Audeze habla con el ingeniero de audio William 'Wheeliemix' Robertson

William 'Wheeliemix' Robertson es un ingeniero de audio, productor discográfico, compositor y músico francés. Ha trabajado con Mick Jagger, Nicki Minaj, Slow Thai y muchos otros.

 

"Mi Audeze LCD-X me ayudó a ser aún más móvil mientras mezclaba... Resuelven los problemas habituales a los que todos nos enfrentamos cuando mezclamos con auriculares". - William 'Wheeliemix' Robertson
Esta es nuestra conversación con William:
¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

¡Probablemente en el que estoy trabajando ahora, jaja! La cuestión es que cada vez que escucho lo que hice, pienso "Haaa, debería haberlo hecho de otra manera". Eso es también lo bueno de este trabajo. Si tengo que estar orgulloso de algo, habría sido mi viaje, en lugar de cualquier trabajo que podría haber hecho.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Soy ingeniero de mezclas/productor discográfico. Empecé como músico. Principalmente guitarrista, para conciertos y giras. Luego comencé a hacer música para televisión, sincronización, publicidad (lo que sigo haciendo) y ahora soy una rata de estudio.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé con la música porque estaba lloviendo afuera y no podía salir a andar en patineta. Entonces, para ser honesto, por aburrimiento. Empecé a escuchar música activamente a una "edad tardía", probablemente alrededor de los 12-13 años. Antes de eso, no tenía ningún interés en eso en absoluto. Aunque rodeara mi vida sin que yo me diera cuenta.
Empecé a escuchar música gracias a los videojuegos que jugaba. Yo no era un jugador en absoluto. Pero las bandas sonoras de videojuegos como Spyro The Dragon (¡algunas de ellas fueron hechas por Stewart Copeland de The Police!) me llevan a que me gusten algunos tipos de tonos, ritmos y armonías (especialmente mixolidias). Luego me metí mucho en el rock clásico. Ya conoces todas estas bandas, AC/DC, Free, Humble Pie, The Who, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, The Beatles, Black Sabbath, Iron Maiden, Aerosmith, Thin Lizzy, Guns'N'Roses y también punk de esa época como The Ramones, Sex Pistols (lo sé no me juzguen), The Exploited, Rancid, The Casualties, Dead Kennedys etc... Todo ello salpicado del pop-punk de la época: Green Day, Sum 41 ( fuertemente influenciado por Iron Maiden, por cierto), The Offspring, etc... Luego pasé a la música más "hippie" y tipos de artistas más "intrincados" (algunos de los años 80): The Doors, The Kinks, David Bowie, Frank Zappa, Canned Heat, Joe Cocker, Joy Division, Tom Waits, Jefferson Airplane, Yes, etc... Luego me metí en el funk, Motown y el rock'n'roll de la vieja escuela, etc...
Ahora sigo escuchando fuertemente a la música de los 60, es mi refugio cuando el mundo se vuelve loco o cuando la industria de la música me vuelve loco. Pero también me encanta escuchar música de los 40. La calidad es, por supuesto, horrible, pero dice un mensaje específico que es muy emotivo en mi humilde opinión. Por supuesto, cuando se trata de mi trabajo, me inspiro en artistas más modernos. Skrillex me dejó alucinado la primera vez que lo escuché (sé que es "viejo" ahora). También FKA Twigs, Agnes Obel, Nothing But Thieves, Yosi Horikawa, incluso Billie Eilish. Creo que me gustan los artistas que rompen fronteras. Tal vez por eso amo a Jimi Hendrix y a otros. Ahora damos por sentado lo que hicieron, pero en el pasado era una locura. Hay un sitio web llamado radiooooo.com donde puedes escuchar radio de todos los años y países. Cuando escuché las radios de los 60 en los EE. UU., cuando salió Jimi Hendrix (Voodoo Child) fue alucinante, mucho más expansivo, grande y audaz de lo que había escuchado. Gran momento "ah-ha" para mí. Así que estoy detrás de artistas como este hoy en día, artistas que no tienen miedo de empujar los límites más allá del consenso global.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

No creo que pueda hablar de héroes, no he tomado ningún modelo a seguir, solo quería maximizar mi alegría y mi tiempo en la tierra realmente. Tuve el privilegio de nacer y crecer en un país que no está en guerra, en ocupación, que no ha sido colonizado ni saqueado. Me las arreglo para forjar esa suerte aún más en darme la oportunidad de elegir lo que me gustaría hacer. Sabiendo que puedo luchar mucho pero lo disfrutaría al final (con suerte). Así que supongo que lo que realmente influyó en mi viaje fue el día que tuve que elegir, al final de mis estudios, entre un trabajo "normal" y luchar para empezar a trabajar en estudios. Tenía 0 experiencia en estudios, tenía curiosidad y solo sabía las cosas tal como están escritas en un papel. Sin experiencia en la vida real. Recuerdo que mucha gente me sugirió que tomara el "trabajo real" y hiciera música como un pasatiempo secundario. Sabía que hacerlo me frustraría, así que decidí rechazar el trabajo, el buen salario y comencé a solicitar pasantías en estudios. Esa es probablemente la mayor influencia que define dónde estoy ahora.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Probablemente mi primera experiencia en un estudio profesional. Era uno de los estudios más grandes de París. Yo estaba allí de 10 a 14 horas al día. A veces dormía solo 2 horas por noche. Estudiar, aprender, comprender estas consolas analógicas en línea superconfusas y grandes (SSL 4000E, Neve VR60, Sony Oxford), etc. Tanto que apenas me di cuenta de que pasaba la mayor parte de mi tiempo con algunos de los mejores artistas de la música popular. música de la década. Mi novia no entendía lo hastiado que parecía hablar sobre con quién trabajaba. Fue porque no me cuidé. No estaba durmiendo lo suficiente, comiendo bien, cuidando mi mirada, mi cara, mi cabello. Cometí muchos errores estúpidos durante ese tiempo, que se habrían evitado si me hubiera tomado el tiempo de escuchar lo que mi cuerpo intentaba decirme: "Detente, relájate, tómate un descanso, mira afuera".

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Probablemente mis auriculares y mi interfaz. Solo porque, ya sabes, trabajan, los conozco, hacen el trabajo. No es el equipo más sexy, pero es el que más enciendo/apago seguro.
Ahora mis herramientas/instrumentos favoritos... Haaa eso es difícil.
Para mezclar/seguimiento, soy un gran admirador del SSL 4000G. Tengo la suerte de poder trabajar en él casi todos los días. Me encanta su sonido contundente, su recorte, su diseño, etc. Mi ecualizador favorito y la primera pieza de equipo externo "serio" que compré.
Entonces el Thermionik Phoenix Vari-Mu podría ser uno de mis compresores externos favoritos. Por su tono, lo que le hace a los bajos, su saturación.
Urei 1176 blue-face también es una gran pieza. Pero muy poco confiables, algunos pueden ser bastante malos y otros asombrosos.
Un par de Distressors. Por su versatilidad y las locuras que podrías hacer con ellos.
Pultec EQP1A, originales, también son increíbles, a pesar de su fase desordenada.
Cuando se trata de grabar, soy un gran admirador de los originales Neumann U87, Coles 4038, Shure 545 y un C12. Otros micrófonos son geniales, pero estos son los que conozco y amo.
Luego, por todo esto combinado, realmente me gusta un buen Studer A80. Pero hoy en día, es un poco más difícil comprometerse con esto. Estamos en tiempos en los que todo tiene que ser rápido y fácil. Y las máquinas de cinta difícilmente entran en esta categoría. Pero siempre que puedo, trato de pasar la mezcla final a una máquina de cinta profesional.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

¡La curiosidad es tu amiga! A veces veo gente en línea haciendo algunas preguntas específicas y obteniendo respuestas como "A quién le importa, mezcle y aprenda, use sus oídos" o incluso peor: "Al oyente final no le importa y no podría notar la diferencia de todos modos". con toda honestidad, que esta es la peor respuesta para dar. Sé curioso y audaz, prueba cosas nuevas, encuentra tus puntos fuertes y concéntrate en ellos. Si quieres algo con muchas ganas, piensa en el camino que podrías tomar para alcanzarlo. Luego, verá algunos lugares/personas con las que deberá ponerse en contacto o trabajar. ¿Cómo tener éxito en hacerse notar por estas personas? Bueno, ¡ofréceles algo que aún no tienen!
Por ejemplo, si quieres trabajar en grandes estudios, no ofrezcas tu tiempo como pasante. No es valioso, tienen 50 pasantes esperando para entrar a los estudios. Ofrece algo más, algo único. ¿Probablemente están luchando con algo? Así es como entré en un gran estudio con 0 experiencia de estudio. Ofrecí mi tiempo, mi mano de obra Y algo que nadie les había ofrecido todavía. Trabaja inteligentemente.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

¡He estado trabajando con auriculares desde el primer día! Son una parte ENORME de mi flujo de trabajo. Básicamente son mi única referencia. Debido a que solía mudarme mucho entre países, estudios, apartamentos, etc. Necesitaba tener un conjunto confiable de monitoreo para mezclar mientras me movía. Era demasiado tedioso y problemático moverse con parlantes. Así que elegí audífonos.
Por supuesto, cuando estoy mezclando en el estudio, uso los parlantes allí. Pero los auriculares son una forma de tener una referencia confiable conmigo en cualquier lugar al que pueda ir. ¡Eso es precioso!

¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

¡Ser curioso en el mundo del audio es una cualidad rara! No dejes que los detractores bajen tu sed de conocimiento... Podría hablar durante horas sobre el estudio, las experiencias (¿tengo experiencia?), el viaje, etc. ¿Por qué no tomamos un café juntos, contáctame, no ¡No muerdes y siempre estás abierto para chatear!

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

Mi Audeze LCD-X me ayudó a ser aún más móvil mientras mezclaba. Antes de que llegara el covid-19, solía viajar un poco entre diferentes espacios y países, lo que me obligó a tener una configuración "móvil" que me permitiera hacer revisiones de mezclas dondequiera que pudiera ir. Uso mucho equipo externo, pero comencé a imprimirlo para este propósito. El LCD-X en realidad me ayuda a mezclar completamente con auriculares con una facilidad aún mayor. Resuelven los problemas habituales a los que todos nos enfrentamos cuando mezclamos con auriculares:
° La relación de gama baja entre el bombo, el bajo y el sintetizador bajo. El LCD-X tiene mucha definición en ese sentido, lo que ayuda a mezclar esto correctamente sin dejar de marcar un nivel saludable pero equilibrado de medios bajos. Y el balance medio-bajo es para mí lo que separa una buena mezcla de una mezcla mucho mejor. Que es lo que pretendo hacer todos los días.
° Los niveles de reverberación y retardo. Dado que los auriculares están tan cerca de nuestro oído, suele ser bastante difícil juzgar y adaptar el nivel correcto de reverberación o retardo para nuestra canción. El LCD-X tiene un escenario de sonido increíble para auriculares. Lo que ayuda a comprender el espacio entre cada instrumento y elegir la reverberación correcta para las pistas correctas o elegir el retardo correcto en su lugar. Es una tarea extremadamente difícil que lleva años de práctica. Y los LCD-X se encuentran entre los raros auriculares que hacen esto más fácil.
° La separación de rango medio. En realidad, esto también es un problema en algunos altavoces de campo medio. El rango medio puede volverse desordenado e indefinido rápidamente. La trampa puede convertirse en un transitorio puntiagudo entre las voces de fondo y las guitarras o los sintetizadores. Y el bombo suena como un golpe bajo. Por algunas razones que no puedo explicar, este no es el caso con el LCD-X en mi opinión.Lo que me hace confiar aún más en ellos para tomar decisiones de mezcla audaces en ese rango de frecuencia
° Las resonancias muy altas extra altas en el rango de 8khz a 16-17khz. Por lo general, veo estas resonancias en los altavoces ATC 300 que tenemos en el estudio A. ¡Aunque me sorprendió gratamente ver que también podía escuchar estas desagradables resonancias en el LCD-X! Lo que demuestra cuán precisos son en la gama alta. Lo que no solo ayuda a ecualizar las pistas correctamente en esa área, sino también a comprimir las pistas correctamente. Como una configuración de compresión incorrecta puede exhibir una gran cantidad de picos desagradables en los medios altos, agudos e incluso agudos extremos.
° Y, finalmente, la dimensión "de adelante hacia atrás" de una canción. Tener esa sensación de profundidad "de adelante hacia atrás" suele ser lo que me ayuda a ajustar mis niveles de compresión y efectos basados ​​en el tiempo. La reverberación, los retrasos y la compresión pueden poner las pistas al frente o atrás. Lo cual suele ser algo que percibimos psicoacústicamente con los altavoces (con el "centro fantasma" cuando los altavoces están colocados correctamente y nuestros oídos están en el punto óptimo). Por algunas razones que aún no puedo explicar, puedo sentir lo mismo con los auriculares LCD-X. Y eso es genial, por decir lo mínimo.
No estoy completamente perdido cuando cambio del ATC 300 al Audeze LCD-X. Lo cual, en mi libro, dice mucho.

¿Puedes decirnos en qué has estado trabajando con ellos recientemente?

Desde que obtuve el LCD-X, mezclé 4 álbumes con ellos. 2 de los que no puedo hablar todavía (¡pero son muy emocionantes!), uno de un artista indie-soul en Canadá y otro de una banda llamada Quizás Contraption. Lo cual fue extremadamente difícil de mezclar, ya que consistía en una sección completa de metales (con una tuba para el bajo/gama baja), batería acústica y voces y otros fragmentos de diseño de sonido. Con algunas canciones con algunas cuerdas y algunas capas de sintetizadores. Mezclé alrededor del 50% del álbum completamente en el LCD-X (ya que comencé este proyecto antes de recibir mi primer par). Y no tuve problemas para mezclar el resto del álbum únicamente en el LCD-X (incluso a veces se sentía más fácil jaja).

Recientemente también mezclé la canción Small Catastrophes de Anaïs por completo en el Audeze LCD-X mientras revisaba la mezcla en el ATC 300 de vez en cuando. Pero el plazo era tan corto que tuve que confiar completamente en el LCD-X.

Además, como ingeniero en Napster Studio en Londres, todo lo que tengo que trabajar en este estudio, lo uso mi LCD -X para esto... De esa manera, es casi como tener el Estudio A conmigo en todas partes.

También he escrito, grabado, mezclado (y masterizado) completamente unas 10 canciones para oportunidades de sincronización. Algunos de ellos llegaron a los oídos del supervisor musical y están en proceso de ponerlos en el proyecto (exportando varias alternativas y temas adicionales, etc.). Lo cual es genial, ya que me da mucha flexibilidad en mi proceso creativo.

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