie. Ella es una de las pocas en recibir GRAMMYS en múltiples géneros, habiendo recibido el premio en jazz y música clásica, así como por su trabajo con Bowie.

Nos gustaría felicitar a María por su reciente victoria de dos premios Grammy 2021 más la semana pasada, así como por sus múltiples elogios de la Encuesta de críticos de jazz de NPR, La mejor elección de Francis Davis para 2020 y el 13th Anual Internacional Encuesta de críticos.

Esta es nuestra conversación con María:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Esa es una pregunta difícil. Cada uno de mis álbumes son como mis bebés, SON mis bebés. Y cada uno representa un período específico de mi vida, por lo que los valoro como una representación de los tiempos que aprecio, incluso si esos tiempos tal vez tuvieron ciertas luchas.

Me gusta mucho mi último Data Lords, porque me parece muy cercano a los temas que me han apasionado durante la última década. Pero también estoy muy cerca de The Thompson Fields, porque representa mi hogar en Minnesota, mi amor por las aves y el amor por las praderas nativas. Concert in the Garden fue un récord monumental para mí. Fue mi primera grabación con ArtistShare y me mostró que podía arreglármelas para financiar discos de forma independiente, por supuesto con la gran ayuda de ArtistShare. Trajo mi primer GRAMMY. Para mí, es la primera de mis grabaciones que tuvo un flujo real como álbum, y de alguna manera creo que “Bulería, Soleá y Rumba” es mi trabajo más fuerte para mi banda. Pero hay algunas personas a las que les gusta más mi álbum Sky Blue, y hay una pieza llamada "Cerulean Skies" que me encanta interpretar, ya que trata sobre la migración de las aves, y me hace sentir la alegría. de estar conectado con las aves. Para muchas personas, su canción favorita es “Hang Gliding” en Allégresse. Esa pieza marca un punto de inflexión importante en el que mi música se infundió mucho más de alegría. Puedo agradecer mi primer viaje a Brasil, especialmente a Río, por eso. Fui en ala delta mi último día allí, y resultó en una pieza que siempre me encanta interpretar, ya que casi me hace revivir esa experiencia. Mi álbum, Evanescence fue el primero, y atrapamos una magia en ese disco. También me dio mi comienzo. Invertí en él yo mismo, porque ninguna compañía discográfica me grabaría. Escribí gran parte de la música mientras estudiaba con Bob Brookmeyer, y estaba agradecido de que Enja Records la lanzara, poniéndome en el mapa de Europa y los Estados Unidos.

Hice una especie de grabación atípica que no era jazz, sino más clásica, Winter Morning Walks grabada con Dawn Upshaw y la Australian Chamber Orchestra y The Saint Paul Chamber Orchestra. Y en algunos momentos, esas canciones son mis favoritas. La poesía de Ted Kooser en el ciclo de canciones del título es una de mis poesías favoritas en el mundo, y siento que el ciclo de canciones de nueve piezas del título es casi como una colaboración con Ted Kooser, cuyo libro Winter Morning Walks es mi libro favorito de poesía. La actuación de Dawn también es sublime. Como dije, todos mis álbumes son mis bebés. Son el trabajo de muchas personas extraordinarias. E incluso la parte que soy yo, mis composiciones, de alguna manera, después de todo el trabajo increíblemente duro que implica, al final, después de que se completa todo el estrés y la escritura meticulosa, se sienten como si no lo hubiera hecho en absoluto. Estoy enormemente agradecido de que alguno de ellos llegue.Escribir es un trabajo increíblemente duro, pero existe la parte misteriosa en la que tenemos que confiar que siempre estará ahí. Muchos de nosotros luchamos sabiendo que el próximo nunca es realmente una garantía.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja actualmente?

Soy el compositor, el director y el productor. Estoy involucrado con cada ápice de sonido en un grado que es casi insondable y eso probablemente vuelve locos a mis ingenieros. Mi último álbum doble, Data Lords, fue una montaña de trabajo que simplemente no hay forma de describirlo. Era una música densa y compleja de mezclar. Además, mis proyectos van mucho más allá de la grabación. En estos días, no puedes simplemente hacer música, sino que realmente tienes que encontrar formas únicas de poder venderla, por lo que dedico mucho tiempo a crear contenido interesante en línea para acompañar mis proyectos. Realicé muchas entrevistas con mis músicos y creé videos de mí mismo para abrir una ventana a la música para compositores, intérpretes, educadores y oyentes. La descripción de mi trabajo tal vez se haya convertido en "hilandero de platos". Paso años componiendo la música, y luego paso un tiempo interminable organizando ensayos y ensayando la música, y volviendo y reescribiendo también. Luego, cuando hago una grabación, bueno, es mucho trabajo, la programación, la planificación, la grabación. , las decisiones sobre lo que se necesita para usar, y los muchos meses mezclando y luego masterizando. También puse una gran cantidad de pensamiento y esfuerzo en el empaque. Y después de cada uno, juro que nunca lo volveré a hacer porque siento que cada uno uno literalmente quita años de mi vida. Hago retoques sin cesar. Hasta que siento que es "correcto", tengo dolor real. La gente a veces pregunta cómo sé cuándo está hecho. Bueno, está hecho cuando el dolor se detiene y puedo como una entidad separada, como uno de mis bebés, olvida los años de dolor y pregunta: "¿Cómo sucedió eso otra vez?" Pero entonces no termina, porque entonces uno comienza con todo el proceso de marketing, porque si no puede pagar las facturas dementes en las que incurrió, tendrá graves problemas financieros. Creo que si la mayoría de las personas normales experimentaran el nivel de trabajo, meticulosidad y estrés al que me sometí este año, correrían hacia las colinas.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchaste mientras crecías? y ¿cómo ha progresado eso?

En mi pequeño pueblo rural de Windom, MN, donde obviamente no había una cultura musical. Los discos se vendían en la tienda de ropa. Y, por supuesto, obtuvimos todos de los discos que fueron los grandes éxitos de los 60. Lo que más me encantó fue The 5th Dimension, sus hermosas grabaciones, gran orquestación y fantásticas canciones de grandes como Jimmy Webb y Laura Nyro. Mi madre también tenía mucha música clásica en su colección, y algo de música de América del Sur, y algunas grabaciones de jazz muy antiguas de los años 30. Más allá de los programas escolares que en realidad eran bastante buenos, tuve la gran fortuna de tener una profesora de piano extraordinaria llamada Evelyn Butler. Pasó toda su vida y su carrera en Chicago, donde tuvo encuentros con artistas como Art Tatum. Pero, lamentablemente, su esposo y su hijo murieron de cáncer en el mismo mes en los años 60. Creo que debe haber nacido alrededor de 1910, pero no estoy seguro. Por supuesto, estaba profundamente devastada y su única otra familia, su hija, vivía en Windom, MN, donde se había casado con un quiropráctico. Así que Evelyn Butler se trasplantó de Chicago a Windom, MN. Qué shock debe haber sido. Así que en 1965 o 1966, cuando yo era pequeño, mi madre organizó una gran fiesta para el cumpleaños de mi padre y la señora Butler vino con su hija y su yerno. Algunos otros trajeron instrumentos, ya que se había corrido la voz. ¡Qué noche! Tengo fotos de esa noche. La Sra. Butler le dio vida a mi vida esa noche, riéndose mientras lanzaba carreras y pretendía salirse del piano. ¡Ella lo tenía! Su personalidad se elevaba en el sonido y yo estaba enganchado.¡Yo quería ser ella! Y pensar en el tipo de devastación que sufrió Claramente la música la estaba sanando. Tal vez ella me ayudó a ver desde el principio que la música es quizás un arte curativo más que nada. El hecho de que ella pudiera encontrar la alegría de traer música a una pequeña comunidad agrícola muy simple, viniendo de una gran carrera en Chicago, bueno, solo ahora puedo realmente apreciar lo difícil que debe haber sido. Lo que le dio a Windom fue como Babette's Feast (la película), pero con música. ¡Ella me mostró desde el principio que lo más importante en la música es la personalidad! Ah, y ella comenzó a enseñarme teoría desde el principio y me hizo escribir música desde un pequeño cuaderno de escritura musical. ¡Qué suerte tuve! Qué triste es que el sufrimiento de la Sra. Butler fuera el catalizador de la gran alegría de otros.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mayormente en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Tantos. En primer lugar, tuve excelentes padres que inspiraron tanto la creatividad como el amor por la naturaleza. Tuve una inmensa suerte por eso. Estoy muy agradecida con tantas personas: Mi maestra de la guardería, la Sra. Solien, que nos hizo sentarnos en el suelo con un círculo de hilo frente a nosotros para observar cuántas pequeñas cosas milagrosas podíamos encontrar en ese círculo. Mort Smith, quien reconoció mi amor por las aves cuando era muy pequeña y me llevó a observar aves con él. Sra. Butler, quien me mostró el poder de la música para traer alegría y sanar, y quien me enseñó a amar muchos tipos diferentes de música, desde la clásica hasta el gran cancionero estadounidense. Mis profesores de música en la escuela, el Sr. Vogel, el Sr. Perrier, el Sr. Foley (orquesta, banda, coro). Cada uno de ellos me dio muchas oportunidades y me encantaba tocar y cantar en conjuntos. El Sr. Lindaman, a quien amaba como profesor de inglés, pero también me seleccionó como editor del periódico escolar que amplió mi mundo. Universidad: Paul Fetler, quien me enseñó composición y me sugirió que viera a la big band ensayar y escribir para ella. También tuvo una fabulosa clase de contrapunto avanzado que me encantó. Dominick Argento, quien enseñó una gran clase de orquestación, Reginald Buckner, quien me enseñó piano de jazz en la Universidad de MN. Manfredo Fest, con quien estudié fuera de la escuela, y me abrió el mundo de la armonía de Bill Evans. Whit Sidener, que grabó mi música en la Universidad de Miami, que fue una gran oportunidad, Gary Lindsay, que me enseñó a hacer arreglos en la Universidad de Miami a un nivel muy alto, y Rayburn Wright en Eastman, que elevó el listón tan alto que su los estudiantes entraron al mundo real extremadamente bien preparados. Luego, por supuesto, Bob Brookmeyer y Gil Evans, quienes me brindaron tantas oportunidades maravillosas. La música de Bob fue tan trascendental en su desarrollo e ingenio que me inspirará toda la vida. Me enseñó a tomar el control de todos los aspectos de la música, y le doy crédito por ayudarme a encontrar el "yo" en mi música. Y Gil, cuando alguien así pone su confianza en ti como lo hizo Gil cuando me contrató para ser su asistente, es más que un regalo. La individualidad de Gil es como otra galaxia. Nunca dejará de inspirarme. Pero los mentores y modelos a seguir comienzan cuando uno es joven, y mis modelos a seguir fueron muchos, y es una de las grandes bendiciones en mi vida. Cuando fui honrado como NEA Jazz Master, di un discurso que habla de algunas de estas personas.

¿Puedes describir brevemente un momento de frustración de tu trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordaría de manera diferente ahora?

He pasado por períodos de muy poca producción a lo largo de mi carrera. Muchas veces es bastante deprimente y aterrador. Pero de donde vengo (es decir, de Minnesota, aunque he vivido en Nueva York desde 1985, siempre me sentiré como un minnesota), todo agricultor sabe que no se puede simplemente empujar y empujar la tierra hacia una alta producción. Los campos deben dejarse en barbecho de vez en cuando para producir con eficacia.Y para mí, la música es algo que viene de la vida, y tengo que vivir la vida, sentir una vida plena, llena de inspiración o pasión por algo para que mi música fluya. Cuando simplemente empujo y empujo por la música, esos otros las cosas que me inspiran comienzan a pasar a un segundo plano. Y he llegado a ver que los períodos secos a menudo vienen después de hacer un disco, lo cual, he dicho, a veces simplemente me seca. Puede que esté entrando en otra hibernación ahora después de Data Lords. Es doloroso experimentarlo, pero cuando pienso en la agricultura y la regeneración del suelo, entiendo que no debo esperar de mí más de lo que uno esperaría del suelo. A medida que envejezco, tal vez sea mejor para aceptar mi propio proceso y confiar en que vendrá el siguiente.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto?

Bueno, para verificar mezclas en Data Lords, afortunadamente mi ingeniero, Brian Montgomery, me prestó sus monitores ProAc Studio 100. Fueron un salvavidas, ya que mis parlantes no son buenos para mezclar. Usé auriculares Audio-Technica ATH-M50, pero eran demasiado indulgentes en muchos aspectos y demasiado generosos en la parte inferior, por lo que estaba constantemente yendo y viniendo, sin saber en qué confiar más. Casi me vuelvo loco.

¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Aparte de mezclar, soy muy acústico. Trabajo en un piano y mesa de dibujo, lápiz y papel. Soy muy de la vieja escuela en mi creación de música, y cuando se trata de hacer un disco, me convierto en un completo fanático del sonido grabado.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspiran a un camino similar para sus propias carreras?

Es muy difícil ahora debido a los nuevos gigantes tecnológicos de transmisión que intercambian nuestra música por datos. Arrojan sus sobras de mesa a los músicos, o simplemente nos dan una buena patada en las costillas para quitarnos de en medio de su festín. Han destruido el libre mercado de la música. Gasté $ 250,000 en mi grabación para un pequeño nicho de audiencia, sin embargo, en el mundo de la transmisión, tendría el mismo precio que el niño que hace música en su computadora. ¡Eso es una locura! Mis palabras de sabiduría serían nunca renunciar a la propiedad y el control total de sus obras, y luchar como el demonio para cambiar este negocio a algo que sustente el arte. Porque si pasas décadas de tu vida perfeccionando tu arte, pero luego no puedes vivir de ello, bueno, simplemente no es sostenible. No podemos seguir con nuestro negocio actuando como si estuviera bien. La música que haces en una computadora y en tu casa, un tipo de música producida en masa tal vez pueda sostenerse, pero no la música grabada como la mía, donde pago a músicos extraordinarios y los grabo en un estudio costoso con los mejores ingenieros. Si no fuera por ArtistShare y la base de fans que comencé a construir en 2003 (varios años antes de que YouTube legitimara "gratis" para que ellos personalmente pudieran ganar miles de millones), probablemente estaría atrapado en el mundo del streaming y no estaría grabando discos. más. De ninguna manera. No puedo hacer mi disco con unos pocos dólares. Necesito unos cientos de miles de dólares. ¡Y la diferencia es TAN grande!

¿Tienes alguna historia o punto para compartir sobre tu trabajo con David Bowie? ¿Cómo fue esa experiencia?

Me sorprendió mucho que David quisiera colaborar cuando llamó por primera vez. No podía imaginar lo que tenía en la cabeza. Pero cuando nos conocimos, fue muy divertido jugar con las ideas. Nos resultó muy fácil colaborar: lo sentí y él expresó que él también lo sentía. Creo que el mejor consejo que alguien me dio sobre música fue algo que dijo David después de una de nuestras reuniones jugando con ideas. Dije: "¿Qué pasa si esto sale horrible y gastamos todo este dinero y tú o yo lo odiamos?" Primero dijo que si no era bueno, no lo apagaría, que no se lo haría a él ni a mí. Bueno, eso fue un alivio. Pero luego dijo algo que es tan obvio, pero honestamente nunca se me había ocurrido.Dijo riéndose: “María, lo mejor de la música es que si el avión se cae, ¡todos nos vamos!”. ¡Ay dios mío! ¡Sí! Es verdad ¡En realidad NO es vida o muerte! ¡Qué revelación! Porque pregúntale a cualquier músico... La mayoría, cuando están en medio de las cosas, lo sienten casi como la vida o la muerte. Entonces, eso cambió mi actitud, y creo que mi última grabación de Data Lords lo refleja. También recuerdo la cara de David cuando lo dijo, y realmente se pega por eso. Creo que me ha liberado para experimentar más.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

Los uso principalmente para mezclar. He luchado durante tanto tiempo para encontrar un entorno de escucha que sea lo más real posible. No es cosa fácil en un piso con limitaciones, y con todo tipo de locuras de reflexión. Puede ser tan confuso. Entonces, descubrí que los auriculares ayudan, pero tuve problemas para encontrar auriculares que fueran ciertos, y bueno, tal vez nunca gasté suficiente dinero para encontrarlos. Pero como dije, los Audio-Technicas me preocupaban porque tenía miedo de que fueran demasiado indulgentes. Suavizaron las frecuencias ásperas de las que simplemente tienes que ser consciente para hacer una buena mezcla. Tantos auriculares amplifican hasta el fondo, y luego terminas sin suficiente fondo en una mezcla. Oh, lo he pasado tan bien, tratando de encontrar una manera de escuchar mezclas y masterizar de la manera más verdadera posible. ¡Si supieras de mis luchas! Mis ingenieros lo saben, y como dije, es por eso que Brian Montgomery me prestó monitores.

Estoy muy entusiasmado con mis Audeze LCD-1. ¡Qué claridad! Parece que siempre he estado buscando auriculares para mezclar y masterizar que no me den la falsa sensación de tener fondo, o que sean demasiado suaves cuando estoy mezclando cuernos brillantes con mucho filo. Al mezclar y masterizar, quiero precisión, pura y simple, de arriba a abajo. Y, en mi caso, necesito auriculares que sean muy portátiles, ya que a menudo estoy corriendo de un lado a otro de un estudio, cargando muchas partituras y cosas. Una cosa más: simplemente no puedo romper el banco. Los LCD-1 están marcando cada casilla para mí, y además son muy cómodos. Solo desearía haber encontrado esto mucho antes. ¡Me habría ahorrado mucha confusión de mezcla/masterización, y también mucho dinero, a lo largo de los años!

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