Audeze conversa con el bajista y compositor Michael Formanek

Michael Formanek es un bajista y compositor que a menudo, aunque no siempre, vive en el mundo de la música acústica y de improvisación. Su voz instrumental principal se expresa mejor en el contrabajo, y usa el bajo eléctrico y los efectos electrónicos cuando el espíritu lo mueve y lo inspira a aventurarse en esas direcciones.

Michael ha formado parte de numerosas grabaciones desde mediados de la década de 1970, muchas bajo su propio nombre desde alrededor de 1990. Ha realizado dos grabaciones de bajo en solitario, Am I Bothering You (Screwgun 1998) y Imperfect Measures (Intakt 2021), una grabación de gran conjunto muy aclamada The Distance (ECM 2016), y muchas agrupaciones diferentes en el medio. Forma parte del grupo cooperativo Thumbscrew, con la guitarrista Mary Halvorson y el baterista Tomas Fujiwara, quienes lanzarán su séptima grabación como grupo, Multicolored Midnight a finales de 2022, su décimo aniversario como una banda de trabajo. Su proyecto actual es Michael Formanek Drome Trio, que lanzó su primera grabación Were We Where We Were, en marzo de 2022 en Circular File Records.

 Michael Formanek and his Audeze LCD-X headphones

"Después de haber trabajado en algunos proyectos diferentes ahora con mis Audeze LCD-X, he llegado a confiar completamente en ellos... a confiar realmente en ellos antes de finalizar o firmar una mezcla o master nuevo o revisado".-Michael Formanek
Esta es nuestra conversación con Michael:
¿Puedes elegir algún aspecto destacado de tu trabajo del que estés particularmente orgulloso?

The Distance, mi grabación de big band en ECM es muy especial para mí. David Torn lo mezcló y realmente capturó el sonido y la sensación que buscaba con esa música. Estoy muy orgulloso de la grabación a dúo que hice con mi hijo, el saxofonista y clarinetista Peter Formanek, titulada Dyads, que se lanzó en Out Of Your Head en 2021. Mi último lanzamiento, Were We Where We Were también es muy emocionante para mí. Fue masterizado por Alex DeTurk para CD y vinilo y ¡realmente suena increíble!

¿Cómo definiría su papel principal en la mayoría de los proyectos en los que trabaja estos días?

Casi siempre soy el bajista. A menudo soy compositor y/o arreglista. A veces soy el productor. Trabajo en los proyectos de otras personas y, por lo general, tengo un par de proyectos propios para trabajar en un momento dado. Empecé a aprender más sobre mezcla y edición digital durante el 2020, ya que había tiempo y no mucha distracción. Es un proceso lento para mí, pero he podido trabajar un poco en Pro Tools, generalmente antes o después de pasarlo a los profesionales. En todas estas capacidades, necesito escuchar mucho de cerca y en detalle.

¿Cómo empezaste en la música? ¿Qué tipo de música escuchabas mientras crecías y cómo ha progresado?

Crecí en el Área de la Bahía de San Francisco y comencé a tocar música a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Era un ambiente musical muy fértil allí en ese momento, y obviamente en la música en general. Rock, Blues, Soul y, finalmente, más y más Jazz. Solía ​​gustarme la música más pesada, más estirada y centrada en la improvisación, como Jimi Hendrix y Cream en ese momento. Los Beatles y los Stones, por supuesto, Led Zeppelin seguro. Algunos de los primeros Jazz eléctrico como Mahavishnu, la banda Mwandishi de Herbie Hancock, Weather Report, etc. Luego siguieron moviéndose más en una dirección de jazz acústico y música de improvisación.

¿Puedes nombrar algunos factores que influyeron en el curso de tu vida musical? ¿Héroes, modelos a seguir, momentos, interacciones, etc.?

Charles Mingus, Duke Ellington y John Coltrane fueron influencias muy importantes. Hubo tantos momentos a lo largo de los años que resultaron ser importantes después del hecho, pero a menudo yo era demasiado terco o demasiado obstinado para darme cuenta. Mantenerme abierto a posibilidades nuevas o alternativas es muy importante para mí.

¿Puede describir brevemente un momento de frustración de su trabajo anterior y lo que pudo haber hecho para superar los obstáculos? ¿Lo abordarías de manera diferente ahora?

Hice muchas grabaciones con otros artistas en las que sentí que podría haber hecho más para asegurarme de que mi sonido y mi voz musical quedaran en la grabación final En algún momento aprendí cuándo necesitaba ceder algo de control y cuándo para cavar mis talones. Esto comenzó a suceder a principios de la década de 1990 y he mejorado con los años. Todavía me frustro incluso ahora de vez en cuando, pero mucho menos que antes. Hay muchas grabaciones que hice en la década de 1980 que ni siquiera puedo escuchar sin encogerme, pero afortunadamente no tantas después de eso.

¿Hay algún equipo al que recurras más cuando trabajas en un proyecto? ¿Cuáles son algunas de tus herramientas/instrumentos favoritos recientemente?

Sí, mi contrabajo Jean Auray, construido para mí por el maestro luthier en 2011. El único otro equipo que llevo conmigo a las sesiones de grabación, además de mi bajo francés Rodney Mohr bow, es mi Schoeps CMC641 Set Colette Series Micrófono supercardioide. Mi micrófono favorito, punto, es un micrófono de condensador de diafragma grande Neumann U47 o U47FET. No tengo uno, pero trato de grabar en estudios con grandes colecciones de micrófonos que tengan al menos uno. A veces uso algunos pedales de efectos en mi contrabajo o bajo eléctrico cuando lo toco, hechos por Red Panda. Mi favorito es el pedal Red Panda Particle V2 Granular Delay combinado con un pedal de expresión Moog EP3. Los uso en el contrabajo en la nueva grabación de Thumbscrew Multicolored Midnight que saldrá más adelante en 2022.  

¿Tiene alguna palabra de sabiduría para las personas que podrían aspirar a un camino similar para sus propias carreras?

Es demasiado cliché, lo sé, pero hagas lo que hagas debería emocionarte y mantenerte comprometido. No debe tener miedo de hacer cambios cuando sus intereses cambian de dirección, o simplemente evitar sentirse demasiado cómodo con cualquier cosa que haga.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando con auriculares y cómo los usas normalmente en tu flujo de trabajo?

He estado trabajando con auriculares en el estudio durante toda mi carrera musical, ahora más de cuarenta años. Los uso en el trabajo de producción de manera menos consistente ya que no he tenido auriculares que realmente me hayan gustado en mucho tiempo, tal vez nunca antes.

¿Cómo han afectado a su trabajo los auriculares Audeze?

Después de haber trabajado en algunos proyectos diferentes ahora con mis Audeze LCD-X, he llegado a confiar completamente en ellos en varios puntos del camino. Lo más importante es que he llegado a confiar realmente en ellos antes de finalizar o firmar una mezcla o master nuevo o revisado. Son tan precisos que me ayudan a hacer una evaluación completamente honesta de cómo suena realmente una grabación. Los uso en todas las etapas del proceso, pero ahí es donde los encuentro más valiosos. También es un placer escuchar cualquier música, pero en cuanto a cómo han cambiado mi forma de trabajar, eso es todo. Todavía tengo que usarlos en una sesión de grabación de estudio, pero estoy ansioso por hacerlo. A menudo grabo con mi bajo en una cabina y confío en gran medida en la mezcla de auriculares que obtengo, o lo hago yo mismo.

¿Puedes decirnos en qué has estado trabajando con ellos recientemente?

Más recientemente, he estado trabajando en una grabación con la brillante pianista e improvisadora Angélica Sánchez, en un trío conmigo en el bajo y el gran Billy Hart en la batería. Fue grabado por Maureen Sickler en el legendario Van Gelder Studio en Englewood, Nueva Jersey. La música es muy abierta y también muy densa a veces, y siempre es un desafío equilibrar los instrumentos para que la música suene llena y con mucha presencia, pero sin sacrificar parte del detalle en ciertos registros. Esto es especialmente cierto con el bajo acústico...Siempre es importante para mí tener un sonido grande, completo y rico, pero el color y el ataque de cada nota deben ser claros y tener su propio lugar en el espectro sonoro de la música Con diferentes instrumentos ocupando el mismo lugar y el mismo registro en la música a veces puede ser muy difícil de equilibrar. Ryan Streber, que sé que también usa auriculares Audeze, es un ingeniero y músico brillante y tiene un oído increíble, está mezclando el disco. Mi única función es asesorar a Angélica. Creo que la mezcla ya casi está allí y sé que para mí usar mis Audeze LCD-X ha sido muy importante en esta capacidad. También he estado revisando varias grabaciones antiguas que estoy pensando lanzar y algunas grabaciones de giras recientes para agregar a mis páginas de Bandcamp. Una vez más, siento que estos auriculares me ayudarán a tomar decisiones más informadas sobre la viabilidad de estos documentos, en su mayoría de presentaciones en vivo.

.