Amir ElSaffar es un compositor, trompetista, santurista y vocalista especializado en fusionar el jazz y la música de Oriente Medio. ElSaffar dirige el conjunto Two Rivers de seis piezas, así como la orquesta Rivers of Sound de 17 piezas, que combina el maqam iraquí tradicional con el jazz contemporáneo, y ha trabajado en una variedad de géneros musicales que incluyen música clásica contemporánea, carnatic (sur de la India), flamenco, y Gnawa, entre otros.

Esta es nuestra conversación con Amir:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

En términos de lo que está disponible en línea:

Rivers of Sound Orchestra - Jourjina Over Three, en vivo en UMS

Two Rivers Ensemble - En vivo en Jazzahead, Bremen

Two Rivers - Love Poem, de el álbum Crisis (2015)

Interstices - compuesto para Ictus, un conjunto de música contemporánea de Bélgica

¿Cómo definirías tu papel principal? en la mayoría de los proyectos en los que trabajas?

Compositor, director de orquesta y trompetista.

¿Cómo te iniciaste en la música?

Mi interés por la música comenzó antes de que pudiera hablar, cuando escuché por primera vez el sonido de la trompeta de Louis Armstrong tocando "Summertime, " del álbum clásico Porgy and Bess con Ella Fitzgerald, así como la banda sonora de The Blues Brothers. Mi padre, que emigró a los EE. UU. desde Irak, era un ávido fanático del jazz y el blues, y mi madre estadounidense se formó en música clásica. En mi casa se tocaban ambos estilos de música, pero primero decidí tocar el ukelele, y luego la guitarra, después de escuchar a los Beatles por primera vez cuando tenía nueve años. A la misma edad, comencé a tomar lecciones de trompeta en el programa de banda de mi escuela, pero no me interesé en el instrumento hasta varios años después. Comencé mi primera banda a los 11 años con un bajista y un baterista, tocando principalmente versiones de los Beatles (y sus respectivos trabajos en solitario), Rolling Stones, Led Zeppelin, Jimi Hendrix y The Clash, y también mis propias canciones originales. Alrededor de los 13 años, escuché el Concierto para trompeta de Haydn, y esa fue la primera vez que me interesé por la trompeta. Mi profesor de trompeta se negó a enseñármelo, diciendo que era demasiado avanzado para mi nivel de habilidad, por lo que mi madre me llevó con el profesor de viola de mi hermana, quien tenía la habilidad de inspirar a los estudiantes y hacer que fueran más allá de lo que ellos mismos pensaban. capaz de. Eventualmente aprendí la pieza, y mi maestro de trompeta casi tuvo un ataque al corazón cuando la escuchó, luego comenzó a alardear de mí como su alumno estrella. A los 14 años escuché Kind of Blue, y en ese momento mi vida cambió para siempre. Mi interés por la guitarra decayó y me dediqué a la trompeta, tocando jazz y música clásica durante mis años de escuela secundaria y universidad. Cuando tenía poco más de 20 años, me interesé por la música árabe y luego viajé a Irak para estudiar la antigua tradición iraquí Maqam. La invasión estadounidense de 2003 interrumpió mi viaje, pero continué viajando por todo el Medio Oriente y Europa durante unos cinco años, buscando maestros que pudieran impartirme esta tradición. A los 28 años compuse mi primera obra, Two Rivers, para un sexteto que había formado con músicos de jazz y árabes.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordaría de manera diferente ahora?

Creo que mi frustración provino de creer en binarios. Que tenía que ser un trompetista de jazz o de música clásica (en ese momento, Wynton Marsalis era el único ejemplo exitoso, y recibió muchas críticas por eso de personas de ambos lados), y más tarde un músico iraquí de Maqam o un músico de jazz. , un compositor o un improvisador, etc. Eventualmente aprendí que estas son falsas dicotomías, y si bien se necesita mucho trabajo para dominar múltiples conjuntos de habilidades, no solo es posible, sino que es mutuamente beneficioso para ambas habilidades tener múltiples perspectivas.

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunos de tus instrumentos/herramientas favoritos recientemente?

Nunca he sido una persona muy aficionada a los equipos, ya que pasé los últimos 25 años lidiando casi exclusivamente con música acústica. Hay algunos micrófonos que realmente me gustan, como el Neumann U89 que funciona de maravilla con la trompeta, y un par de micrófonos Telefunken M60 para mi santur que adquirí recientemente y realmente suenan hermosos por el precio. Pero recientemente, entré en el mundo de los sintetizadores y ahora soy adicto a mi teclado Prophet REV2, y pronto voy a invertir en un sintetizador modular. Es una forma emocionante de abordar el sonido y, literalmente, no tiene limitaciones (sonoramente y en términos de cuántos módulos hay disponibles y cuánto se puede gastar...)

¿Tiene algún ¿Palabras de sabiduría para las personas que podrían aspirar a llegar a donde estás en sus propias carreras?

Como Mstislav Rostropovich nos dijo a los miembros de la Orquesta Cívica de Chicago en 1999, hay dos formas de abordar la música: la primera es tocar música para beneficio personal, lo que puede conducir a la fama, el dinero y muchos otros signos externos de éxito. Y esto es genial para algunas personas. La otra forma es entregarse completamente al servicio de la música, que es un camino más difícil y no necesariamente garantiza el éxito mundano, pero sí la felicidad y la alegría... (en este punto, el Sr. Rostropovich hizo un gesto hacia su corazón y una sonrisa se extendió por su rostro que era lo suficientemente grande como para llenar todo el Salón de la Orquesta).

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

Los auriculares Audeze LCD-2 han cambiado las reglas del juego en términos de cómo escucho el sonido grabado. Ofrecen un sonido limpio, equilibrado, claro y detallado en todos los registros sin ser estériles: el sonido es cálido, hermoso, lleno de vida y color. Cuando estoy en movimiento, uso el iSine10, que tiene propiedades sónicas muy similares, pero en formato de auricular. Ya sea que los use como monitores para mezclar y masterizar mi propia música, o para escuchar mis grabaciones favoritas, ha sido un placer trabajar con los auriculares LCD-2 e iSine10, una verdadera experiencia que abre los oídos. ¡Gracias, Audeze!

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