Audeze entrevista a la creadora, curadora y productora del festival Ashley Capps

Ashley Capps se describe a sí misma como "amante de la música, creadora de festivales, curadora, productora y promotora de conciertos en recuperación y ocasionalmente reincidente". Actualmente es la fuerza impulsora detrás del Festival Big Ears, y fue uno de los fundadores del masivo Festival Bonnaroo. Como era de esperar, es un conspirador cercano de nuestro amigo David Breskin.

 

"Como parte de mi trabajo en la organización de eventos musicales, pero también simplemente para relajarme y disfrutar de la música por placer, me gusta sumergirme en la experiencia lo más posible... Los LCD-X me permiten lograr esa experiencia sin esfuerzo". - Ashley Capps
Esta es nuestra conversación con Ashley:
¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

He estado en esto durante más de 40 años, sorprendentemente, y ha habido innumerables momentos destacados. Creo que lo que más me enorgullece es haber creado algunos espacios especiales y entornos únicos para que el público y los artistas se reúnan para experimentar buena música, en un contexto que se distingue de la norma. También estoy orgulloso de haberlo hecho en mi propio patio trasero, en el sureste.

El primero de ellos fue a fines de la década de 1980, aquí en mi ciudad natal de Knoxville. Abrí un club muy pequeño (capacidad para 220) llamado ellA Gurus (después de la canción de Captain Beefheart). Es probable que sea el único club del mundo donde tocaron Garth Brooks, Derek Bailey, King Sunny Ade, Wynton Marsalis, John Prine, Townes Van Zandt, Steve Lacy y los Neville Brothers, por nombrar solo algunos.He fundado dos festivales importantes que han demostrado ser icónicos: el Festival de Música y Artes de Bonnaroo, un festival de rock, que ahora tiene 20 años, y el festival de campamento más grande de América del Norte; y Big Ears, fundado en 2009, que se lleva a cabo principalmente en interiores en una docena de lugares (teatros históricos, iglesias, almacenes, galerías, clubes), todos a poca distancia en el centro de Knoxville. A primera vista, las dos experiencias no podrían ser más diferentes, pero comparten algunas similitudes clave, junto con audiencias leales y un espíritu abierto y curioso.

También estoy orgulloso de desempeñar un papel importante para ayudar para activar y finalmente renovar y operar los dos grandes teatros históricos, el Tennessee y el Bijou, en el centro de Knoxville, que ha tenido un impacto transformador en nuestra ciudad.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja?

Por lo general, soy el conceptualizador y el visionario, pero también el conector y el facilitador... y el que decide. Supongo que soy un microgerente. SÍ “sudo las cosas pequeñas” y me obsesiono con los detalles. Tiendo a tener opiniones fuertes, pero también soy un colaborador entusiasta y agradezco las ideas de los demás. Veo la creación de eventos como un proceso muy colaborativo y creativo.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Mi amor por la música, y su impacto en quienes me rodean, se remonta a mis primeros recuerdos. Cuando era niño, alrededor de los 3 o 4 años, pasé por una fase (una breve, sospecho) en la que despertaba a mis padres por la mañana poniendo el “Purple People Eater” en mi pequeño tocadiscos de plástico rojo que solo jugó 45s. Ese fue el comienzo de mi carrera. Realmente no ha cambiado mucho.

A mis padres también les encantaba la música. Mi mamá había estudiado música clásica y tocaba el piano. Mi padre estaba tocando la batería en combos por la ciudad cuando se conocieron. La colección de discos de mi padre incluía a Miles, Ellington, Brubeck, Gil Evans, Lee Konitz y Ray Charles. Todavía tengo sus registros. Y recuerdo vívidamente el día que trajo a casa Meet the Beatles. Nos llevaron a conciertos a una edad muy temprana: Duke Ellington y su orquesta, Al Hirt y Pete Fountain, Brubeck, la Sinfónica.Más tarde, también nos llevarían a ver a nuestros favoritos, como Paul Revere and the Raiders y Herman's Hermits

Mis primos mayores también fueron una gran influencia. Me presentaron a Elvis, Chuck Berry, los Beach Boys y el Padrino del Soul. Mi prima mayor, Christine, me escabulló un domingo por la tarde, un concierto de James Brown completamente integrado una vez cuando me estaba cuidando. Esto fue a principios de los años 60, tenía 7 u 8 años. Me dejó totalmente alucinado: la música y la audiencia.

Tomé las lecciones de piano obligatorias, aprendí a tocar el saxofón, marché en la banda de la escuela y me convertí en Obsesivamente curioso por la música. Me encantaban los Beatles y los Stones, así como Tijuana Brass de Herb Alpert. Luego vinieron Dylan, Hendrix, Cream, Zeppelin, Quicksilver... y Zappa... Llegó un momento crucial cuando descubrí "Absolutely Free" en la tienda de discos local. Lo habían abierto, el dueño de la tienda lo odiaba y me lo dio cuando me vio mirándolo. Dijo que era lo peor que había oído en su vida, lo que me llamó la atención. Más allá de la música, Zappa tenía esa cita de Edgar Varese en todos sus discos entonces: “El compositor actual se niega a morir”. ¿Quién fue Édgar Varese? Fui a la biblioteca para averiguarlo y se abrieron las compuertas... Stravinsky, Coltrane, Sun Ra, Terry Riley, Ornette...

Mientras aún estaba en la escuela secundaria, en 1973, me ofrecieron la oportunidad de presentar mi propia radio semanal. programa en la nueva estación local de NPR, WUOT-FM. Los viernes por la noche a la medianoche, podía tocar cualquier música que quisiera durante dos horas, siempre que no hubiera malas palabras. La estación también tenía una enorme biblioteca de jazz y música clásica, que brindaba una verdadera educación. Más tarde, creé un programa llamado “Unhinged”, que produje durante 20 años. (Como señaló un amigo recientemente, Big Ears es como "Unhinged" que cobra vida como un festival).
La actuación en la radio fue un trampolín que me llevó a promover y producir conciertos a partir de 1979.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Hay tantos. En realidad nunca tuve un mentor, en el sentido tradicional. Realmente nunca trabajé para nadie, como promotor o en el negocio de la música. Nunca fui un empleado. Nunca nadie me dijo lo que debo o no debo hacer, o cómo debo o no debo hacerlo. Simplemente salté y traté de resolverlo, para bien o para mal. Cometí muchos errores, pero hubo muchos que me ayudaron en el camino (artistas, amigos, colaboradores y socios) y algunos tuvieron una influencia profunda y duradera. A lo largo de los años, he tenido la suerte de conocer y trabajar con personas muy inteligentes, creativas y, a veces, verdaderamente extraordinarias, en cada paso del camino. Demasiados para nombrarlos. Estoy muy agradecido por esas relaciones.

Bonaroo, por supuesto, lo cambió todo. Intensificó y elevó todo el trabajo que había hecho hasta ese momento y sentó las bases para todo desde entonces. Fue una aventura audaz que desafió la sabiduría convencional de la época. Es difícil imaginarlo ahora, pero esto fue en 2002 y casi nadie en el negocio de la música en los EE. UU. pensó que lanzar un festival de rock era una gran idea. La historia no era alentadora y, lo que es peor, los recuerdos de Woodstock '99 aún estaban frescos en la mente de las personas. Además, mis socios en Superfly y, en menor medida, mi propia compañía, AC Entertainment, estaban pasando desapercibidos como promotores; éramos los pequeños en medio de una ola de consolidación en la industria, por lo que muy pocos nos aceptaron. seriamente y pensamos que podríamos lograrlo, pero lo hicimos.

Encontramos un gran socio en Coran Capshaw, un ex promotor y para entonces el muy exitoso gerente de Dave Matthews Band, y lanzamos lo que de la noche a la mañana se convirtió en el festival de campamento más grande de las Américas. Fue un éxito sin precedentes. Ese primer año, agotamos -70.000 boletos- en solo 12 días, sin publicidad.Lo hicimos solo en Internet, de boca en boca a través de los sitios web de las bandas y las listas de correo electrónico (recuerde: esto fue en 2002, Internet parecía nuevo, no había redes sociales). De repente, nuestro mundo era un lugar muy diferente.

Los verdaderos desafíos, y las mayores recompensas, aún estaban por llegar. Reservar las bandas y vender las entradas fue simplemente el primer paso. La planificación y la logística necesarias (estábamos construyendo una ciudad temporal con la infraestructura para que 80 000 personas vivieran, trabajaran y jugaran juntas de forma segura) superaban todo lo que habíamos imaginado. Pero miramos más allá incluso de eso. Queríamos crear un ambiente inolvidable. ¿Cómo podríamos capturar la imaginación de las personas, alimentar la inspiración y la curiosidad, y fomentar un sentido de comunidad y experiencia compartida? Bonnaroo se convirtió en una paleta creativa rica y amplia donde podíamos hacer este tipo de preguntas y explorar y experimentar con nuevas ideas.

Fue una inmersión total. Formamos un equipo notable y talentoso y Bonnaroo siguió evolucionando año tras año. Fue una experiencia como ninguna otra, incontables e inimaginables horas trabajando juntos, y forjó una profunda camaradería. Es lo más cerca que estaré de huir y unirme al circo. Y puso un listón muy alto para todos los esfuerzos futuros.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Siempre hay obstáculos y frustraciones. Son parte de cualquier proceso creativo y aprendes y construyes sobre esos desafíos. Creo que muchas de mis frustraciones personales provienen de tratar de forzar las cosas, tratando de encajar clavijas cuadradas en agujeros redondos. A veces es necesario seguir adelante, pero a veces es mejor dar un paso atrás y obtener una nueva perspectiva. Entonces, a menudo puedes encontrar el mejor camino a seguir. A veces, un poco de paciencia puede resolver muchos conflictos.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Como todos, confío en mi computadora portátil y mi teléfono, probablemente más de lo que me gustaría. Pero todavía tengo una fuerte racha analógica. Cuando realmente empiezo a concentrarme y sumergirme en un proyecto, recurro a lápiz y papel para generar ideas y desarrollarlas. Mantengo diarios. Leo libros reales impresos en papel. Cuando escucho música, prefiero hacerlo de forma muy activa y atenta, sin distracciones, por lo que unos buenos auriculares también son una herramienta valiosa.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Oh, vaya. Es increíblemente difícil ser promotor en estos días, y el negocio de la música es más difícil que nunca. Pero siempre hay oportunidades, en cualquier campo, para las personas que están profundamente comprometidas y hacen un gran trabajo. Es fácil ser simplista y compartir los tópicos habituales sobre el éxito, pero el trabajo en la música requiere una dedicación especial para sobrevivir, y mucho menos prosperar. La clave del éxito es encontrar un trabajo que te encante hacer, día tras día. El viaje realmente ES el destino.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo han afectado tus latas de Audeze a tu flujo de trabajo?

A menudo escucho música con algún tipo de audífono desde que era adolescente. Como parte de mi trabajo en la curaduría de eventos musicales, pero también simplemente para relajarme y disfrutar de la música por placer, me gusta sumergirme en la experiencia lo más posible. Me esfuerzo por escuchar profundamente los matices de una interpretación musical, en toda su riqueza y detalle. Quiero ser transportado en el espacio y el tiempo. Los LCD-X me permiten lograr esa experiencia sin esfuerzo. Es como una ventana auditiva al momento de la creación. Se siente como estar allí.

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