Audeze habla con la compositora e instrumentista Rajna Swaminathan

Rajna Swaminathan es una exploradora de la resonancia, la memoria y el movimiento colectivo en el sonido; sus medios creativos para esta práctica han sido mrudangam, piano, voz y escritura. Ella investiga estrategias para ir más allá y transformar las muchas fronteras y categorías heredadas que llevamos dentro de nosotros. Su instrumento principal es el mrudangam, pero también toca el piano y canta como parte de la extraordinaria música que crea.
"El sonido tiene una profundidad y claridad sorprendentes, lo que enriquece la experiencia auditiva con un nivel de detalle que permite un mayor cuidado y transparencia en el proceso de mezcla".
-Rajna Swaminathan
Esta es nuestra conversación con Rajna:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés especialmente orgulloso?

Lo que más me resuena en este momento es el último conjunto de música que escribí para mi banda RAJAS, titulado Apertures. Estaba programado para estrenarse el año pasado, pero debido a la pandemia, solo pudimos ensayar y grabar la música en enero pasado.

¿Cómo definiría su rol principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

He sido un improvisador a lo largo de mi vida, alguien que escucha y responde en el momento, apoyando a quienes me rodean. En los últimos años, estoy empezando a entenderme a mí mismo como compositor; para mí, esa palabra significa alguien que prepara una ocasión para que las personas habiten, se conozcan a sí mismos y entre sí y, en última instancia, canalicen una fuerza que es más grande que todos nosotros.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Crecí en una familia de músicos: mi papá también toca el mrudangam, mi mamá era cantante y bailarina, y mi hermana Anjna es violinista y compositora. Estudié mrudangam, canto y, brevemente, danza, que formaban parte de la tradición del sur de la India, y al mismo tiempo tomé lecciones de piano clásico occidental. Finalmente opté por centrarme en el mrudangam, pero seguí cantando y componiendo música en el piano. En mi juventud, estaba inmerso en la música Karnatik (clásica del sur de la India) y la música cinematográfica india, particularmente la música que mis padres escuchaban cuando estaban en la India desde finales de los 50 hasta principios de los 70. También escuché mucho rock alternativo y experimental. Alrededor de 2011, cuando comencé a colaborar y estudiar con músicos en las escenas de jazz y música creativa en Nueva York, comencé a sumergirme más en ese mundo sonoro: estaba interesado en diferentes enfoques de la improvisación. En los últimos años, me he sentido atraído por la música que desafía el género y el estilo por completo.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Algunas de las personas con las que he colaborado y estudiado a lo largo de los años han sido una gran influencia para mí. Por ejemplo, Vijay Iyer, quien inicialmente me ayudó a encontrar mi camino a través de la vasta estética del mundo de la música creativa, también ha sido mi asesor durante los últimos 6 años en un nuevo programa de doctorado en la Universidad de Harvard llamado Creative Practice and Critical Inquiry. Su música me enseñó profundamente sobre las posibilidades de unir varias ideas musicales del sur de la India con estructuras polirrítmicas de la diáspora africana. Mis colaboradores de toda la vida Anjna Swaminathan (mi hermana), María Grand, Miles Okazaki, Stephan Crump y Amir ElSaffar también son influencias importantes, todos han sido parte de mi banda RAJAS, y he trabajado con ellos en conceptos e ideas importantes. La mayor fuerza que me ha guiado en los últimos años ha sido mi compañero, el vocalista y compositor Ganavya Doraiswamy.Fue gracias a su apoyo que comencé a cantar y tocar el piano en presentaciones: su enfoque compasivo y espiritualmente arraigado en su práctica ha impactado profundamente mi orientación ética en la música

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Recuerdo que me frustraba bastante cada vez que me encontraba con la notación occidental y suponía que podía leerla fácilmente. Aunque había aprendido a tocar el piano durante muchos años, nunca me sentí fluido, y también estaba en desacuerdo con la forma en que percibía el ritmo y la forma desde la perspectiva musical del sur de la India. Mis primeras partituras para mi banda RAJAS fueron increíblemente minimalistas, ya que quería centrarme en la improvisación tanto como fuera posible. Me pareció una tarea ardua traducir mis ideas en un sistema que no entendía del todo en ese momento. Sigo pensando que es desafortunado que un sistema cultural haya llegado a dominar nuestra comprensión de la maestría musical. Sin embargo, desde ese momento, comencé a componer más, aprendiendo a trabajar y jugar con este sistema de notación. Mi lucha con él era necesaria, y equivalía a establecer mi propia relación con él. En retrospectiva, desearía no haberme dejado abrumar por la presión de comprender este sistema. Desearía poder regresar y decirme a mí mismo que podía abordarlo en mis propios términos.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

No he trabajado mucho con los auriculares, aunque se han vuelto más importantes ya que todo se volvió virtual en el último año. Principalmente los uso para escuchar mezclas de cosas que he grabado y poder escuchar música de una manera inmersiva.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Mi principal consejo es tratar siempre de ser honesto contigo mismo y profundizar en los caminos que te dan alegría. Es muy fácil quedar atrapado en un papel o una historia, absorber ideas externas de expectativa, éxito y virtuosismo. Es algo que todavía estoy aprendiendo a hacer con más claridad, y he tenido la suerte de contar con sabios amigos y mentores que me ayudan a orientarme y confiar en mí mismo durante esos momentos confusos. Cualquier cosa que tengas para ofrecer al mundo, si lo haces con sinceridad, compasión y amor, resonará de una manera que te nutra a ti y a quienes te rodean.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos hasta ahora?

He estado usando los auriculares Audeze LCD-1 para escuchar mezclas de un álbum a dúo que grabé recientemente con el guitarrista Miles Okazaki. El sonido tiene una profundidad y claridad impresionantes, enriqueciendo la experiencia auditiva con un nivel de detalle que permite un mayor cuidado y transparencia en el proceso de mezcla. Espero pasar más tiempo con estos auriculares mientras escucho, por trabajo y por placer.

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