Audeze entrevista al productor, ingeniero y músico Sai Shravanam

Sai Shravanam es un productor musical, ingeniero de sonido, colaborador musical y músico de formación clásica que ha trabajado exclusivamente en producciones indias clásicas, folclóricas y acústicas. Ha diseñado proyectos para algunos de los mejores artistas de todo el mundo.

 

 "AUDEZE juega un papel muy importante. La espalda abierta me ayuda a escuchar la actuación en vivo, pero al mismo tiempo me da una percepción clara de cómo los capturo".- Sai Shravanam

 

Esta es nuestra conversación con Sai:
¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Mi trabajo en la película "La vida de Pi". (Grabación de la canción de cuna de Pi y percusiones indias adicionales), "Cuerdas para la paz" - Sharon Isbin y Ustad Amjad Ali Khan & Sons. Todas mis interpretaciones en bandas sonoras para el legendario compositor A.R. Rahman quien es mi mayor inspiración.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

La mayoría de los artistas me ven como un "catalizador" que puede traducir ideas musicales sónicamente. Esta es la ventaja de ser Músico, Arreglista e Ingeniero Profesional. Por lo tanto, en la mayoría de los proyectos, participo desde la ideación, la ejecución y la postproducción. "Productor musical/Ingeniero de grabación, mezcla y masterización" (Puede leer más a fondo sobre el trabajo de Sai en este artículo de Revista Sound On Sound).

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado? ¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó de manera importante en el curso de tu vida musical?

Soy autodidacta tanto en música como en sonido. No tuve ningún entrenamiento formal de un maestro o escuela. "Mi maestro siempre ha sido mi oído". Me atrajo la percusión india "Tabla" a una edad muy temprana. Me inspiré mucho en un comercial de televisión que presenta al legendario músico Ustad Zakir Hussain. Sus casetes fueron mi supuesto mentor. Con el tiempo propagué mi interés por los arreglos musicales, lo que me inició en la comprensión de la melodía y la armonía. En mis primeros días me inspiraron mucho Michael Jackson, Yanni, Chick Corea, Ustad Rashid Khan. Más tarde fue cuando la música de A R Rahman barría la India como un tsunami. Su música era una confluencia perfecta de música india y mundial. Nuevos sonidos envolvieron nuestros oídos. Fue entonces cuando el "sonido" se convirtió en una parte importante de mi búsqueda del arte. "Veo el arte del sonido y la música como uno".

¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Héroes: Ustad Zakir Hussain y A.R. Rahman

Modelos a seguir: Gurú Karaikudi R. Mani y Chris Craker

Era mi sueño ver a esas personas al menos una vez en mi vida. Pero todos esos sueños se cristalizaron en realidad y hoy he tenido la bendición de ser parte de sus proyectos e interactuar con su arte.

Momentos con A. R. Rahman (Compositor): Estaba en Washington DC actuando en el Kennedy Center for the Performing Arts. Recibí una llamada telefónica preguntándome si estaba dispuesto a actuar en un concierto con A. R. Rahman en Singapur. No podía creer la llamada. Incluso si pudiera tomar el último vuelo desde Nueva York el mismo día, apenas podría llegar al concierto en Singapur, que estaba en todo el mundo. Recé para que cada minuto se revelara en una hora. A veces simplemente te das cuenta de que cuando las cosas están destinadas a suceder, todo encajará. Yo también tenía una visa válida ya que la semana anterior había actuado en Singapur. De alguna manera aterricé en Singapur. En cuestión de horas estaba en el escenario con una lista de canciones para tocar con la banda. Me las arreglé para volver a afinar mis tablas para cada canción ya que no llevaba tantos instrumentos y no estaba preparado para esta invitación de mi vida.Ya estaba en el escenario y actuando, que fue cuando tuve mi primer contacto visual con mi inspiración ARR. Después del concierto, me miró y dijo: "Buen tono, buena interpretación"... de ahí en adelante, el viaje continúa hasta esta fecha. con las bendiciones de Dios. Me ha dado la oportunidad de actuar en algunas de sus mejores bandas sonoras. Ser parte de alguien que te inspira es la mayor bendición de la divinidad de las Artes. Su silencio y humildad conversa conmigo todos los días.

Momentos con Guru Karaikudi R. Mani (Percusionista)Se le llama el "Dios de Mridangam" en la India. He estado produciendo la mayoría de sus discos durante los últimos 12 años. Les contaré un incidente que es alucinante. Estaba grabando una actuación en solitario del maestro en mi estudio en el año 2013. Estaba tocando un compás complejo de 9/8 en una pista de metrónomo. El solo duró 8 minutos. Fue una "toma perfecta". Hubo un corte de energía en el estudio durante esta toma, pero el UPS se hizo cargo de la grabación. Justo después de la toma, al otro lado del vidrio, mencionó que no podía escuchar nada en sus auriculares con una sutil sonrisa. No podía escuchar el metrónomo, que se silenció en sus latas a la mitad de la toma. No paró de jugar ya que estaba en un muy buen fluir creativo. Pronto me di cuenta de que el SAI no estaba conectado al amplificador de auriculares que se reemplazó recientemente. He aquí que estuve presenciando este "metrónomo humano" justo en la cuadrícula durante minutos en mi consola a pesar de que no se escuchó a sí mismo ni al clic. Su ritmo interior podía vencer a la máquina. Ese fue un momento en el que me di cuenta de esa grandeza de un verdadero artista. El metrónomo ocupaba el segundo lugar después de sus dedos. No es de extrañar que sea venerado como uno de los mejores artistas del mundo.

Momentos con Chris Craker (Productor musical - Interstellar): Recibí un correo electrónico de Chris en el año 2017 preguntándome sobre la grabación y producción de música india. Estaba muy emocionada más allá de las palabras por saber de él. El mismo año visitó mi estudio en Chennai junto con el compositor Richard Harvey. Mi curiosidad estaba llena de cómo se había acercado a mí y con vacilación le había preguntado. Me apreció por mi trabajo en la película "El hombre que conocía el infinito" para la que había producido la música india. Obtuve esta oportunidad de uno de los mejores arreglistas de Hollywood, Justin Stanley. Chris me dio ideas de oro para ayudarme a ver un lienzo más grande de mi contribución a la industria de la música. Al estar en India, no estoy muy expuesto a producciones de gran formato como las de Occidente. Especialmente en mi campo de especialización: producción de música clásica/folclórica india. Me dio la confianza de saber de mis fortalezas y habilidades. Su humildad, sensibilidad y amabilidad a pesar de su estatura me inspiraron más. No es suficiente si somos personas exitosas en nuestra industria, sin importar cuán grande y poderosa sea la audiencia que te hace famoso. Los buenos rasgos que veo en Chris son esenciales para todo músico/compositor/ingeniero que quiera ser un verdadero artista en un sentido real.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Sí, hay muchos momentos a los que me he enfrentado. Tanto a nivel técnico como a nivel personal. Pero siempre me he abierto camino con gracia, ya que expone lo que nos rodea y cuánto aprendemos de ello.

    • Música visual: El mayor obstáculo para la verdadera música es cómo la música se está convirtiendo en un medio "visual". La mayoría de los artistas han comenzado a invertir su creatividad más en cómo se publicaría visualmente su música que en la música en sí. He sido testigo de producciones en las que el video puede hacer que una canción/interpretación ordinaria sea un éxito fenomenal. Esto me asusta a veces como ingeniero que ve pasar desapercibidos a los mejores intérpretes y compositores debido a la abundancia de música en línea. Han pasado muchos años desde que aparecieron los álbumes de música clásica y folclórica de la India.Llevarle un medio visual no es la mejor opción Es solo una actuación. Es para escucharse sobre todo. Para mí, esto no es simplemente frustrante, sino una gran pérdida para que las formas de arte prosperen en su pureza en los años venideros.
    • Dispositivos móviles: Las mezclas se escuchan en un altavoz de 3 mm en un dispositivo móvil o en el altavoz de un portátil. Los productores y directores novatos en realidad prueban las ricas mezclas sónicas de estos. Esto me ha enseñado tolerancia y paciencia. Les explico cortésmente que no escuchan la mitad del espectro de música mixta. Tomo medidas con paciencia para educar a las personas que confían en mí. No los miro por encima del hombro. Me han ayudado a abrir un nuevo enfoque para mezclar. Dependiendo del proyecto, he comenzado a mezclar en base a la traducción a dispositivos móviles. Especialmente durante la pandemia, tenemos que adaptarnos al cambio pero no comprometer la excelencia sonora.
    • Créditos: Tomemos el sistema de acreditación de ingenieros y músicos en plataformas en línea. En el pasado, las personas involucradas en el éxito de un disco, especialmente los ingenieros y los músicos de estudio, estaban bien catalogadas en la época de los casetes y las incrustaciones de CD que llevaban créditos. Uno podría leer, conocer y llegar a un talento si le gustara su trabajo. Hoy en día, con canciones lanzadas en plataformas como Spotify y YouTube, existe una gran discrepancia en la forma en que los productores/sellos discográficos eligen acreditar. Es legítimo que los talentos sean honrados con créditos antes de pedirlos. En un proyecto reciente que mezclé y que alcanzó unos cientos de millones de visitas, veo que los artistas e ingenieros de sesión no fueron debidamente acreditados en la plataforma en la que la gente escucha. La salubridad de la producción se distorsiona y sesga. Esta es una gran pérdida para todos los talentos tanto en términos de reconocimiento como de oportunidades futuras. En Spotify, se acredita al Productor/Cantante/Compositor. ¿Qué pasa con el resto de la banda y los ingenieros que han contribuido al disco? Es una forma tácita y sutil de opresión invisible que deja el talento desconocido para una audiencia más amplia. Preveo formas sencillas de insertar una incrustación de información para los oyentes que deseen ver los créditos de los álbumes. Con un problema viene la oportunidad de aprender y arreglar. Esta actitud nos ayuda a superar los obstáculos profesionales y trabajar para mejorar en la fraternidad de artistas. Duele, pero hay que saber seguir adelante. Todo joven debe empoderarse y tomar conciencia para poder ubicarse bien en todos los aportes creativos que realiza para una productora discográfica. En India, la cultura de los contratos/regalías para ingenieros y músicos de sesión en varios géneros aún no ha surgido en la corriente principal, a menos que se solicite. Estoy empezando a tomar medidas para absorber lentamente esta cultura en beneficio de cada ingeniero/técnico/músico de sesión. Las plataformas en línea deben formalizar normas de acreditación independientemente del género. No debo dejar de mencionar que la mayoría de los mejores compositores profesionales en la India y en el extranjero con los que he trabajado son muy profesionales en comunicación. Su proceso de acreditación es sencillo, sin importar si se trata de películas, indie u otras formas de música como la clásica. No queda ninguna discrepancia.
      ¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

      Sí, utilizo un módulo Overstayer VCA que me ayuda a capturar de forma significativa la dinámica extrema de la percusión folclórica y clásica de la India con textura rica y armónicos añadidos. Los uso generosamente. Me aseguro de mantener la dinámica de la interpretación y, al mismo tiempo, obtener un sonido rico y exuberante mientras capturo sin distorsiones ni recortes. Mi otro recurso siempre es un Neumann KM184 que se adapta a muchos instrumentos indios de cuerda y de viento. Puede capturar texturas naturales maravillosamente, si se usa bien. A veces hay producciones que simplemente salen de uno o dos equipos.Mi favorito reciente es mi AUDEZE LCD-X, es como un "amigo creador de opinión" que me ayuda a obtener una perspectiva diferente de mi mezcla y me ayuda a afinar. En un sentido real, confío en mi oído como mi mejor instrumento. Incluso si no tengo tecnología sofisticada, mis oídos me ayudan a obtener el resultado deseado con un poco más de trabajo duro y escultura sónica.

      ¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

      Es muy importante permanecer en el ámbito de la excelencia. No bifurcar una obra más importante que la otra. Cada proyecto que hacemos nos enseña algo. Sobre todo trabajar con la nada cuando empezamos nuestra carrera. Con la nada, surge la curiosidad. La curiosidad lleva a la experimentación. A su vez crece el conocimiento. Este es tu gran maestro. Este camino hacia el aprendizaje abre muchas avenidas ocultas en nuestro interior. Esa será su única compañía para el éxito tanto en el sonido como en el ámbito profesional. No sucumba a ninguna dificultad en su carrera. Afronta tus fracasos como oportunidades para dar un paso adelante. Después de todo, el sonido y la música es un regalo que se nos ha dado. No se puede comprar ni poseer a menos que estés bendecido con los oídos y desarrolles pasión por él. Respeta incluso a los artistas e intérpretes mediocres porque te brindan la oportunidad de solucionar muchos problemas sonoros y musicales. Este es el verdadero aprendizaje. No hay mucho que puedas hacer cuando todo es perfecto de principio a fin. Nos detiene de la curva de aprendizaje. ¡Cuidado con todo!

      Anécdota: una vez mezclé un proyecto muy importante para un Festival de Música de la India. Fue sónicamente una producción clásica con un sonido muy rico. No pude asistir a la inauguración donde se estrenó porque tenía otra sesión esa noche. Recibí llamadas interminables del compositor que el audio no era tan claro y que muchos instrumentos no se escuchaban como deberían. Realmente pensé que era mi mejor mezcla que podía hacer en ese momento. Corrí al teatro y fui testigo de la vergüenza de mi propio trabajo. Más tarde me di cuenta horrorizado de que el reproductor de CD del teatro estaba conectado usando un cable Y como mono. Esto condujo al desorden, la eliminación gradual y la pérdida de instrumentos y efectos extremadamente panorámicos. Esto me enseñó la lección más importante sobre cómo garantizar que las mezclas sean bastante compatibles con mono en el peor de los casos a nivel de usuario final. Este incidente me dio una nueva perspectiva a la mezcla. La explicación técnica no le importa al oyente final. La buena música debe llegar a los oídos en su mejor avatar posible a pesar de los inconvenientes a nivel de usuario final. Esa es mi saga.

      ¡EL SONIDO ES TECNOLOGÍA Y ARTE! NO LOS SEPARES. LOS TÉCNICOS SON ARTISTAS. La pasión, el gusto y el compromiso de diseñar un auricular o un micrófono no es menor que la pasión de un músico por la interpretación. Todo ingeniero que crea un equipo es un artista. Si uno no puede entender a un cantante, no puede fabricar un micrófono estelar. De hecho, ¡necesitas comprender más complejidades de la música para ser un ingeniero de mezcla exitoso!

      ¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

      Comencé mis primeros años en la ingeniería usando auriculares de consumo Kenwood. Como entonces no tenía un estudio profesional, los auriculares eran mis referencias. Incluso ahora, tengo varios auriculares y referencias de consumidores, incluidos Airpods y Bose, para ver cómo mis mezclas se traducen al usuario final. Hay grabaciones de campo que hago. AUDEZE juega un papel muy importante. La espalda abierta me ayuda a escuchar la actuación en vivo pero al mismo tiempo me da una percepción clara de cómo los capturo. Los auriculares son una parte integral desde las grabaciones hasta la masterización final para cualquier ingeniero profesional.

      ¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos hasta ahora?

      Como mencioné anteriormente, LCD-X es mi amigo creador de opiniones y una crítica.He mezclado en varios monitores: Quested, ATC, Dynaudio, PMC, Neumann, Focal y muchos otros a lo largo de mi carrera. Nunca tuve un par de auriculares que me hicieran sentir como un monitor de estudio sobre mi oído. Fue solo después de escuchar AUDEZE que sentí que había algo para llenar este vacío. Para mí, LCD-X fue una referencia muy realista para mí. Yo mismo, como intérprete de tabla, no deseo escuchar mi instrumento muy adaptado cuando escucho la fuente grabada. Audeze fue muy impresionante porque grababa mi interpretación de tabla e inmediatamente la reproducía a través de Audeze. Se sentía como si estuviera escuchando mi tabla de vuelta de mis manos sin exagerar. La apertura y neutralidad que me dio con respecto a la música que produzco fue excepcional. Con el tiempo, aprendí a entender el sonido de mi LCD-X, ya que toma un poco de tiempo adaptarse a otros formatos de auriculares. Lo que más me impresiona es la gama LOW-MID y el TOP End. Mientras mezclo con mis monitores de estudio, cambio a los LCD-X para comprobar el resultado. Audeze me revelaría todas las resonancias o el desorden en los medios bajos sin compasión, lo que a veces pasa desapercibido debido a las largas horas de fatiga del oído durante una sesión de mezcla. Hoy en día, la mayoría de los usuarios finales escuchan contenido de plataformas en línea en sus airpods o auriculares. De hecho, ¡incluso barras de sonido! La posibilidad de desorden medio bajo es muy alta con la electrónica de consumo y los entornos de escucha. Audeze me ayuda a solucionar esto con suma facilidad. El extremo superior es muy suave. Absolutamente ninguna fatiga a pesar de largas horas de escucha. Ahora estoy mezclando la banda sonora de una película completa y una colaboración chino-india usando un LCD-X debido a las circunstancias del confinamiento. Los encuentro muy confiables. Para mí, esta pieza de innovación de Audeze te ayuda a sacar lo mejor de ti mismo.

      1. Netrikann - Idhuvum Kadandhu Pogum
      Esta canción era para una película comercial y en varias etapas de la mezcla, audeze estuvo involucrado, ayudándome específicamente a obtener las resonancias de las cuerdas. Verificar los maestros en audeze me ayuda a corregir esos elementos finos y luego hay una completa satisfacción para un ingeniero.

      2. Suryanamaskar, Indica Yoga: Rukmini Vijayakumar
      Esta fue una producción rápida de 2 horas (la música y el sonido los hice yo). Era solo audeze. Desde la creación hasta la mezcla y el master final.

      ¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

      Un maestro espiritual de la India, Sai Baba, me llamó "Shravanam", que significa "escuchar". Fue el deseo de mi Madre que ÉL me nombrara, lo que la hizo esperar 4 largos años, hasta entonces dejándome sin nombre. Hoy mi vida está inundada de Sonido. Mi vida es "escuchar". Mi propio nombre me inspira a trabajar más comprometido con mi servicio al Arte del Sonido.

      No cumplir con mis propias expectativas me hizo mejor y mejor. Este viaje hacia la excelencia es tan tentador. Grabar y mezclar no solo te enseña la excelencia en la música, sino que te enseña la vida. Te enseña a comprender las mentes de los artistas, la gestión de personas, la paciencia y muestra el infinito como una posibilidad. Más que nada - EL SONIDO TE ENSEÑA EL SILENCIO.

       

      Sai Shravanam ha producido y creado más de 300 discos indios de varios géneros.

      Premios destacados: 

      1. Primer ingeniero de sonido en ser instituido con el Honor Nacional del Gobierno Central de la India "Academia Sangeet Natak-Yuva Purashkar" por su contribución excepcional a la música y la danza clásica india a través de grabaciones de sonido.

      2. Destinatario del prestigioso "Premio Kalaimamani", el más alto honor estatal por su contribución a la grabación de sonido.

      Artistas diseñados: Ustad Amjad Ali Khan, Balamurali Krishna, Mandolin Shrinivas, Vikku Vinayakaram, Bombay Jayashri, Sudha Raghunathan, Leela Samson, Alarmelvalli, Malavika Sarukkai, Debashish Bhattacharya, Ganesh-Kumaresh, Ronu Majumdar, Uday Bhawalkarm, Sharon Isbin, Mychael Danna, Justin Stanley, Mike Herting... por nombrar algunos.

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