Audeze entrevista al productor, ingeniero y músico Justin Gray

Justin Gray es productor, ingeniero de mezcla e ingeniero de masterización con sede en Toronto, Canadá. Como educador, Justin forma parte del cuerpo docente de Humber College, donde enseña producción de audio, composición e interpretación musical. "Siempre he estado completamente obsesionado con el sonido y la tecnología, y estoy agradecido de tener la oportunidad de comunicarme con la música y los miembros de la comunidad musical mundial todos los días de mi vida".

 

"... desde que tengo el LCD-4 y el LCD-XC en mi arsenal, he vendido todos mis otros auriculares de gama alta y no he tenido ganas de buscar nada más... ¡excepcional!" - Justin Gray
Esta es nuestra conversación con Justin:
¿Puedes elegir algún aspecto destacado de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Durante la última década, me dediqué a producir, mezclar y masterizar música en formatos de audio estéreo e inmersivo. Actualmente, me centro en mezclar y masterizar música en Dolby Atmos y Sony 360 Reality Audio para artistas de todo el mundo. Algunos artistas con los que he trabajado recientemente incluyen a Snoop Dogg, Jann Arden, Brandy, Carlos Santana, Arkells, Valley, Mother Mother, The Sheepdogs, Portion, Tayna Tagaq, Orville Peck, Corb Lund, 24KGldn, Crownlands, The Command Sisters, Peach Pit , Forest Blakk, Ryland James, Amaal, Charmaine, Donovan Woods y Locals Only Sound.

También me siento honrado de haber sido nominado para un premio Juno 2022 por mi trabajo como bajista, productor, ingeniero de grabación e ingeniero de masterización.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Usualmente uso múltiples sombreros en los proyectos musicales en los que estoy involucrado. Esto incluye todo, desde tocar el bajo/ingeniería hasta mezclar/masterizar las producciones finales. A lo largo de mi carrera, siempre he disfrutado estar completamente inmerso en los proyectos en los que trabajo, ya que me brinda la oportunidad de conectarme con la música a un nivel profundo y desarrollar relaciones significativas con los artistas con los que trabajo.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Creciendo en mi casa, estuve constantemente expuesto a una diversa colección de música, que incluía rock clásico (Beatles, Floyd, Zeppelin), folk (Joni, Dylan, The Band) y world (Bela Fleck, Ravi Shankar).
Empecé realmente a tocar música (bajo) cuando tenía 12 años, para poder unirme a mis amigos en una banda de covers de Rage Against the Machine. Durante mis años de escuela secundaria, también escuchaba con regularidad música hip hop, funk, soul y jazz fusion.
Desde entonces, mi paleta musical se ha ampliado considerablemente para incluir tradiciones musicales de todo el mundo. Durante las últimas dos décadas, he escuchado, estudiado e interpretado jazz, música clásica del norte y del sur de la India, flamenco, música clásica del Medio Oriente, música barroca y afrocubana/brasileña.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Tengo que dar crédito a mis padres por su apoyo incondicional en mi primer viaje musical, y a mi hermano (Derek), que es un baterista y educador musical fenomenal.
También tengo algunos mentores clave que me han ayudado a dar forma a mi amor por la música. El primero es Víctor Wooten. Cuando tenía 16 años, estaba en uno de sus Bass Camps, y se tomó el tiempo para sentarse conmigo específicamente el último día del programa. Nunca olvidaré cuando me dijo que no tratara de tocar como él, sino que encontrara mi propia voz musical. La sabiduría se vuelve más clara para mí cada día de mi carrera.
También estoy muy agradecido con el amigo, colega y propietario del estudio Jeremy Darby (Canterbury Music Company) por su guía en mis primeros años de ingeniería y producción. Su búsqueda por la captura del sonido y el dominio de la tecnología es algo que siempre me ha inspirado.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Para mí, la falta de una gestión adecuada del tiempo era comúnmente mi mayor barrera para el éxito. Desde entonces, he pasado tiempo aprendiendo sobre mí mismo y encontrando sistemas organizativos que funcionan para mí.
Con respecto a abordarlo de manera diferente ahora, la gestión del tiempo es una habilidad en la que me concentro
regularmente en mi vida, para poder seguir siendo más eficiente y dar tanta energía creativa a la música como sea posible.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

En cuanto a los instrumentos, siempre me inspiro cuando toco mi Bass Veena. Este es un
instrumento que inventé y co-creé con Les Godfrey. Es un instrumento de bajo sin trastes único
, que se inspira en los instrumentos de cuerda indios como el sitar y el sarode.
Me encanta mi Boomerang looper y mi Fender Rhodes de 1979. Siempre he buscado un looper cuando quiero trabajar en una idea musical, y el Rhodes es un instrumento que puedo tocar/escuchar todo el día y la noche.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Desarrolla una conexión profunda con la música como jugador y como oyente. Ya sea que se trate de interpretación o producción, hacer música requiere estar conectado emocionalmente y tener habilidades auditivas profundas.
Interpretar música (incluso si no es como un profesional) ayuda a desarrollar una conexión musical de manera profunda. Las palabras no pueden describir lo que la interpretación musical me ha enseñado como ingeniero, productor e ingeniero de mezcla/masterización.
Escuchar es, sin duda, la habilidad musical más importante que cualquiera puede poseer. Tómese el tiempo para escuchar mucha música y hágalo con intención. Se puede obtener una inspiración infinita al escuchar la música del mundo, por lo que recomiendo dedicar un tiempo significativo a escuchar grabaciones y/o conciertos en vivo.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

He tenido buenos auriculares en mi flujo de trabajo desde que tengo memoria. Tengo varios juegos de auriculares, que sirven para diferentes propósitos. Tengo pares que me encantan para el seguimiento (comodidad/aislamiento), trabajo de mezcla y masterización (transparencia), ingeniería en el campo (claridad) y comunicación (Bluetooth).

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos recientemente?

Mi colección de auriculares Audeze ha tenido un profundo efecto en la calidad de mi trabajo.
Actualmente, uso mi LCD-4 todos los días como una herramienta fundamental para mi trabajo de mezcla y masterización de Dolby Atmos y Sony 360 Reality Audio. Como ingeniero de audio inmersivo, el promedio sónico con renderizados de auriculares binaurales es una parte absolutamente primordial de mi práctica de mezcla y masterización. No es tarea fácil para un par de auriculares estar a la altura de mi sistema de reproducción de masterización 7.1.4, ¡pero el LCD-4 no defrauda! De hecho, a veces, mientras trabajo en la afinación binaural de un maestro Dolby Atmos, olvido por completo que los altavoces están silenciados, ya que los auriculares recrean el espacio y la tonalidad de forma tan auténtica.
También uso mi LCD-XC regularmente. En mi estudio no tengo una cabina de aislamiento, ya que me gusta trabajar en la misma habitación que un artista durante la producción de sobregrabación. Como resultado, siempre tuve que rastrear con auriculares cuando trabajaba en mi propio estudio. Los LCD-XC son los auriculares cerrados más honestos y cómodos que he tenido. Cuando los uso, no cuestiono la ubicación del micrófono ni las decisiones de producción. Cuando me los quito y me muevo a mis parlantes, el flujo es perfecto, que es lo que busco en un par de auriculares de seguimiento/producción.

¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

He tenido más auriculares en mi estudio de los que me gustaría admitir. Siempre estoy buscando las "herramientas perfectas", lo que, por supuesto, es un viaje sin fin. Sin embargo, soy honesto cuando digo que desde que tengo el LCD-4 y el LCD-XC en mi arsenal, he vendido todos mis otros auriculares de gama alta y no he tenido ganas de buscar nada más. ¡Los LCD-4z son simplemente excepcionales! Son tan cómodos y sonoros que tienen absolutamente la tonalidad familiar de los 4.

Anexo:

He tenido la oportunidad de trabajar extensamente con el LCD-5 durante varios meses, mezclando y masterizando en estéreo, Dolby Atmos y Sony 360 Reality Audio. Puedo decir con confianza que ahora tienen un lugar permanente en mi flujo de trabajo diario.

La mayor parte de mi trabajo durante este tiempo ha sido mezclar y masterizar producciones en audio inmersivo. Trabajo en una matriz Lipinski de grado de masterización 9.1.4 en Atmos y una matriz Genelec 13.1 en Sony 360RA. Estos sistemas de reproducción son de clase mundial, están completamente calibrados y confío en ellos explícitamente. Uno de los principales desafíos de trabajar en estos formatos de audio inmersivo es que la experiencia auditiva de los auriculares es igualmente importante para la reproducción de los altavoces, ya que la mayoría de los consumidores actualmente experimentan estos formatos a través de un renderizado binaural de auriculares en un servicio de transmisión. Aunque mis decisiones importantes siempre se toman en los altavoces, el promedio sónico con auriculares es crucial para el éxito de una mezcla y/o masterización, por lo que paso una cantidad significativa de tiempo con los auriculares puestos.
 
Cuando recibí el LCD-5, tenían grandes zapatos que llenar en mi estudio, ya que los LCD-4 no solo son unos auriculares increíbles, sino que también pasé años acostumbrándome a su sonido. El único elemento del LCD-4 que realmente me preocupaba era el peso. Para mi trabajo en estéreo, la escucha de mis auriculares no suele ser muy larga, por lo que el peso del LCD-4 nunca es un problema. En los últimos años, mi trabajo en audio inmersivo me ha obligado a tener los auriculares puestos durante más tiempo, lo que me inspiró a explorar el LCD-5.
 
Tan pronto como recibí el LCD -5, y me los puse, me impresionó el peso. Son los auriculares más cómodos que he usado en mucho tiempo. Al mismo tiempo, tenía miedo de creer que unos auriculares tan ligeros pudieran competir con mi amado LCD-4. No es que el peso se relacione con la calidad, pero me preguntaba qué había que sacrificar para lograr este par de auriculares aparentemente livianos. Lo nuevo no siempre es mejor, por lo que he pasado tiempo todos los días durante los últimos meses usando el LCD-5 junto con mi LCD-4, aprendiendo de lo que son capaces.
 
Mientras que el LCD-4 se presenta ligeramente oscuro en las frecuencias medias altas/altas, el LCD-5 se presenta ligeramente brillante (para nada áspero). El LCD-5 presenta información sibilante y transitoria con autoridad inspiradora. Mientras que el LCD-4 presenta frecuencias bajas completamente abiertas, el LCD-5 es más ajustado y rápido en este registro, y un poco más ligero cuando presenta contenido de subarmónicos. En mi opinión, el LCD-5 y el LCD-4 son un par perfecto para promediar el sonido con auriculares.
 
Ahora no solo uso el LCD-5 en cada producción, sino que me doy cuenta de que llenan un vacío que no sabía que tenía mi sistema de escucha. El LCD-4 permite marcar los bajos y la ubicación en el escenario sonoro como ningún otro. A veces olvido que mis parlantes aún no están encendidos cuando estoy trabajando con ellos. Sin embargo, permanecen un poco relajados en un área que es la más problemática en la reproducción binaural de audio envolvente, que son las frecuencias medias altas y altas.
 
Sin entrar en demasiados detalles, para crear una experiencia auditiva binaural a partir de una producción basada en objetos, el filtrado se aplica para "engañar" al cerebro para que experimente un espacio 3D.Tanto en Dolby Atmos como en Sony 360RA, la sibilancia adicional y la aspereza de las frecuencias altas pueden ser un subproducto negativo de este filtrado binaural. El LCD-5 presenta estas frecuencias de una manera que me permite marcarlas como nunca antes. Siento que se ha levantado un velo y que ahora sé exactamente dónde ajustar esas frecuencias para una traducción de auriculares suave e inspiradora. El LCD-5 me hace trabajar más duro, pero cuando logro que suene bien en el LCD-5, mi trabajo está hecho. ¡Es increíble! Es como tener un microscopio que no sabía que necesitaba.
 
Por las razones que he mencionado, todavía uso el LCD-4 como parte de mi flujo de trabajo, pero debo admitir que no pueden competir con el LCD-5 cuando se trata de promedios sónicos para reproducción de sibilancias y transitorios. Ahora también me encuentro escribiendo y escuchando música usando el LCD-5, ya que realmente son muy cómodos.
 
Gracias a todos en Audeze que se esfuerzan constantemente por lograr la perfección. Estoy agradecido de tener los LCD-5 a mi lado en el estudio todos los días.

Justin Gray working on an immersive mix with Audeze LCD-5 headphones

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