Audeze charla con la saxofonista, cantante y artista María Grand

María Grand es una artista cuyos principales medios son la música, el saxofón, la composición y la voz. Ha lanzado álbumes en solitario y ha trabajado con una variedad de artistas de la escena del jazz de Nueva York y más allá, incluidos Miles Okazaki, Rajna Swaminathan, Steve Coleman, Vijay Iyer, Craig Taborn, Mary Halvorson, y muchos otros.

"Con estos auriculares puedo reunir más sonido, más información, más conocimiento y más sentimiento". - María Grand

 

Esta es nuestra charla con María:

 

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Estoy orgulloso de la canción "Dónde está E" en mi álbum Magdalena, y de la suite Creation que está en mi nuevo álbum Reciprocity.

¿Cómo definiría su rol principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Sobre todo toco el saxofón, improviso y uso mi voz. Hago mucha composición también, en mi banda. En otras bandas, interpreto la música y trato de tocarla y cuidarla como si la hubiera escrito yo. En ambos casos, trato de encontrar la forma de tocar que aporte más a la interpretación del conjunto.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé jugando en la calle con mi padre cuando tenía 6 años. La mayor parte de mi infancia toqué música con mis padres; tenían un dúo ya veces venía y cantaba una canción con ellos durante sus presentaciones. Eventualmente comencé a tocar con algunas bandas de salsa en Suiza, principalmente con músicos venezolanos y cubanos. Realmente comencé a aprender a improvisar cuando vine a Nueva York a los 17 años.

Cuando era niño, tenía algunos CD que escuchaba todo el tiempo: un álbum de Dinah Washington llamado Dinah, donde cantaba cosas como A Cottage For Sale y There'll Be Some Changes; Ben Webster tocaba el saxofón. También me encantó el álbum Jazz at Massey Hall. Escuché mucho a Billie Holiday, y luego escuché a gente como Aaliyah, Destiny's Child, y también mucha música folclórica sudamericana y argentina como Mercedes Sosa y Atahualpa Yupanqui. También tenía dos álbumes de los Beatles que me regaló mi primo y los escuché un montón de veces también.

Todavía tengo un gusto ecléctico, escucho todo mientras me suene bien. Estoy interesado en la mayoría de la música; normalmente encuentro algo que disfruto, aunque no me suelen gustar las cosas demasiado limpias y que no guardan sorpresas.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Conocer a Von Freeman y escucharlo tocar en vivo fue un gran momento en mi vida. Además, estudié con Antoine Roney, quien me enseñó tanto sobre cultura como sobre música. Es un héroe y mentor mío muy importante.

Poder tocar con Fay Victor fue increíble. Su amplitud de conocimiento y su asombrosa manera de crear ritmos y melodías improvisadas es increíble para mí y estar a su lado fue muy significativo.

Hablar de estar junto a... tocar junto a Chris Potter fue un gran momento para mí. ¡Qué saxofonista! También tuve un momento así, en una ocasión aparte, con Mark Turner. Fuertes, fuertes músicos y trompetistas. Fue genial poder escucharlos tocar sobre la misma canción que yo estaba tocando, porque podía escuchar muy claramente lo que buscaban.

Un momento crucial para mí fue estar en un conjunto con el que tocaba en Ginebra. Ohad Talmor entró; estábamos tocando “On Green Dolphin Street”. Dijo "¿puedo jugar con ustedes?", y me voló la cabeza. Empecé a estudiar con él y transcribimos “Yesterdays” de People Time, el álbum a dúo con Kenny Barron y Stan Getz.No sabía lo que era improvisar sobre una forma, y ​​aunque no tenía idea de lo que estaba pasando, aprender a tocar las mismas notas fue una increíble primera experiencia de transcripción para mí. En ese momento, todavía tenía un Walkman y rebobinaría un millón de veces escuchando con unos auriculares baratos.

En realidad, unos años antes de aprender Yesterdays con Ohad, recuerdo que salí de la escuela secundaria y escuché exactamente la misma canción en mis auriculares y Walkman; en ese momento tenía que sostener el Walkman en posición vertical mientras caminaba, de lo contrario, saltaría. La experiencia fue espiritual, casi surrealista. Las hojas eran tan verdes, el aire tan dulce y la música tan hermosa... Entonces supe que quería tocar el saxofón.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Algo que me resulta difícil es estimar correctamente el conjunto de habilidades de las personas que contrato. Me ha pasado pedirle a la gente que toque cosas con las que no se sentía cómodo tocando, y aprendí de eso. Me gusta pedirle a la gente que extienda un poco sus límites, pero demasiado es contraproducente.

Además, más recientemente, los miembros de mi banda me denunciaron por no ensayar lo suficiente, y tenían razón. Estoy trabajando para no tener tanto miedo de pedir lo que necesito y quiero, así que ahora pido un poco más de tiempo para ensayar, y todos están más contentos porque sonamos mejor.

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Para ser honesto, he trabajado con cualquier equipo que tenía desde el comienzo de mi carrera. Tengo un saxofón tenor y una boquilla con la que trabajo: un viejo Morgan reelaborado. Toco las cañas que tengo en este momento, generalmente alrededor de 3 o 3.5 de cualquier marca con la que esté trabajando. Mis favoritos en este momento son las cañas Rigotti.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Cree en ti mismo, sal del camino trillado, busca personas con sabiduría, amabilidad y experiencia. Vaya a donde no se sienta cómodo, pero manténgase a salvo. Crea todo el tiempo, y trata de no mirar las pantallas cuando puedas evitarlo. Practica pero con un objetivo claro en mente; trabaja duro y no te olvides de descansar. Eventualmente, obtendrás tu descanso. ¡Bebe agua!

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

Trabajo con auriculares bluetooth cuando hago videos; de lo contrario, uso mucho los auriculares para escuchar profundamente porque me permite mantener el mundo alejado durante el tiempo que esté escuchando. Puedo cerrar los ojos y sentir la música. Mucha de mi práctica creativa es escuchar música. También uso auriculares para comprobar las mezclas.

Mis auriculares Audeze amplían mi práctica auditiva. A veces escucho música simplemente para perderme en el sonido; a veces escucho concentrarme en un dispositivo musical en particular en el que estoy trabajando; y, por supuesto, también uso auriculares y presto especial atención a los detalles sonoros mientras mezclo. Con estos auriculares puedo recopilar más sonido, más información, más conocimiento y más sentimiento. Siento la presencia de los músicos que escucho, casi como si pudiera viajar en el tiempo y el espacio. También obtengo un reflejo más limpio de mi propio sonido cuando escucho una mezcla. En resumen, ¡los amo!

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