Ben Monder ha sido un guitarrista residente en Nueva York durante más de 35 años y ha tocado con artistas tan variados como Paul Motian, David Bowie, Lee Konitz, Jandek, Jack McDuff y Maria Schneider. Ha aparecido en más de 200 grabaciones como acompañante y hasta la fecha ha lanzado 7 álbumes como líder. Su música es el resultado de toda una vida asimilando una variedad de influencias y explorando las posibilidades armónicas, técnicas y texturales de la guitarra.

Ben también es socio desde hace mucho tiempo del empresario de Audeze David Breskin. Esta es nuestra conversación con Ben:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Hydra y Oceana son probablemente con los que me siento mejor.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja?

Como un acompañante, que ha sido la mayor parte de mi trabajo profesional, mi función es encontrar el equilibrio entre ayudar al líder a manifestar su visión y mantener mi propia identidad. No creo que ningún líder quiera que nadie sacrifique eso. Como líder, mi responsabilidad es acercarme lo más posible al ideal de cada proyecto. Esto a menudo significa (al menos en mi caso) tomar un tiempo a veces excesivamente largo para que una pieza fructifique. También encontrar el equipo adecuado (otros instrumentistas, ingeniero, productor, etc.) y asegurarse de que la música esté preparada adecuadamente.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Mi primer contacto con la música fue la colección de música clásica de mi padre, pero lo que realmente me emocionaba de niño era The Monkees , a quien vería en su programa de televisión. Además, teníamos Abbey Road y algunos otros álbumes de los Beatles, que escuchaba repetidamente. Este fue mi primer recuerdo de la experiencia de estar realmente impresionado por algo, como no poder comprender cómo los humanos pudieron crear algo tan grandioso. Este es un sentimiento importante para mantener y reavivar continuamente, creo. Casi al mismo tiempo (¿7 años más o menos?) vi 2001: Una odisea del espacio (¡La inspiración para nombrar a Audeze!) y me enamoré de la partitura, particularmente de Ligeti, por lo que se convirtió en otra huella temprana. Después de un desvío adolescente que incluyó Kiss y algo de rock progresivo, me topé accidentalmente con el jazz cuando decidí conseguir un profesor de guitarra, que resultó ser un guitarrista de jazz. Durante un tiempo escuché y toqué jazz exclusivamente como una forma de sumergirme en el idioma, pero muy pronto comencé a permitir que todas las demás influencias volvieran a entrar. Como oyente, sigo dividiendo mi tiempo de manera bastante equitativa entre jazz, metal y música clásica contemporánea. música.
De todos modos, comencé con el violín a una edad temprana, pero cambié a la guitarra cuando encontré uno en el armario de mis padres que nadie estaba usando, y me di cuenta de que era menos doloroso de tocar y que podía tocar música. realmente me gustó. Es posible que incluso haya continuado con el violín, pero cuando mi maestro descubrió mi infidelidad, me despidió en un ataque de celos. Por cierto, recientemente descubrí una cinta mía tocando el violín a los 10 años y fue bastante horrible. Sin talento natural.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Algunos momentos cruciales: Escuchar “A Love Supreme” por primera vez, en la escuela secundaria. Escuchar a Jim Hall, especialmente "Live!" y “Solos Juntos”. Escuchando "It Should Have Happened A Long Time Ago" de Paul Motian (¡con Bill Frisell y Joe Lovano, por supuesto!) en bucle sin fin mientras atravesaba el país en la camioneta de Jack McDuff en el invierno de 1987 Escuchando el Concierto para Orquesta de Bartok sobre hongos. Ver a Joe Henderson en el Village Vanguard y sentir que la habitación levita.Entrar en mi primera lección de guitarra con John Stowell y verlo tocar acordes que nunca podría haber concebido con mi pequeño cerebro adolescente. Ver a Lorn Leber en Berklee en el verano de 1978, redefiniendo lo que pensé que la guitarra era capaz de hacer con sus locas líneas. y un tono pleno y amaderado.
También tuve un par de grandes maestros tempranos, entre ellos el guitarrista Chuck Wayne y el compositor Irwin Stahl, quienes abogaban por una especie de pureza musical y no toleraban la BS, o "giro de notas". como él lo llamaba.
Otro recuerdo importante es cuando tomé un curso de teoría elemental en la escuela secundaria y nos hicieron escribir algunos corales rudimentarios de cuatro partes. La primera vez que escuché al profesor tocar lo que yo había escrito (una progresión totalmente formulada, por supuesto) en el piano, me pareció mágico.

¿Puedes describir brevemente un momento de frustración de tu trabajo anterior? y lo que puede haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordaría de manera diferente ahora?

Me encuentro y me he encontrado con la frustración de manera regular, ya que siempre parezco tratar de hacer un poco más de lo que estoy calificado. Para superarlo se requiere paciencia, tenacidad y fe en que llegará una respuesta. Los obstáculos más persistentes en estos días parecen ser las limitaciones físicas. Solía ​​​​practicar mi camino a través de la mayoría de las cosas, pero ese ya no es siempre el caso, ya que mi cuerpo parece ser bastante inflexible sobre lo que hará y no hará. Otra fuente continua de frustración es mi aparente incapacidad para interpretar mi propia música a la altura de mis estándares. O los estándares de cualquiera, probablemente.
En una nota diferente, recuerdo haber enviado mi primera cinta de demostración a aproximadamente 70 sellos discográficos con la esperanza de conseguir un trato y encontrarme con el rechazo (1/3) o el silencio (2/3) en todos los casos. Eso fue frustrante. No recuerdo cómo obtuve mi primer contrato con Songlines Recordings, ¡pero gracias, Tony Reif!

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

He tocado la misma guitarra (una Ibanez AS-50) durante 37 años, así que eso es una constante. También tengo un Martin O-18 de 1936 que me encanta, principalmente para grabar (y tocar alrededor de la fogata). La configuración de mi pedal es relativamente simple e incluye un RAT modificado por Keeley y una reverberación Lexicon LXP-1 modificada por Audio Upgrades. También tengo algunos amplificadores Fender antiguos, de los cuales mis favoritos son un concierto y un amplificador Blackface Deluxe.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para su propio carreras?

Trabaja duro y no hagas concesiones. Asegúrate de que realmente amas algo antes de lanzarlo al mundo. ¡Tienes la responsabilidad de no contribuir a la contaminación acústica! Esto es subjetivo, por supuesto, pero haz lo mejor que puedas... Además, mantén los gastos generales bajos para que puedas pasar tantas horas en tu oficio como sea necesario.
Esto puede sonar paradójico, pero también traté de ser lo más versátil posible estilísticamente para poder encajar en la mayoría de las situaciones musicales. Esto ayudó profesionalmente, ya que siempre preferí ganar dinero con la guitarra que sin ella. A medida que crezca, tendrá la opción de definirse a sí mismo más claramente y, con suerte, podrá ser más perspicaz sobre qué trabajo tomar. Pero al principio sentí que podía aprender algo valioso de casi cualquier actuación. De todos modos, no sé si esas son palabras de sabiduría, pero eso es todo lo que tengo.

¿Tienes alguna historia para compartir sobre tu trabajo con David Bowie en Blackstar? ¿Cómo fue esa experiencia?

Como fan desde los 12 años, fue bastante surrealista haber sido parte de este disco.Definitivamente una de las mejores semanas de mi vida (me uní solo una de las tres semanas que grabaron), ¡y estoy muy agradecido con Donny McCaslin por haberme invitado! David y Tony estaban abiertos a las aportaciones de todos, por lo que el ambiente era muy relajado y propicio para la creatividad y, por supuesto, Donny y su banda son algunos de los mejores músicos del mundo. En cuanto al propio David, fue genial. amable y solidario, y extremadamente divertido. No tenía ni idea en ese momento de que este sería su último disco.
Una cosa que aprecié fue que, por lo que recuerdo, estaba en la sala en vivo con nosotros mientras grabábamos, cantando su parte. Creo que esto realmente ayudó a la vitalidad de las actuaciones. Otra cosa que recuerdo es que tenía una cadena de pedales muy ruidosa por alguna razón el día que vine a hacer sobregrabaciones, lo que fue fuente de cierta consternación. Pero en realidad terminaron encontrándole un uso creativo, como puedes escuchar al final de "Sue". Pensé que era un poco divertido cuando finalmente escuché el producto terminado.

¿Cómo han afectado los auriculares Audeze a su trabajo?

Tenía grandes expectativas de recibir estos auriculares, pero quedaron completamente impresionados al escuchar la primera nota. no me los quiero quitar. Estoy escuchando dimensiones en la música que no sabía que existían; un nivel de claridad y calidez que nunca había experimentado. Escucharé mucho más en el futuro, que es una actividad que he dejado pasar últimamente y me he perdido. También tengo próximamente una grabación de guitarra solista a la que sin duda me acompañarán. ¡Gracias por la experiencia!

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