Audeze habla con el ingeniero de mezcla J. Todd Wines

J. Todd Wines es un ingeniero de mezclas con sede en Nashville que se especializa en sonido de giras y transmisión de audio. Actualmente trabaja con los artistas ganadores de premios Grammy y de la industria, Miranda Lambert y Lauren Daigle, para llevar la visión sonora del artista al público en vivo. Todd también disfrutó mezclarse y trabajar con Hunter Hayes, Big & Rich, Olivia Newton-John, Cyndi Lauper, Gretchen Wilson, Vince Gill y más.

 

"Los LCD-XC se han convertido en mi referencia constante".- Vinos de J. Todd
Esta es nuestra conversación con Todd:
¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

La mayor parte de mi trabajo es fugaz. A menudo me pregunto cómo puedo ser tan apasionado por un trabajo intangible, pero crea una experiencia a través del sentimiento y la emoción que deja marcas indelebles en la memoria.

Dicho esto, sin embargo, el trabajo de transmisión que disfruto permite oportunidades como la que hice recientemente con Lauren Daigle para BYUtv. La red tiene un especial anual llamado Christmas Under the Stars. Junto con la banda y el personal de la gira de Lauren, viajamos a Provo, UT, para capturar el especial. Había dos ubicaciones: la principal era una sala que se convirtió para un entorno de audiencia circular y socialmente distanciado; y el "fuera del sitio" es un frente de tienda convertido hecho para verse y sentirse como una sala de jazz al estilo de Nueva Orleans. Mi papel en el trabajo in situ era asegurarme de que obtuviéramos la mejor captura. Esto significó asegurarse de que la mezcla de referencia estuviera bien construida para el ingeniero de mezcla de transmisión fuera de línea y encontrar y alentar las mejores actuaciones de Lauren y la banda. El trabajo externo se realizó en colaboración por correo electrónico con el ingeniero de mezcla, Aaron Merrill. Revisamos la actuación línea por línea para asegurarnos de que cada detalle y mensaje de Lauren estuviera listo para mostrarse a través de los puntos de venta y las plataformas de la cadena. El nivel de detalle con una banda de once piezas no fue poca cosa. Afortunadamente, Aaron entregó roughs bien mezclados. Pudimos perfeccionar el equilibrio de los conjuntos seccionales, colocar solos y crear un espacio para apoyar la interpretación vocal de Lauren.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

He estado mezclando espectáculos en vivo durante casi 20 años. Me encanta mezclar FOH. Es difícil imaginarme haciendo cualquier otro trabajo que me guste tanto. Se presta a la creatividad, la resolución de problemas y el servicio a los demás; ¡Cumple muchos de los requisitos para mí! Afortunadamente, también me ha brindado oportunidades en algunos casos para liderar, administrar la producción y enseñar. También ha llevado al trabajo de transmisión y la mezcla fuera de línea que tengo que hacer, incluidos podcasts y eventos únicos.

¿Cómo empezaste en la música?

Mis padres no eran músicos, pero alentaron una chispa que vieron en mí al brindarme lecciones de piano. Toqué el violonchelo en la orquesta de la escuela, canté en coros y toqué la guitarra y el bajo en bandas con mis amigos. Tuve un maestro de coro y un líder de jóvenes de la iglesia que, de forma independiente y casi al mismo tiempo, me dieron la oportunidad de ayudar con el sonido en diferentes situaciones de interpretación. Conseguí un trabajo en la tienda de música de mi ciudad natal a través de lo que pudo haber sido la mejor negociación comercial de mi vida: me presentaba todos los días de la semana para trabajar 4 horas y media por 3 horas de pago como parte de un estudio de trabajo académico, lo que me llevó a trabajar directamente para el gerente que estaba construyendo una compañía regional de producción y refuerzo de sonido en ese momento. Soñaba con asistir a la Universidad de Belmont para estudiar guitarra y aunque me llevó allí (y a Nashville), me di cuenta de que mi mayor pasión era mezclar música en lugar de tocar.

¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

No recuerdo mucho la música en la casa de mis padres, pero siempre estaba en el auto. Mi papá escuchaba música de los años 50 y 60. Mi mamá escuchaba música country y AC de los 80 y 90.Como feligreses, estaba el catálogo del himnario bautista (y aunque no he visto uno en años, esas son melodías y estrofas a las que vuelvo con frecuencia). La educación musical y las lecciones me dieron la oportunidad de experimentar y amar la música clásica, barroca, y musica romantica. El catálogo de los Beatles es lo que solía aprender a tocar la guitarra y el bajo cuando era adolescente.

Hoy en día, tiendo a disfrutar de los sencillos de formato corto. Quiero escuchar melodías, letras y producción bien elaboradas. Las transiciones armónicas inspiradas en el gospel y el R&B siempre me atrapan. Soy un fanático de la guitarra de acero o los violines gemelos. Y aunque, para mí, hay muy pocos álbumes "de arriba a abajo", descubro que no son tan raros como los unicornios.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

He sido increíblemente bendecido con grandes mentores que me moldearon y me allanaron el camino. Alan Hulsey de Palmetto Sound Works me dio mi primer cheque de pago por hacer audio de producción y fue el primero en enviarme con un camión lleno de equipo. La voz de Frank Baird todavía resuena sobre la responsabilidad, la puntualidad y ver el trabajo por lo que se le da al entorno. Phil Scobee me enseñó a soñar, diseñar y escuchar técnicamente.

Pero Hugh Johnson, el ingeniero FOH y PM de Vince Gill durante mucho tiempo, no solo me llevó a mi primera gira, sino que probablemente haya tenido el mayor impacto en la forma en que escucho musicalmente. Me contrató poco después de graduarme de Belmont mientras trabajaba independientemente en la ciudad. (Curiosamente, fue después de un escaparate de Sony Nashville que incluyó a Miranda como nuevo artista). Me invitó a unirme a él para ver una nueva plataforma de consola, Digidesign Venue, en Sound Image. Estuvieron presentes ejecutivos de Sound Image y Digidesign; todos iban presentándose; Hugh me presentó: “Este es Todd Wines, y se va de gira conmigo”, luego se volvió hacia mí y terminó diciendo, “si quieres”. Estaba estupefacto… y honrado. No podría haber imaginado en lo que me estaba embarcando. Trabajar con Hugh como su A2 y escuchar la increíble maestría musical de Vince y la banda que él armó con lo mejor de Nashville sigue siendo lo más destacado de mi carrera y un estándar por el cual me juzgo a mí mismo y al talento que mezclo.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Como parte de una de las giras en las que trabajé, el artista hizo una sesión de preguntas y respuestas antes de que se abrieran las puertas. Los fanáticos tuvieron la oportunidad de hacerle preguntas al artista en el espacio de actuación. Un MC caminó por el lugar entre la audiencia con un micrófono RF para responder preguntas y el artista usó el micrófono vocal para responder (el mismo que se usa para cantar). Después de los primeros de estos eventos, el gerente de artistas se me acercó para pedirme que los grabara con la idea de que se convertiría en un podcast en algún momento. Para mí, la forma más rápida de lograr esto fue mediante el uso de una grabadora USB de 2 mezclas. MALA IDEA. No solo no se aislaron los micrófonos, sino que la ganancia se ajustó a un nivel más bajo que el óptimo para la grabación (quería más atenuación en el entorno en vivo), lo que significaba que no escuchaba el ruido mientras se rastreaba. Aunque pudo haber sido adecuado para el archivo, fue una pesadilla editarlo y remezclarlo. Cada chirrido de silla, cada susurro, controladores de aire, ruido de línea, etc. estuvieron muy presentes y se escucharon cuando todo se llevó a un nivel apropiado.

En retrospectiva, habría tenido tres micrófonos en uso: el micrófono vocal para dirigirse a la audiencia, el micrófono de preguntas y respuestas y un lavamanos para aislar las respuestas únicamente para la grabación. En segundo lugar, y probablemente lo más importante, habría realizado un seguimiento múltiple de las entradas de micrófono de forma independiente y habría usado la mezcla 2 solo como referencia. iZotope RX7 Advanced y Acon Digital Restoration Suite salvaron el proyecto, que terminó siendo una exitosa serie de podcasts.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Bricasti M7 He advertido a muchos que tengan cuidado antes de escuchar: una vez que escuche el poder, la claridad y la credibilidad de las reverberaciones de las que es capaz esta unidad, nada más se comparará o satisfará del mismo modo. No quiero trabajar sin uno (o dos) en este momento".

Smaart v8. Dedico mucho tiempo a optimizar los sistemas de altavoces. Quiero una buena experiencia para mí, pero creo que me contrataron para representar el arte del músico ante la audiencia que compra boletos. Es de suma importancia hacer lo mejor para la mayoría. Trato de eliminar la mentalidad de "asiento barato". No podría hacer eso de manera consistente, día a día sin el uso de Smaart v8.

Yamaha Rivage. Puedo trabajar en otras plataformas, pero prefiero no hacerlo. Si estoy mezclando una presentación en vivo, esta es mi plataforma de consola preferida. El hardware es confiable y se siente bien bajo mis manos. El rendimiento sonoro está muy por encima de la competencia.

QLab. Esta pieza de software facilita la producción en vivo. Permite flujos de trabajo creativos y simplifica muchas de las tareas que, de otro modo, no tendría suficientes manos o tiempo para realizar en un momento.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Aprecia el momento en el que te encuentras. Podemos aprender en cualquiera de ellos, incluso si puede significar aprender qué no hacer. Trabaje con diferentes artistas y proveedores para ser más completo como mezclador y profesional. Elige la humildad; confianza y arrogancia no son lo mismo. Tenga en cuenta a quién está contratado para servir: aunque un ingeniero de mezclas tiene oportunidades para el arte, en última instancia es un rol de servicio. Comprenda que sus mecanismos auditivos humanos no funcionan de la misma manera todos los días: desarrolle puntos de referencia y rutinas que lo respalden cuando no esté al máximo rendimiento. A medida que aprende a escuchar y mezclar, no se encapriche ni se distraiga con "voces" de menor apoyo en la mezcla y, a su vez, dándole más peso del que se merece: aspire a escuchar y crear el todo.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos recientemente?

Los LCD-XC se han convertido en mi referencia constante. Con el trabajo que hago mezclando FOH y transmisión, estoy constantemente construyendo y refinando mis mezclas. También realizo una buena cantidad de supervisión de audio para eventos en vivo y los auriculares Audeze brindan confianza en las solicitudes que hago de otros ingenieros de mezcla cuando paso por las aprobaciones antes de que las actuaciones se transmitan o transmitan. Uno de los aspectos más sorprendentes que he encontrado es lo bien que las mezclas FOH con las que trabajo fuera de línea en los ensayos se traducen día a día a través de sistemas de megafonía a gran escala de una variedad de fabricantes en diferentes tipos de lugares.

La mayoría de los El trabajo que he hecho desde que tengo estos ha sido con Miranda Lambert y Lauren Daigle. Usé estos auriculares por primera vez para supervisar la actuación de Miranda Lambert en los Grammy. Eric Schilling fue el mezclador de música de transmisión asignado a su actuación. Una persona en mi rol normalmente estaría en el camión de mezclas musicales con el ingeniero; pero en el apogeo de la pandemia, dados los protocolos de separación, se instalaron cabinas de tuberías y cortinas en el centro de convenciones de Los Ángeles. Cada una de las cuatro estaciones tenía una pantalla con el corte en vivo del director, un amplificador de auriculares estéreo y un panel de comunicaciones para comunicarse directamente con el mezclador de música y A2. Era extraño simplemente porque no era la norma, pero los Audez brillaron. No solo salió bien en el sitio, sino que me complació cómo resultó la actuación durante la transmisión.Desde esa primera experiencia, mezclé un programa en vivo de larga duración para Lauren en el Ryman que se transmitió para AEG (que desafortunadamente no puedo encontrar en línea), supervisé un puñado de presentaciones en programas como The Voice, American Idol y varios entregas de premios y FOH mixto para las fechas de la gira de Miranda Lambert que terminaron en octubre de 2021

Otro lugar en el que realmente disfruto usando el LCD-XC es para la mezcla de transmisión en vivo que hago semi-regularmente en Church of the City en Franklin, TN (cuando no estoy de gira). La sala de control está equipada con una gran consola y equipo, pero la sala se parece mucho a un armario. El uso de auriculares evita el problema de la habitación. Teniendo en cuenta el "ambiente" de escucha, puedo concentrarme en un servicio de adoración muy dinámico y fluido que tiene un breve ensayo con músicos, cantantes y oradores que cambian semanalmente.

Todd's Grammy Workstation (arriba)

El estante de Todd con un par de Bricasti M7 en la parte superior (arriba)

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