Audeze habla con el ingeniero de audio y productor Andy Shoemaker

Andy Shoemaker es un ingeniero de audio y productor nominado al Grammy que vive en Chicago. Con casi quince años detrás de los tableros en la estimada Rax Trax Recording, Andy ha mezclado y masterizado para una impresionante variedad de artistas locales y nacionales que abarcan una gama de estilos aún más impresionante, como Jonathan McReynolds, Vic Mensa y Fatai. Su aprecio por la sutileza y la capacidad de capturar el elemento humano le da a sus producciones una vivacidad sin sacrificar su integridad sonora.

 Andy Shoemaker working in studio with Audeze LCD-X headphones

"Me encontré mirando a los LCD-X para obtener una perspectiva adicional sobre los niveles bajos, el balance armónico y los ajustes detallados en una mezcla".-Andy Zapatero
Esta es nuestra conversación con Andy:
¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Eso es un poco difícil de definir. Mis principales áreas de trabajo son la grabación, la mezcla y la masterización, pero en cualquier proyecto puedo estar manejando uno, dos o tres de esos roles. Para algunos proyectos, me encargo de todo el audio de principio a fin, mientras que en otros empiezo las cosas o vengo a terminarlas. A medida que la naturaleza de la producción musical se convierte en un proceso cada vez más híbrido, también hay muchas ocasiones en las que trabajo junto a un productor para manejar partes de una producción y luego se pasa de un lado a otro entre nosotros por un tiempo.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé a grabar en la escuela secundaria experimentando con un software barato en una computadora portátil y un micrófono viejo diseñado para dictar en una pequeña grabadora de cassette. Descubrí que disfruté el proceso y después de tener un poco de entrenamiento formal me di cuenta de que me había topado con algunas técnicas adecuadas a través de prueba y error. Desde que tengo memoria, me ha atraído el contenido emocional de una canción y la forma en que una canción puede expresar o influir en la forma en que se siente un oyente. En diferentes momentos de mi vida que me llevaron a buscar cosas diferentes. Realmente nunca sé cómo describir mi gusto musical actual en términos de género, pero me atraen las canciones con honestidad lírica y aquellas que tienen estilos de producción que combinan bien con la canción en el sentido de que mejoran la sensación de una canción.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Recuerdo pasar el rato con algunos amigos de la universidad mientras trabajaban en escribir una canción y sentir que tenía una visión muy interesante del proceso de creación de música. Quería ser parte de ese proceso... Con el tiempo pude ver más y más de eso en la escuela y luego mientras ayudaba a otros ingenieros que estaban más avanzados en su carrera. Observé cómo pudieron convertirse en parte del proceso al ayudar a conectar la composición de canciones con la forma en que se capturaban los sonidos mismos. Aprender de situaciones como esa me empujó a dar un paso más en el proceso de producción para trabajar junto a un artista para ayudar a sacar la mejor emoción y energía de una canción.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Creo que algo que siempre es frustrante es trabajar en una mezcla que tiene tonos que no funcionan para la canción... Lo veo más a menudo con tonos de bombo y caja. Hace unos años, un ingeniero de Los Ángeles que había hecho algunos discos importantes pasó por el estudio... Me senté en la parte de atrás para escuchar un poco la reproducción y quedé realmente impresionado con el tono de caja. Sentí que podía sentarme allí durante mucho tiempo escuchando el sonido grabado de ese kit.Cuando llegó el momento oportuno, le pregunté sobre el tono y qué estaba haciendo para que sonara tan bien. Echó un vistazo al equipo en el bastidor para verificar la configuración y dijo: "Nada realmente, solo muy buena afinación". Esa respuesta siempre se ha quedado conmigo. Tenía la esperanza de encontrar alguna cadena de señal que aún no había probado, pero lo que obtuve fue una mejor lección. Eso me ha llevado a trabajar más duro en la fase de seguimiento para asegurarme de que todos los tonos sean correctos porque hace que la mezcla sea mucho más fácil más adelante.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

La elección del equipo depende de la fase del proyecto en la que esté trabajando y de dónde esté grabando. Tiendo a usar una buena cantidad de procesamiento analógico en el front-end y tengo una gran colección de micrófonos a mi disposición. Durante el seguimiento, trato de usar mucho de ese equipo. Mientras estoy mezclando, puedo estar tomando una serie de enfoques diferentes. Por lo general, trabajo con un flujo de trabajo principalmente digital o uno digital y analógico híbrido. Basado en eso, las cosas en las que más me he centrado en los últimos años son la elección del monitor y el entorno de escucha. Hay mucho espacio para explorar opciones de ubicación, tratamiento, diseño de estudio, etc., para encontrar pequeñas ganancias que optimicen el espacio de mezcla. Si no siento que puedo confiar en lo que escucho, entonces cualquier otra elección de equipo ni siquiera importa. Pasar a ATC realmente mejoró los entornos auditivos en todas las salas en las que trabajo.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Recuerde siempre que esta es una industria de servicios. Como ingeniero, tu papel es servir al artista y servir a la canción. Hay muchas maneras de hacerlo, pero asegúrate de que la producción o la mezcla o lo que sea no se convierta en algo sobre ti y tu ego.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

Llevo casi 20 años trabajando con auriculares. Inicialmente, eran solo para escuchar álbumes que tenían mucho que hacer y se beneficiaban de escuchar con auriculares, pero eso cambió rápidamente a principalmente para trabajos de audio cuando era estudiante. La forma principal en que tiendo a usar los auriculares es como una perspectiva alternativa en una mezcla y para resaltar pequeños detalles y fallas que podrían pasar desapercibidos de otra manera. Los ruidos, los pops, las malas ediciones y los sonidos desagradables que pueden surgir entre las palabras en una pista vocal se destacan mucho más en un buen par de auriculares. También hay algo en la forma en que se presenta una mezcla cuando está físicamente cerca de tus oídos. Esa perspectiva puede resaltar algunos ajustes más pequeños cerca de la mezcla final o la etapa de masterización y creo que eso es muy valioso.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

Me encontré mirando a los LCD-X para obtener una perspectiva adicional sobre los niveles bajos, el equilibrio armónico y los ajustes detallados en una mezcla. Odio usar la palabra "inmersivo" en estos días porque ese significado está cambiando, pero usar los LCD-X te da la sensación de estar un poco más en la música que otros auriculares que he usado. Creo que se debe a que la respuesta de frecuencia me resulta muy natural y los LCD-X no me fatigan los oídos. El rango medio es muy revelador y es realmente útil para resaltar cuándo una mezcla funciona o no dentro de ese rango. Los elementos que se unen a la fuerza se destacarán en estos auriculares y pedirán que se arreglen, mientras que una mezcla natural suena tan suave que querrás seguir escuchando. También me encanta el nivel de detalle que presentan estos auriculares. Sirven como una referencia final para detectar chasquidos y chasquidos o molestos ruidos bucales que de otro modo podrían pasar desapercibidos.

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