Audeze conversa con el bajista y compositor Trevor Dunn

Trevor Dunn es bajista, compositor, acompañante, director de orquesta, escritor, profesor y artista de collage. Nacido en el norte de California, ha estado en Brooklyn desde el año 2000, se le puede escuchar en más de 150 grabaciones y continúa trabajando con bandas de metal, tríos de jazz e instrumentistas clásicos. Trevor fue presentado a Audeze por nuestros amigos mutuos Ron Saint Germain y David Breskin.

 

"... a menudo se siente como si los músicos estuvieran allí mismo en la habitación. Estas latas suenan tan reales para mí. Totalmente tridimensionales y sin fatiga auditiva. Tengo muchas ganas de grabar música nueva con estos hacia el futuro." - Trevor Dunn
Esta es nuestra conversación con Trevor:

¿Puedes elegir algún favorito de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

Una compilación de música de cámara llamada "Nocturnes" fue lanzada en Tzadik en 2019 y mi banda de rock MadLove debutó con un disco en 2009. Estos dos representan algo personal desde diferentes lados de la pista: enfoques de escritura, géneros, objetivos, etc. completamente diferentes. También estoy muy contento con un dúo reciente con King Buzzo de Melvins titulado "Gift of Sacrifice", que fue una colaboración en términos de canción -escribiendo.

¿Cómo definiría su rol principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

La mayor parte de mi trabajo es como acompañante, por ejemplo con Nels Cline, Kris Davis, John Zorn, Dan Weiss, Wendy Eisenberg, etc.  La definición de “acompañante ” es variable, por supuesto. A veces me contratan para aparecer y hacer un trabajo específico, leer líneas de bajo y formas, acompañar o lo que sea. Otras veces, soy parte de un proyecto que presenta a un solista pero me deja mucho espacio para improvisar y tomar mis propias decisiones creativas, contribuyendo al panorama general. En la mayoría de mis proyectos de producción propia, me encuentro entre una computadora y un bajo, teclado y/o guitarra, grabando bandas sonoras de películas independientes o escribiendo notas e instrucciones para que otros las sigan.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Mis padres apreciaban mucho la música y siempre había muchos discos, sin mencionar la televisión de entretenimiento de los 70. La colección de discos de mi madre (comprada en su mayoría cuando estaba en la escuela secundaria) sigue siendo fuente de inspiración e incluye a Nancy Wilson, Erroll Garner, Billie Holiday, Stan Getz, etc. Recuerdo el programa de Flip Wilson, Carrol Burnett, Sony & Cher, etc. Toneladas de invitados musicales funky. Mis padres no podían invertir en mi primera opción para un instrumento (saxofón), así que comencé con el clarinete de la escuela secundaria de mi madre. Una vez que mi hermano mayor comenzó a tocar la guitarra y trajo a casa discos de Kiss y Blondie, decidí probar el bajo, sin saber realmente qué era exactamente. Mis primeros profesores privados me pusieron en el kit de inicio habitual para nuevos bajistas: Stanley Clarke, Jaco, Sly Stone. Dentro de un par de meses de lecciones estaba tocando en dos bandas de rock diferentes con mis compañeros. En la escuela secundaria, un gran maestro de banda, Dan Horton, me empujó más hacia el bebop y la improvisación. Mientras tanto, estaba en la cima del speed metal, el hardcore, etc. de los 80. Alabama. En la universidad me colocaron un arco y resina en la mano y terminé con una licenciatura después de haber estudiado a artistas como Koussevitsky, Stravinsky, Persichetti, Crumb, etc.

¿Puedes nombrar algún factor que sientas que influyó mucho en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Mi primer profesor de bajo, Larry Weber, era un guitarrista que esencialmente me enseñó las líneas de bajo de Carol Kaye en progresiones de blues y solo sobre mis dificultades para mantener la forma y el tempo. Creo que este fue un enfoque muy sabio.Otro maestro me hizo un casete con momentos destacados de bajo importantes de varios discos. La cara B estaba llena de ritmos de caja de ritmos en diferentes tempos, lo que era más divertido de practicar que un metrónomo. También fue importante el aliento que recibí de mis padres. Mi papá me llevó a mis primeros dos conciertos: Kiss en el Cow Palace en 1979 y X en un pequeño club en Arcata, CA llamado Mojos en 1980. También me llevaba a restaurantes donde mis maestros tocaban en bandas de fusión. Algunos momentos muy inspiradores en los primeros días incluyen ver a Michael Vatcher tocar un solo y a Randy Porter improvisar para una película muda, ver Un Chien Andalou por primera vez, escuchar la banda sonora de John Corigliano para Altered States en la oscuridad, leer a Jerzy Kosinski, estudiando la música de Horace Tapscott durante una semana y tocándola bajo su batuta, improvisando con The Art Ensemble of Chicago, viendo Fishbone, viendo The Melvins.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Las fallas en el trabajo se deben a fallas en la personalidad y la capacidad de comunicarse y hay demasiadas para enumerarlas. Una cosa general que me viene a la mente es escuchar algo con lo que no estoy contento, pero convencerme de que está bien si no molesta a nadie más. Estos momentos siempre vuelven para atormentarme y, a medida que envejezco, trato de ser más asertivo en estas observaciones, mientras mantengo una mente abierta a las perspectivas de los demás. Hay una gran distinción entre ser un líder de banda frente a un acompañante y un compositor frente a un jugador. Me las arreglé para terminar con todos estos sombreros para mi propia desaparición. La lucha radica en la mentalidad del rol, saber cuándo dar un paso atrás o intervenir, saber cuándo ser directo y cuándo mantenerse al margen. Tener en cuenta el alcance más amplio del proyecto —su flujo, su objetivo— es increíblemente importante y difícil. Esencialmente se trata de hacer una pausa, mirar alrededor, hacer preguntas, descifrar lo que otros necesitan.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Principalmente escribo en formato analógico usando varios instrumentos acústicos, lápiz y papel. Gran parte de mi escritura está hecha en una Gibson Les Paul que he tenido desde los años 80. Pero también uso Logic no solo para grabar, sino también como una herramienta de escritura, probando orquestaciones, arreglos, etc. Cuando se trata de grabar contrabajos, me inclino por un Shure KSM-44, un previo de micrófono/compresor Avalon y un Avalon DI. . Cuando trabajo en música de cine, o cualquier cosa que pueda estar grabando únicamente en casa, uso Logic para escribir/arreglar/orquestar sobre la marcha, como si moldeara un conjunto con mis propias manos. De esta manera, barra por barra, puedo escuchar resultados casi inmediatos hacia mi objetivo. Soy un gran admirador de los lápices de grafito Magic Writer de Pacific Music Papers, las gomas de borrar blancas y mi regla transparente adornada con parásitos que compré en el Meguro Parasite Museum en Tokio.

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Cada momento es una oportunidad para aprender sin importar cuán frustrante, desmotivador o vergonzoso sea. Creo que siempre es vital recordar por qué te metiste en la música en primer lugar. La alegría pura, la confusión y la fiebre que causó y por qué necesitabas tanto obtener un pedazo de eso. Es fácil ser sometido a golpes en un mundo controlado por la economía, por lo que es bueno recordar que algunos de los mayores logros del arte provienen de errores, desventajas, limitaciones, emociones intensas, embriaguez, locura, desesperación, empujando los límites de lo que se considera normales o aceptables. Haz lo que tengas que hacer para aprender a tocar tu instrumento. Sumérgete en la técnica y la teoría. Pero no dejes que las formalidades te controlen.Hay muchos axiomas y puedes usar lo que quieras de cualquiera de ellos para hacer el tuyo propio. Improvisa y juega sin pensar. Intenta sorprenderte a ti mismo. Usa la técnica para controlar el instrumento para que puedas expresarte de cualquier forma jodida que quieras.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

No recuerdo no haber tenido un par de auriculares. Siempre salto de un lado a otro entre latas y parlantes. Pruebo cosas en diferentes marcas y entornos tanto como puedo. Por supuesto, como alguien que es un poco noctámbulo, los auriculares me permiten trabajar tan tarde como quiera y también de forma remota.

¿Tienes algún comentario o historia adicional que quieras compartir?

Los humanos necesitamos superficies planas y ángulos de 90º para poner cosas y organizar nuestro caos. El mundo natural no ve mucho de eso: pulcritud, consistencia, matemática ideal. Creo que es importante tener eso en cuenta. Imagina intentar desayunar en un árbol. Probablemente sepa tanto sobre automóviles como sobre el interior de su propio cuerpo. Mantenga el aceite cambiado, no queme el motor.

Comencé mi propio sello de bricolaje llamado Riverworm Records, porque no pude encontrar un hogar apropiado para mi lanzamiento en dúo con Sannety, llamado SpermChurch. La idea de una 'etiqueta' está casi extinguida ya que el marketing es esencialmente todo bricolaje, es decir, a menos que seas un influyente de peso pesado, una corporación o una estrella de rock real. Esto es mamá y papá en su mayor parte de nicho dentro de nicho. Sé que estoy absolutamente loco por calificarme a mí mismo en medio de una pandemia en un mundo donde casi se espera que el arte sea gratuito para el consumidor, pero la voluntad de que se escuche esta música es parte de lo que me impulsa. Nunca esperé que a todos les gustara todo. Eso va en contra del sentido común. Es por eso que todo el mundo tiene límites. Tener el control total de un lanzamiento muy personal es la motivación principal y la sensación de que, a esta edad madura, mi propia marca es tan relevante como cualquier mamífero alimentado con pasto.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze? ¿Puede decirnos en qué ha estado trabajando con ellos hasta ahora?

No voy a mentir. Hay un lado negativo en estos LCD-X. Me atraen para que escuche discos todo el día en lugar de hacer el trabajo. Todavía tengo que mezclar algo en ellos, pero sucedieron dos cosas cuando me puse mi nuevo par por primera vez. En primer lugar, me quedé despierto hasta demasiado tarde, rebotando de un lado a otro entre discos de vinilo, CD, luego en mi estación digital para ver WAVS, mp3, listas de reproducción clásicas, lo que sea que pudiera pensar frenéticamente en querer escuchar a continuación. Salté de Seven Steps To Heaven de Miles en vinilo a Atmospheres de Ligeti en CD a Method Man en un iPod a WAVs de mi álbum SpermChurch recientemente masterizado. Escuché cosas nuevas en todos estos: profundidad, detalle, calidez. La otra cosa que sucedió, a medida que avanzaba la noche y subía el volumen gradualmente, seguía imaginando que estaba manteniendo despierto a mi compañero de casa con toda la música a todo volumen como si hubiera olvidado que incluso estaba usando auriculares. De hecho, a menudo se siente como si los músicos estuvieran allí mismo en la sala. Estas latas suenan así de reales para mí. Totalmente tridimensional y sin fatiga auditiva. Tengo muchas ganas de grabar nueva música con estos en el futuro lejano.

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