Audeze conversa con la música y compositora Anna Webber

Anna Webber es una flautista, saxofonista y compositora cuyos intereses y trabajo residen en la superposición estética entre el jazz de vanguardia y la nueva música clásica. En mayo de 2021, lanzó Idiom, un álbum doble con un trío y un gran conjunto, y una continuación de su lanzamiento Clockwise, aclamado por la crítica. Ese álbum, que el Wall Street Journal calificó de "visionario y cautivador", fue votado como el mejor álbum número 6 de 2019 en la encuesta de críticos de jazz de NPR, que lo describió como "música embriagadora [que] atrae al resto del cuerpo". Su lanzamiento de 2020, Both Are True (Greenleaf Music), codirigido con la saxofonista y compositora Angela Morris, fue nombrado uno de los diez mejores lanzamientos de 2020 por The New York Times. Recientemente fue nombrada becaria del Premio de Berlín 2021 y fue votada como la mejor flautista "Rising Star" en la encuesta de críticos de Downbeat de 2020.

 Anna Webber composing with Audeze LCD-2 Classic headphones

"Los audífonos Audeze son absolutamente los mejores audífonos que he tenido... Estos audífonos me han ayudado a poder tomar mejores decisiones mientras escucho los discos en los que estoy trabajando y he hecho que escuchar en general más agradable!" - Anna Webber
Esta es nuestra conversación con Anna:
¿Puedes elegir algún aspecto destacado de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Mi último álbum, Idiom, es lo que considero mi mejor trabajo hasta la fecha. ¡Puse todo lo que tenía en ello! Es un álbum doble: el primer disco es con mi Simple Trio (con John Hollenbeck y Matt Mitchell), y el segundo es con un gran conjunto de 12 piezas más un director. También fue el primer álbum mío que edité por mi cuenta, pasé mucho tiempo afinando todos los detalles en este.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Saxofonista tenor, flautista, improvisador, lector de música y, en mis propios proyectos, compositor y director de orquesta.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé a tocar música cuando estaba en jardín de infantes o primer grado. Mi mamá es una buena pianista aficionada y recuerdo haberla escuchado practicar cuando era muy pequeña y decidí que yo también quería hacer eso. Así que tomé lecciones de piano, que luego progresaron a lecciones de violonchelo, que finalmente cambié por lecciones de flauta y luego de saxofón cuando estaba en la escuela secundaria. No puedo decir que escuchaba demasiado que me enorgullece citar como influencias tempranas cuando era adolescente, principalmente rock "alternativo" de finales de los 90. Pero descubrí el jazz más tarde en la escuela secundaria: John Coltrane y Joe Henderson eran mis muchachos. Es difícil definir en un par de oraciones cómo ha progresado, porque básicamente todo mi mundo musical se ha abierto de par en par varias veces desde entonces (aunque Coltrane y Henderson siguen siendo mis muchachos...). Pero en estos días escucho muchos álbumes de mis amigos (músicos de jazz // jazz de vanguardia // experimental // nuevos mundos musicales), muchos tratando de "llenar los vacíos" - siendo completista sobre cierto improvisador o la discografía del compositor durante unas pocas semanas a la vez. Mi escucha por lo general cae en el lado experimental acústico de las cosas, pero también disfruto de los cantautores, el hip hop, el rock, etc.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Me mudé a Berlín durante un año después de ir a la escuela de jazz y aprendí que el saxofón puede ser un creador de sonido/timbre y no solo de tonos. Siempre me incliné por el lado experimental de las cosas, pero creo que hasta ese momento, en realidad no había visto nada en vivo que fuera más allá de una especie de estética de free jazz posterior a Coltrane.¡Eso realmente abrió las cosas para mí!

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Cuando estaba masterizando uno de mis primeros álbumes, el maestro regresó con estos artefactos digitales, ruidos de clics, por todas partes. Los escuché en todas partes, pero el ingeniero de masterización seguía diciendo que no estaban allí. Sabía que no estaba loco, pero seguían enviándome nuevos maestros que todavía estaban llenos de clics. Finalmente, fui al estudio del ingeniero de masterización para verificar las cosas en persona; finalmente reconocieron que el problema era real y descubrimos que era un problema de reloj. Recuperé el máster sin artefactos digitales, pero en ese momento, me di cuenta de que ni siquiera me gustaba el sonido del máster, que ni siquiera había escuchado porque estaba tan concentrado en los clics. Tuve que pedirle al ingeniero que hiciera más ajustes. Fue realmente frustrante, pero al final, estar atento a todos los detalles valió la pena. Me encanta el sonido de ese álbum.

Tener más álbumes en mi haber en este momento, así como una cierta cantidad de experiencia trabajando con DAW, me hace saber que está bien hablar cuando creo que algo podría cambiarse en un master o mezcla. Soy mejor para articular los cambios que quiero, así que si me enfrentara a ese problema ahora, ¡tendría muchas más herramientas para decirle al tipo que estoy escuchando legítimamente un problema!

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Mi saxo tenor es un Conn New Wonder Series I de 1922 (¡cumple 100 años este año!), y mi flauta es una Yamaha 674 (modelo de orificio abierto con una articulación del pie B). No soy realmente un aficionado a los engranajes, o el tipo de músico de viento de madera que cambia de boquillas/ligaduras/lengüetas todo el tiempo. Encuentro lo que me gusta y me quedo con eso. Toco la misma boquilla de saxofón que compré en la universidad, una Charles Bay 8.

En cuanto a la tecnología, soy un poco ludita, o me gustaría percibirme como tal, aunque me vi obligado a través del proceso creativo a alcanzar un nivel semicompetente en muchos programas/tecnologías diferentes en para hacer lo que tengo que hacer. Mis herramientas favoritas para la composición son un lápiz y papel manuscrito del tamaño de una partitura. Pero recientemente he estado trabajando con un programa llamado Pianoteq, que te permite programar varias afinaciones en un teclado midi. Ha sido invaluable para un nuevo conjunto de música en el que estoy trabajando actualmente.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Se meticuloso con tu oficio. Escribir música lleva tiempo, siempre más tiempo del que yo (al menos) creo que necesito. Simplemente no hay atajos, y no hay razón por la que no debas estar completamente satisfecho con cada nota, cada silencio, cada segundo de una composición determinada.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

Habiendo vivido en ciudades durante la mayor parte de mi vida adulta, la mayor parte con compañeros de cuarto, trabajar con auriculares ha sido una necesidad: para escuchar música de forma recreativa, para componer, para practicar/aprender música y para trabajar con un DAW. Tengo varios pares de auriculares, cada uno con un propósito diferente. Tengo mis audífonos para practicar, mis audífonos para viajar y mis audífonos para correr, etc.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos recientemente?

Los auriculares Audeze son absolutamente los mejores auriculares que he tenido. La cantidad de detalles que es posible escuchar en las grabaciones es fenomenal, es una experiencia auditiva completamente nueva.¡Estos auriculares me han ayudado a poder tomar mejores decisiones a medida que escucho discos en los que estoy trabajando y han hecho que escuchar en general sea más agradable! Los he estado usando recientemente para ejecutar sintetizadores desafinados desde mi computadora portátil mientras compongo un conjunto de música para un nuevo quinteto, así como para escuchar mezclas de un nuevo proyecto

Anna Webber's Audeze LCD-2 Classic headphones

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