Ben Wendel es un saxofonista, compositor y productor nominado al Grammy que actualmente vive en Brooklyn, Nueva York. Ha tocado y trabajado con una amplia gama de músicos dentro y fuera del mundo del jazz, incluidos Tigran Hamasyan, Antonio Sanchez, Gerald Clayton, Julian Lage, Ambrose Akinmusire, Moonchild, Louis Cole, Daedelus, So Percussion, Snoop Dogg y el artista antes conocido como Prince. Ben es miembro fundador del grupo nominado al Grammy Kneebody.

Esta es nuestra conversación con Ben:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Estoy muy feliz con mi lanzamiento más reciente llamado High Heart. Es lo más cerca que he estado de sonar como yo mismo: la composición, la interpretación, la mezcla, ¡es un viaje de por vida, por supuesto! Los músicos de este álbum son algunos de los mejores del mundo y estoy agradecido de que hayan aportado su energía, dedicación e identidad a este proyecto: elevaron la música más allá de la partitura escrita.

¿Cómo lo harías? define su función principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja?

Diría que siempre tengo puesto mi sombrero de productor, ya sea tocando como acompañante, líder, compositor, etc. Siempre miro el panorama general, la vista macro, y pienso en cómo puedo servir mejor a la música. .

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Me crié en una familia musical. Mi madre fue cantante de ópera durante casi 25 años, mi tía abuela fue a Juilliard a tocar el piano y mi abuela tocaba la flauta con Toscanini en una orquesta juvenil. Mientras crecía, escuchaba principalmente música sinfónica que encontraba en la casa, hip-hop en la radio (había una estación de AM las 24 horas en Los Ángeles llamada KDAY) y discos de jazz que me regalaba mi vecino. Toqué el saxofón en el Wind Ensemble and Marching Band, y finalmente toqué el fagot en la Orquesta. Aunque terminé principalmente en el mundo de la música improvisada, estas otras influencias que experimenté inicialmente establecieron una cierta dirección y tono para mí. Hasta el día de hoy, sigue siendo una parte importante de cómo toco y visualizo la música, lo que afecta todo, desde practicar el enfoque y la técnica hasta la producción de sonido y la composición.

¿Puede nombrar algún factor que sienta que influyó mucho en el curso? de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

En primer lugar, mis compañeros, mis amigos, son los que siguen influenciándome más. Si pienso en mentores o gurús, agregaría a la lista al gran baterista Billy Higgins. Tuve la oportunidad de tocar y estar con él durante un año cuando tenía 21 años y me enseñó mucho sobre la belleza de la música simplemente siendo él mismo. Más recientemente incluiría a Tom Sewell en esa lista. Tom es un artista multidisciplinario que vive en Maui: terminé "atrapado" en Maui durante la pandemia con mi esposa y aprendí mucho al ver cómo Tom vivía su vida día a día. Un verdadero camino de artista lleno de alegría.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

¡Demasiados para enumerarlos! Lo que ha cambiado es que ahora veo que "las cosas no funcionan" como "se presentará una oportunidad diferente", solo un cambio de perspectiva. Creo en trabajar duro y amar lo que haces y el resto se arregla solo. Todos los artistas se topan con obstáculos y no se sienten inspirados. El simple hecho de saber que esta es una parte universalmente compartida del proceso me permite apoyarme en ella y no preocuparme tanto.

¿Hay algún equipo al que recurras más? al trabajar en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Tengo un equipo portátil que cabe en una maleta mediana.Tiene un DAW de cuatro canales, dos micrófonos de cinta, mis pedales EFX, dos cámaras 4k y un teclado midi. Tiene todo lo que necesito para crear, componer, mezclar y grabar.

¿Tienes alguna palabra? de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

El hilo común que veo entre todos los músicos que "han triunfado" es un amor/obsesión eternos por el arte, la creación, la interpretación y, lo que es más importante, el aprendizaje. Es realmente un camino de vida: pienso en los músicos como monjes, que buscan la iluminación a través de su vocación. Si te encanta y nunca dejas de crecer, el resto vendrá.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

He estado trabajando con auriculares durante las últimas dos décadas como productor y músico. Me gusta alternar entre equipos de gama alta y de gama baja para ver cómo se traducen las mezclas.

Los LCD-1 son absolutamente fabulosos. Los sonidos son muy atractivos y no hay frecuencias exageradas. No hay fatiga sónica y puedo usarlos durante muchas horas sin quemarme. Logran un hermoso equilibrio entre claridad y calidez, y serán fantásticos para mezclar en el camino.

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