Paul Wells es un baterista y educador de jazz residente en la ciudad de Nueva York. Realiza giras internacionales con Curtis Stigers y es miembro de Nighthawks de Vince Giordano. También ha actuado y/o grabado con Deborah Harry, Joe Williams, The Vanguard Jazz Orchestra, The Jazz At Lincoln Center Orchestra y Kristin Chenoweth. Puedes escucharlo en las bandas sonoras de The Irishman, Joker, Boardwalk Empire, y puedes verlo en la pantalla en The Marvelous Mrs. Maisel y The Wizard Of Lies. También es escritor colaborador de la revista Modern Drummer y profesor de Jazz Drums en The Juilliard School.

Esta es nuestra conversación con Paul:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Recientemente grabé un álbum de música de películas de Walt Disney con el saxofonista Adrian Cunningham llamado “El profesor Cunningham y su Old School Swings the Songs of Disney”. Adrian escribió algunos arreglos fantásticos de música clásica y oscura de Disney, y estoy muy orgulloso de cómo salió.

Además, una de las últimas grabaciones que hicieron los Nighthawks para Boardwalk Empire fue una versión de "I Surrender Dear" con la voz de Elvis Costello. Elvis insistió en seguir su voz en vivo con la banda, y fue una experiencia increíble escuchar su icónica voz y fraseo a través de mis auriculares mientras tocábamos. Puede escuchar eso en el lanzamiento de “Boardwalk Empire Volumen 3”.

Durante los últimos años, he trabajado con una maravillosa violinista y compositora llamada Meg Okura, con su Pan-Asian Chamber Jazz Ensemble. Me encanta su escritura, y es música desafiante y divertida de tocar.

Hace unos años, grabé un álbum de música de big band de un maravilloso compositor llamado Patrick Lui. Eso finalmente se lanzará pronto como un álbum llamado "Sonder" en Sony Records.

En mis días de rock and roll, tocaba en una banda llamada Spiraling. Recientemente revisé esos discos y todavía me suenan bastante bien.

En 2007, hice una gira con Debbie Harry; hasta ahora, mi única incursión en una gira de rock propiamente dicha. Eso fue increíblemente divertido, pero lamentablemente no está bien documentado.

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja actualmente?

Soy simplemente un baterista al que le gusta ser tan solidario y complementario como posible a cualquier tarea musical que me pidan. No estoy particularmente interesado en reinventar la rueda, eso se lo dejo a los verdaderos innovadores. Simplemente me gusta brindar un sólido apoyo e inspiración a los otros músicos con los que toco. También paso tiempo tratando de entender la historia de la música que toco, de modo que si me llaman para recrear un estilo más antiguo, pueda abordarlo de la manera más auténtica posible. Además, cuanto más entendemos la vida y las luchas de un músico, más podemos apreciar su música.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Empecé a estudiar batería cuando tenía 10 años. Mis primeras influencias fueron Buddy Rich y Peter Criss de KISS, una combinación extraña. , ¡con seguridad! Alrededor de los 12 años, cuando comencé a tomarme más en serio tocar y estudiar, comencé a comprar tantos discos como podía pagar. Pronto, el rock progresivo de Rush, Yes, Genesis y ELP me puso en un curso de estudio más serio. Esto me llevó a bateristas de fusión como Dave Weckl y Steve Gadd y, en última instancia, a la música de jazz, donde encontré el camino de mi carrera.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mayormente en el curso de tu vida musical? Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc. me influenció y me guió de maneras muy profundas.Mis otras grandes influencias son Elvin Jones, Tony Williams, Mel Lewis, Joe Chambers, Neil Peart y Steve Gadd, por nombrar solo algunos

En la universidad, comencé a notar que tenía "tendencias completistas". cuando me interesé en un baterista en particular, sentí la necesidad de buscar CADA grabación en la que pudiera encontrarlo. Esto me llevó a una mayor comprensión de estos bateristas en particular, pero también a una apreciación más profunda de la música que tocaban. También me puso en el camino de la recopilación seria de discos, ya que muchas de estas grabaciones eran raras, oscuras o difíciles de encontrar. Y eventualmente, comencé a aprender qué versiones específicas de prensas de una grabación en particular sonaban mejor. Todos estos factores en mi escucha.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de otra manera ahora?

Recuerdo hacer un disco hace muchos años en el que llegué con una mezcla equilibrada de toda la banda en mis auriculares, pero mis oídos no sabían quién debía ser. estar bloqueando mi tiempo con. ¡Hubo tanta discrepancia de tiempo entre los distintos músicos, que el disco terminó siendo un desastre, en cuanto al ritmo! Terminé haciendo otro disco con la misma banda, pero esta vez solo puse a los músicos más fuertes en mi mezcla de auriculares. Esto le dio a los músicos con un tiempo más débil una base mucho más sólida para tocar, y ese disco suena MUCHO mejor.

¿Hay algún equipo al que recurres más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Me encantan las baterías Gretsch, tanto antiguas como modernas. He estado usando su caja de cromo sobre latón 4160 para casi todo lo que he hecho durante los últimos 3 o 4 años: es un tambor único y expresivo.

También me encanta tener una variedad de platillos antiguos para usar en varios proyectos de grabación. Pero mis platillos principales son los de Istanbul Agop, que están hechos a mano en Turquía de una manera muy tradicional. Son instrumentos cálidos e inspiradores para tocar.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

A pesar de lo difícil y competitiva que es la escena del jazz de Nueva York , puede encontrar una carrera profesional por sí mismo si trabaja muy duro y está preparado para ser versátil. ¡Además, es esencial ser profesional, confiable y muy fácil de trabajar en todo momento!

¿Cuánto tiempo lleva trabajando con auriculares y cómo los usa normalmente en su flujo de trabajo?

Empecé con un walkman y cintas de casete cuando tenía 12 o 13, tomando varios autobuses a la escuela todos los días. Fue entonces cuando descubrí por primera vez la diversión, el escape y la belleza de la escucha personal. Eventualmente, pasé a un Discman y libros de CD, y luego a un iPod. Hasta el día de hoy, cada vez que viajo o viajo, llevo conmigo algún tipo de equipo de escucha portátil de alta calidad, a menudo solo archivos sin pérdidas en un iPhone con algunos IEM.

¿Tienes más comentarios o historias que quieras compartir?

Por mucho que podamos disfrutar y aprender de las grabaciones, nada es mejor que escuchar a nuestros músicos favoritos en vivo. Tengo mucha suerte de haber podido escuchar a muchas de mis mayores influencias en persona. Aprendí MUCHO más sobre todos, desde Elvin Jones hasta Neil Peart, sentándome cerca de ellos, observando cómo golpeaban la batería y escuchando sus sonidos, sin amplificar, con mis propios oídos. Lamentablemente, hemos perdido a muchos de los mejores practicantes de nuestra forma de arte. ¡Pero animo a todos a salir (¡cuando sea seguro hacerlo!) y escuchar sus favoritos en vivo!

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos hasta ahora?

Coleccionar discos/CD siempre ha sido una gran parte de mi vida, tanto por educación como por placer.Me metí en el mundo de los audiófilos simplemente porque quería escuchar mi música con la mejor calidad posible. Esto es tanto para extraer la mayor cantidad de detalles e información como sea posible de cada grabación, y por el simple hecho de disfrutar la belleza de la música que poseo. .

Cuando desarrollé mi configuración de alta fidelidad relativamente simple y económica (¡para los estándares de los audiófilos!), descubrí a través de muchas investigaciones y pruebas que Audeze fabrica auriculares que reproducen música EXACTAMENTE como yo quiero escucharla. Me decidí por un par de LCD2 a través de un amplificador Deckard. Esto está integrado en mi equipo de alta fidelidad principal, por lo que puedo escuchar LP y digital sin molestar a nadie. Sin embargo, a menudo elijo usar mi configuración de Audeze incluso cuando el volumen no es una preocupación, ¡porque simplemente suenan TAN bien!

Luego agregué un par de iSine20 para poder llevar el sonido de Audeze conmigo donde quiera que viajara. Suenan increíblemente cerca de la experiencia inmersiva que obtengo con mi equipo doméstico y, a menudo, los uso en el escritorio de mi casa con mi iPhone o iPad, escuchando fuentes digitales sin pérdidas.

Por muy bueno que sea mi sistema de altavoces de alta fidelidad (KEF LS50 con un Rogue Sphinx V2), podría decirse que mi equipo de auriculares Audeze es aún mejor. Escucho todos los detalles que necesito para aprender qué hay exactamente en las grabaciones, pero también estoy nadando en una experiencia de sonido gloriosamente hipnotizante y fascinante.

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