Audeze entrevista al bajista y compositor Nick Dunston

Nick Dunston es un compositor, improvisador e instrumentista acústico y electroacústico. Normalmente toca el contrabajo, pero también interactúa con otros instrumentos y objetos para crear su obra. Como intérprete, trabaja con artistas como Marc Ribot, Mary Halvorson, Tyshawn Sorey, Vijay Iyer y Ches Smith, además de liderar sus propias bandas. . Como compositor, a menudo trabaja con conjuntos contemporáneos como Bang on a Can y Wet Ink Ensemble.

Nick Dunston playing bass with his Audeze LCD-X headphones 

"... mis auriculares Audeze me han permitido deshacerme de gran parte de ese equipaje que solía agobiarme y, en última instancia, me quitaba la música..." - Nick Dunston
Esta es nuestra conversación con Nick:
¿Puedes elegir algún aspecto destacado de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Recientemente ha aparecido un nuevo trabajo con mi trío con sede en Nueva York, "Spider Season", que soy yo en el bajo y las composiciones, Kalia Vandever en el trombón y los efectos, y DoYeon Kim en el gayageum y la voz. . Otra cosa es, aunque salió hace unos años, mi álbum debut como líder, “Atlantic Extraction”. Creo que todavía se mantiene, y estoy muy orgulloso de él, además de su secuela, una grabación de iPhone de un concierto en vivo que la banda tocó en Three's Brewing al comienzo de la pandemia. También hay algunas piezas que me encargaron componer con las que estoy muy contento: Invisible Windmills para guitarra clásica solista (interpretada por Dragos Ilie), Fainting is Down, Whooshing is Up para contrabajo solo (interpretado por Robert Black), y una pieza que acabo de terminar, llamada Psychobabble, para orquesta de cámara + banda de improvisación liderada por Denardo Coleman, para un concierto que rinde homenaje a “The Shape of Jazz to Come” de Ornette Coleman ". Finalmente, estoy muy animado por el progreso de mi trabajo con "banjer", que es mi proyecto en el que combino técnicas experimentales de operación y procesamiento del sonido de mi banjo tenor. Pero tal vez como siempre , Estoy muy entusiasmado con mis proyectos más nuevos, que tendrán noticias más concretas que se anunciarán muy pronto.

¿Cómo definiría su rol principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Por lo general, trabajo solo como compositor/conceptualista, y luego también tengo una amplia práctica como improvisador e intérprete. Realizo gran parte de mi trabajo, generalmente tocando el bajo, pero a veces preparo el banjo, a veces la electrónica. Pero no lo interpreto todo, como es el caso de mi práctica como compositor que es comisionado por solistas y ensambles. La improvisación se puede encontrar en todas partes en mi trabajo, tanto cuando estoy actuando como cuando estoy componiendo para otras personas; a menudo incluyo espacio para la improvisación en este trabajo, y ese espacio se usa para la estructura misma de las piezas. De esta manera, comparto cierta autonomía artística con más personas.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

En realidad, no me gustaba mucho la música cuando empecé a tocar, que fue cuando tenía entre 5 y 6 años y tocaba el violonchelo en las orquestas escolares. Me tomó cambiarme al bajo y tocar en bandas de rock que realmente empecé a interesarme. Realmente estaba en una amplia gama de subgéneros de rock en ese momento: indie, grunge, punk, clásico, glam... Tuve la suerte de terminar en una escuela secundaria de artes realmente genial en Nueva York, y ahí es donde mi práctica como músico. más o menos me fijé en un cierto camino, y donde escuchar música comenzó a tomar un papel más activo en mi vida.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

He tenido a las mejores personas a mi alrededor.En la escuela secundaria estaba estudiando bajo con Linda May Han Oh, y luego en la universidad tomé algunas lecciones realmente increíbles con gente como Tyshawn Sorey, Kris Davis, Matt Mitchell, Joe Morris, Missy Mazzoli y Andrew. Cyrille Durante la escuela y más allá, también tuve amplias oportunidades de trabajo profesional y, por lo tanto, aprendí mucho de algunos de mis músicos favoritos, como Mary Halvorson, Ches Smith, Vijay Iyer y Marc Ribot. Luego están mis compañeros de los que quizás aprendo más, solo por el tiempo que paso juntos, personas como Kalia Vandever, Weston Olencki, Lester St. Louis, Wendy Eisenberg... como todas estas categorías (que me doy cuenta de que están empezando a desdibujarse en entre sí de todos modos, todas estas personas son mis héroes)... simplemente hay demasiados para enumerarlos. Finalmente, por supuesto, en años más recientes, mi compañera Cansu Tanrikulu ha sido una fuerza inspiradora, dándome tanta valentía y animándome, ella realmente me ha ayudado a volar mi paleta por completo y practicar de par en par.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Para mí, mis mayores frustraciones suelen tener que ver con los aspectos de esfuerzo físico y técnicamente exigentes de la creación musical, que se pueden encontrar con mayor frecuencia, por supuesto, en mi práctica con el contrabajo. La práctica hace al maestro y esa es realmente la única respuesta, pero me ha resultado más difícil ganar tiempo a medida que participo en más composiciones lejos del instrumento. Estoy tratando de encontrar formas de unir los dos nuevamente, pero no de una manera que haga que mi música suene tan "centrada en el bajo", sino más bien para establecer una conexión más profunda, quizás más matizada, entre mis sensibilidades compositivas y mis sensibilidades de improvisación. . Esto es algo con lo que también he lidiado a veces prestando atención agresiva a mi salud, tomando descansos vegetarianos/veganistas, haciendo yoga, corriendo, haciendo ejercicio, y eso incluye absolutamente la salud mental, así que cosas como monitorear y establecer límites para mí mismo. con las redes sociales, la terapia y la meditación. Supongo que es cierto con todos los instrumentos en diferentes grados, pero creo que tocar el bajo, ni siquiera necesariamente a un nivel profundo, sino a un nivel en el que no te lastimes gravemente, requiere un enfoque más holístico y completo que la gente podría pensar.

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Generalmente trabajo con mi bajo, mi banjo tenor y algo de electrónica. Utilizo un par de sintetizadores distintos fabricados por la empresa Landscape, así como algunos pedales, en su mayoría de Red Panda Lab o Boss. Ocasionalmente uso la aplicación Samplr en mi iPad, es muy intuitiva y sofisticada. También hay cosas un poco más caseras, como soldar transductores usando pequeños amplificadores. Actualmente estoy trabajando en una pieza como parte de mi residencia artística con Wet Ink Ensemble, en la que crearé una pieza en la que tocaré radios como instrumentos, incluido el procesamiento a través de varios dispositivos electrónicos.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

No ha sido el camino más fácil para mí, porque sé que definitivamente descuidé la salud mental en varios puntos del camino que me llevó a donde estoy ahora. Solo diría que realmente necesitas ponerte a ti mismo en primer lugar, y uno podría pensar que cuando digo "tú mismo" incluye tu carrera, es decir, "esto podría ser realmente bueno para mi carrera", pero en realidad es mucho más fundamental que eso. No creo que debas estar siempre en modo de resolución de problemas, tratando de obsesionarte sobre cómo lidiar con tu mentalidad; Me obsesiono todo el tiempo pensando si me “siento bien” y eso puede ser destructivo.Pero sí creo que es importante tener algo de conciencia, no hasta el punto de sentir todo tan intensamente a la vez todo el tiempo, pero solo para ser consciente en general, y para escuchar a tu cuerpo, entiendo que hay muchas de presión de grupo y presiones profesionales que son tan omnipresentes que se sienten como si fueran básicamente una parte de ti, pero te prometo que no lo son. Necesitamos cuidarnos mejor, y lo que me queda para recordar es esa frase, algo así como "si no te tomas un descanso, entonces tu cuerpo se tomará un descanso por ti".

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

Trabajo mucho con auriculares, y siempre he tenido tanto tiempo como he estado haciendo música, ya sea experimentando/haciendo talleres con sintetizadores y haciendo composiciones electrónicas, o trabajando en varios DAW (generalmente uso Ableton Live). Son básicamente mi herramienta predeterminada para trabajar, especialmente si vivo en una ciudad y estoy de gira con relativa frecuencia. Son tan importantes como mi computadora o cualquier instrumento. Pero es divertido, nunca (¡hasta ahora!) tuve un buen par de auriculares, y cuando estoy trabajando en mi propia música, siento que una parte de mí está asumiendo que "esto suena bastante bien tal como es, así que ¡Debe sonar mejor con buenos auriculares!” Ahora... ¡veremos si ese es el caso!

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

En general, prefiero trabajar sin auriculares. Antes de empezar a usar mis auriculares Audeze con regularidad, sentía que siempre tenía que hacer concesiones entre escuchar todo lo que necesitaba, mi comodidad física mientras trabajaba y, por supuesto, los entornos logísticos cotidianos. que hacen necesario el uso de auriculares! Entonces, para mí, un par de audífonos perfectos son los que están lo más "apartados" posible, que me permiten escuchar todo honestamente, que no sientan que están dañando la salud de mi oído y simplemente no " estorbar". Cuando estoy trabajando en mi propia música en un DAW o cuando estoy en la cabina del estudio de grabación, mis auriculares Audeze me han permitido deshacerme de gran parte de ese equipaje que solía agobiarme y, en última instancia, quitarme la música. (¡o al menos de mi disfrute del proceso de creación musical!).

¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos recientemente?

Actualmente estoy trabajando en bastantes composiciones, usando DAW y mis auriculares Audeze a través de ellas. Tengo un estreno en unas pocas semanas con Wet Ink Ensemble, que es una pieza para una instrumentación grande, más yo mismo en algo de electrónica, y en particular estoy tocando con radios procesadas. Los auriculares me han permitido experimentar y desarrollar la música en sí, al mismo tiempo que me permiten alternar silenciosamente entre eso y la notación, de una manera muy ágil y fluida. Lo mismo ocurre con otros trabajos electroacústicos que estoy desarrollando, como un próximo estreno para el trío TROMPO con sede en Ámsterdam o mi cuarteto Skultura con sede en Berlín. ¡También tengo un par de sesiones de grabación próximas, por las que finalmente puedo estar entusiasmado sin temer la incomodidad habitual que tengo con las cabinas y los auriculares de baja calidad!

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