Audeze entrevista al productor e ingeniero de audio Bill Schnee

Bill Schnee es un productor, ingeniero y mezclador de renombre internacional. Ha trabajado en más de 125 discos de oro y platino y 50 sencillos entre los veinte primeros, y es considerado una leyenda viviente en la industria de la música. Bill ha trabajado en docenas de álbumes ganadores y nominados al Grammy, y ha sido nominado 11 veces para la categoría de Mejor Álbum Diseñado, ganando dos veces para Aja y Gaucho de Steely Dan.

 

"Descubrí que los LCD-X tienen la claridad, la transparencia y el impacto de gama baja que esperaba. Pero lo más importante, su precisión en el espectro de frecuencias era algo que absolutamente tenía que tener".- Bill Schnee
Esta es nuestra conversación con Bill:
¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

La respuesta corta es... no. Pero como no estarías contento con esa respuesta, por ingeniería permíteme comenzar con Aja de Steely Dan, ya que está en la lista de álbumes favoritos de muchas personas. El primer álbum de Ringo tendría que estar en la lista, ya que pude grabar a los cuatro Beatles, ¡tres de ellos en el estudio a la vez! Esa fue la única vez que sucedió después de que se separaron. De hecho, si Paul no hubiera tenido un pequeño problema con una redada de drogas aquí donde no se le permitió regresar al país, estoy seguro de que habría venido y podríamos haber tenido una reunión de los Beatles. Como resultado, fuimos a Inglaterra para grabar la canción que él y Linda escribieron en Apple Studio.

Dos de mis canciones favoritas que produje serían "Jojo" de Boz Scagg y "Señorita Sol". Como muchos otros productores, algunos de mis favoritos son cosas que pocas personas conocen. Me gustan mucho dos de los álbumes directos a disco que produje, Thelma Houston and Pressure Cooker, y James Newton Howard and Friends. Para aquellos que no estén familiarizados, con una grabación directa a disco se graba una cara completa del álbum, una canción tras otra sin parar, directamente en el torno del fonógrafo. Además de ser todas las presentaciones en vivo bajo el ambiente controlado de un estudio de grabación, también hay una gran ventaja de sonido. Debido a su sonido de altísima calidad, estas grabaciones se utilizaron en todas las tiendas de alta fidelidad del mundo para demostrar el hardware de la tienda. Escribí un instrumental en el álbum de Thelma que luego fue sampleado por Lupe Fiasco en su álbum debut nominado al Grammy donde él y Jay Z rapearon sobre él. ¿Quién hubiera pensado que un medio judío de Phoenix estaría en un álbum de rap? ¡Seguro que no! Además de James en ese álbum estaban David Paich, Jeff Porcaro y Steve Porcaro de Toto, y Papa Joe Porcaro en la percusión. Ese fue el D To D más difícil que hice porque después de la batería y la percusión, eran tres tipos tocando todos los sintetizadores. Para cada canción, tuve que memorizar qué sonido estaba tocando cada uno, ¡una ridícula prueba de memoria! Me pregunto si todavía podría hacer eso hoy.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja hoy?

Soy muy afortunado de gozar de excelente salud y de tener la misma pasión por la música que tenía cuando empecé. Es genial trabajar con artistas establecidos, pero realmente me encanta producir nuevos artistas como lo hice con Huey Lewis and the News y Pablo Cruise. Ahora estoy produciendo una nueva artista femenina, llamada Alya. Ha sido especialmente divertido porque su música es algo experimental, lo cual es diferente para mí. Es un álbum moderno en caja hecho con muestras programadas, pero agregué cuerdas reales. Produje un álbum country en mi carrera de una artista que no conoce mucha gente, Mandy Barnett. Como dije en mi libro, "uno de los mejores cantantes a los que he puesto un micrófono". Recientemente diseñé y mezclé un increíble álbum de ella llamado Every Star Above.Son las canciones principales del último álbum de Billie Holiday y fueron arregladas por Sammy Nestico, de 94 años, ¡uno de los verdaderos grandes! Lo grabé todo en vivo con una orquesta de 55 piezas tocando las increíbles listas de éxitos de Sammy, y este pájaro cantor dando lecturas emocionales a las grandes letras. Me encanta mezclar y estoy haciendo varios proyectos en este momento, incluida una banda de rock, un cantante/compositor y un álbum de R & B de la vieja escuela.

¿Cómo empezaste en la música?

Toco el órgano y comencé una banda en mi último año de secundaria. Firmamos con Decca Records justo después de graduarme. Nuestros sencillos no prosperaron y conseguimos un segundo contrato discográfico con Mike Curb, que estaba en los primeros años de su carrera. Para este acuerdo, un increíble músico, productor e ingeniero llamado Richie Podolor nos produjo. Anteriormente habíamos grabado en Capitol y Western Studios, dos de los mejores del 65 y hasta el día de hoy. El estudio de Richie era un poco más divertido que esos, pero cuando llegué a la sala de control y escuché la reproducción de la pista que acabábamos de cortar, me volví hacia él y le pedí que me enseñara cómo operar todo el equipo. ¡Me dijo que ya estaba enseñando a alguien y que simplemente saliera y hiciera otra toma! Con solo escuchar esa reproducción de 3 minutos y medio, me di cuenta de cuánto podría agregar el sonido grabado al contenido emocional de un disco. Ese fue el "momento aha" cuando supe que tenía que aprender a hacer eso.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos?

El primer estudio real que me contrató fue realmente genial, pero no tenía un marco de referencia y no me di cuenta hasta que me independicé y comencé a trabajar en otros estudios. En ese momento, la misma forma en que había estado haciendo las cosas no estaba produciendo los mismos resultados. Mi primera producción fue cuatro caras de un artista de gospel que había encontrado para Mercury Records. Cuando llegué a mezclar el sencillo, estaba muy frustrado. Tenía muchas ganas de que sonara genial, y no fue así. Al escuchar mi frustración, un amigo dijo que estaba siendo demasiado duro conmigo mismo, que el 99% de las personas no notarían la diferencia. Eso me calmó y me permitió terminar la mezcla. En una semana, Mercury llamó y dijo que viniera a recoger una prueba para obtener su aprobación. Cuando lo llegué a casa, lo puse muy emocionado en mi tocadiscos. Pero cuando llegó el primer estribillo, levanté el brazo, detuve el disco y pensé: "¡Sé la diferencia!". No fue tan bueno como quería que fuera y el otro 99% ya no importaba. Me comprometí en ese momento a hacer lo que fuera necesario para obtener lo que quería en el estudio al más alto nivel. Fijé mi objetivo en la parte superior y trabajé incansablemente para llegar allí. Me di cuenta de qué elementos en ese primer estudio hacían que los resultados fueran mucho mejores que en otros. Tenía una gran sala de sonido, excelentes micrófonos y una consola de sonido simple pero excelente. Aprender esto y cómo lograrlo ayudó a formar la base para construir mi propio estudio diez años después.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto?

En 1980 construí mi estudio en Los Ángeles con todo el equipo personalizado que construimos, incluso la consola de grabación. Al principio de mi carrera me volví fanático de los micrófonos de válvulas antiguos. Creo que hay algún tipo de magia entre los tubos y los transductores, los altavoces y los micrófonos. Tuve la suerte de comprar muchos de ellos a precios ridículamente bajos en los años 70 porque todos querían los nuevos modelos de transistores "mejorados". Me di cuenta de que en la electrónica de audio, lo nuevo no siempre es lo mejor. En el pasado, por uno de mis micrófonos favoritos, el Telefunken 251, pagaría entre $400 y $500 dólares por uno. Hoy cuestan alrededor de $ 25,000. Con el declive del negocio discográfico, decidí vender el estudio en 2014, pero me quedé con todo el equipo. Todavía uso todos los micrófonos y preamplificadores de válvulas personalizados en las sesiones en vivo.Ahora estoy en el proceso de empaquetar los módulos de la consola en pares para la reventa  

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a llegar a donde usted está en sus propias carreras?

Mi padre era un médico judío de la vieja escuela y nunca quiso que me dedicara a la música. Antes de fallecer, cuando yo probablemente tenía 3 o 4 nominaciones al Grammy y tal vez 10 discos de oro, todavía decía: "Bill, ¿cuándo vas a conseguir un trabajo de verdad?". Mientras me estaba poniendo en marcha en los estudios, incluso comencé la facultad de derecho para apaciguarlo. Pero realmente estaba fingiendo porque entre las conferencias y las sesiones, no podía seguir el ritmo de la lectura. En el segundo semestre decidí dejar por un año y medio para ver si la música me podía apoyar. Estaba listo para volver a inscribirme cuando un cliente se jactó de mí con Clive Davis. Clive me llamó y me preguntó qué quería hacer. Le dije que planeaba volver a la facultad de derecho. Él dijo: "¿Por qué? Sabes que si tienes música en la sangre, eso es lo que deberías estar haciendo". Me ofreció un trago y lo acepté. A muchos jóvenes les gusta la música. Pero si realmente lo llevas en la sangre, hazlo, especialmente mientras eres joven. No fue fácil cuando empecé, pero hoy es mucho más difícil. Vas a tener que estar comprometido. Con el nuevo paradigma de la música, los jóvenes a menudo tendrán que usar muchos sombreros para ponerse en marcha.

Además, ten cuidado con Internet. Puede haber gran información ahí, pero también hay mucha basura que pasa por verdad y conocimiento.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y qué te inspiró a comenzar a incluirlos en tu flujo de trabajo?

Nunca solía mezclar con auriculares, pero a veces revisaba una mezcla con ellos si un cliente quería ver cómo se relacionaban. Cuando la gente empezó a escuchar con auriculares y demás, me deprimí. Pasamos tanto tiempo y esfuerzo en el estudio haciendo que la música suene lo mejor que podemos, ¿y el público escucha eso? Pero me emocioné cuando los auriculares reales comenzaron a volverse populares. Sabía que los oyentes ahora estaban escuchando algo cercano al rango completo. Desafortunadamente, tuvimos que vivir la terrible experiencia de Beats. No hay nada como unos buenos auriculares... ¡y esos no son nada como unos buenos auriculares!

Mi esposa y yo nos mudamos al área de Nashville hace casi cuatro años. Construí una sala de mezclas en la casa que no está insonorizada del resto de la casa. Como madrugador, me gusta levantarme temprano y mezclarme mientras mi esposa (que es cualquier cosa menos madrugadora) duerme. Empecé haciendo solo los montajes de una mezcla con auriculares para no despertarla. Luego, cuando se levantaba, yo continuaba mezclando en los parlantes. Un día decidí hacer toda la mezcla con auriculares. Me pareció muy divertido, y cuando envié la mezcla a mi ingeniero de masterización, dijo que estaba perfectamente equilibrada. Así que continué mezclando con auriculares y me encanta.

¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

La música es mucho más que la transmisión con auriculares en los que no escuchas todo el arte. Tener excelentes auriculares, especialmente con una fuente HiRez como Tidal o Qobuz, le brinda al oyente una representación más precisa de lo que trabajamos en el estudio. Sé que esto hace felices a todos los artistas con los que trabajo.

Escribí mi primer libro, Presidente de la junta, grabando la banda sonora de una generación, que se publicó el año pasado. Lo he escrito para cualquiera que, como yo, ama la música y los discos, pero que no ha tenido la suerte de tener que ir tras bambalinas. Espero que lo encuentres una lectura agradable.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

Entre el mundo cambiante de la reproducción de música y Dolby Atmos, encontré la necesidad de revisar mis mezclas en auriculares. Tenía un par de muy buenos, pero quería ver y escuchar algo aún mejor. Probé al menos una docena de modelos diferentes, y muchos eran bastante buenos.Pero cuando un buen amigo y colega ingeniero me dijo que sus LCD-X eran los primeros auriculares en los que confiaba el extremo inferior en una mezcla, los tomé prestados de inmediato. Descubrí que los LCD-X tienen la claridad, la transparencia y el golpe de graves. estaba esperando Pero lo más importante, su precisión en el espectro de frecuencias era algo que absolutamente tenía que tener.

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