Susan Rogers ist eine amerikanische Professorin, Toningenieurin und Plattenproduzentin, die vor allem dafür bekannt ist, dass sie während seiner kommerziellen Blütezeit (1983-1987) die Toningenieurin von Prince war. Während dieser Zeit legte sie den Grundstein für Princes mittlerweile berüchtigten Tresor, indem sie mit dem Sammeln und Katalogisieren von Studio- und Live-Aufnahmen begann. Sie hat auch als Tontechnikerin und Plattenproduzentin für verschiedene Musiker wie Barenaked Ladies, David Byrne, Robben Ford, Jeff Black, Rusted Root, Tricky, Michael Penn, Toad the Wet Sprocket und Tevin Campbell gearbeitet. Sie ist Associate Professor in den Departments Music Production and Engineering und Liberal Arts am Berklee College of Music.

Eine archivierte Konzertaufführung von Prince and the Revolution aus dem Jahr 1985, an der Susan beteiligt war, wurde am Tag der Veröffentlichung dieses Interviews veröffentlicht. Das war ein totaler Zufall und wir hatten keine Ahnung, dass es herauskommen würde! Sie können es sich hier ansehen - es ist wunderbar.

Hier ist unser Interview mit Susan:

Können Sie bevorzugte Links zu Ihrer Diskographie, sozialen Medien usw. angeben, die Sie uns vielleicht mitteilen möchten?

Ich bin einer dieser Menschen, die vor sozialen Medien zurückschrecken, als wäre es ein Oger, der mit Mist überzogen wäre. Überhaupt keine persönlichen Seiten oder Plattformen, aber hier ist meine All Music Credit List  und ein Link zu meiner Biographie am Berklee College of Music. (Hier ist auch ein fantastisches Interview mit Susan im Tape Op-Magazin !)

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Die Prince  -Arbeit, die ich gemacht habe (Purple Rain, Around the World in a Day, Parade, Sign o' the Times und The Black Album) war eine ganz eigene Kategorie, weil er war so außergewöhnlich. Er stellte mich 1983 als seinen Tontechniker ein, setzte mich aber gleich auf den Lehrstuhl für Ingenieure. Danach die drei Alben von Geggy Tah, Nil Laras My First Child und Jeff Blacks Birmingham Road (mit den ursprünglichen Wilco-Bandmitgliedern plus Greg Wells) sind bemerkenswert für ihre tiefe, tiefe Ader musikalischen Talents.

Haben Sie auch eine Rolle in dem neu veröffentlichten Album Prince and the Revolution: Live gespielt?

Ja, ich war mit dem mobilen Aufnahmewagen dabei. Ich erinnere mich dunkel, dass es das Record Plant Mobile  mit Dave Hewitt war. Eine tolle Tour.

Was ist der beste Ort für diejenigen, die neu bei Ihrer Arbeit sind, um sich mit Ihrer Arbeit vertraut zu machen?

Ich war eine Studio-Königin der 80er und 90er, also habe ich die Zuhörer auf die Platten aufmerksam gemacht, die ihnen vielleicht entgangen wären, insbesondere Geggy Tahs Grand Opening. Plattenmacher müssen ein Ohr für Talente entwickeln und diese „Schlafzimmer“-Platte zeigt es in seiner reinsten Form. Um die Jahrhundertwende tauschte ich meine Plattenmacherkarriere gegen eine wissenschaftliche Karriere.Ich schreibe derzeit ein Sachbuch über Musikhören aus drei Perspektiven: Plattenproduzent, Hirnforscher und Nicht-Musiker. Es wird 2021 von W. W. Norton veröffentlicht.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten, definieren?

Als Nicht-Musiker ist mein größter Vorteil die Fähigkeit, als Fan zuzuhören und dabei zu helfen, musikalische Gesten in eine universellere Botschaft umzuwandeln. Ich habe es gemocht, als Vermittler zwischen der Vision des Künstlers und dem Appetit des Musikhörers zu dienen, zumindest als ich auf dem Produzentenstuhl saß. Als Ingenieur habe ich es genossen, mit Sound zu malen, im Sinne des Mischens, Hervorhebens und Kontrastierens von Klangfarben, um dem Umfang des Songs gerecht zu werden. Als Mischer liebte ich es, mich wie der Kameramann für die Platte zu fühlen – die Aufnahmen zu rahmen, die Aufmerksamkeit des Zuhörers zu modulieren, zwischen Schatten und Licht zu entscheiden. Ich war wirklich glücklich darüber, die Vision anderer zu erleichtern.

Wie haben Sie in Ihrem Geschäftsbereich angefangen?

Ich habe 1978 in Hollywood angefangen. Ich bin in Anaheim, Kalifornien, aufgewachsen, einfach verrückt nach Platten und Radio, aber ohne Interesse daran, Musik zu spielen oder zu schreiben. Ich musste etwas, das ich gerne tun konnte, gegen die Chance eintauschen, mit Plattenmachern zusammen zu sein. Nur wenige Jobs in der Musikindustrie waren (sind) notwendiger als Audio-Tech-Arbeiten, also kaufte ich Lehrbücher und studierte und bekam einen Job bei Audio Industries Corp. in Hollywood. Ich war ein MCI-Servicetechniker, der Konsolen und Bandmaschinen im Großraum Los Angeles reparierte. Ein ausgezeichneter Einstieg!

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Aufnahmen zu machen ist wirklich, wirklich schwer, also gab es viele frustrierende Momente. Wie bei den meisten Menschen war Frustration zu Beginn meiner Karriere häufiger. Es gab eine Kundin, die mich engagierte, um ihre Platte zu produzieren, zu konstruieren und zu mischen, aber es stellte sich heraus, dass sie mich nur wegen meines Geschlechts engagiert hatte. Im Studio übernahm sie die Kontrolle über alles und machte die Zusammenarbeit unangenehm. Wir trennten uns, bevor wir das Album mischten, und ihr Label ließ sie fallen. Wenn ich es mit dem heutigen Gehirn noch einmal machen müsste, könnte ich besser sehen, worum es bei ihrem Wunsch nach Kontrolle geht, und könnte ein bisschen besser mit ihr arbeiten. Aber wirklich, mit dem heutigen Verstand würde ich diesen Auftritt niemals annehmen!

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden?

Ja! Ich muss die grafischen EQs API 560 und den Eventide H3000 mit Micropitchshift haben. Viele Verzögerungen sind auch absolut notwendig, plus die Yamaha NS10ms.

Haben Sie ein paar Worte der Weisheit für Menschen, die danach streben könnten, dort hinzukommen, wo Sie in ihrer eigenen Karriere stehen?

Erkenne dich selbst. Wissen Sie, was Sie wollen und welche Art von Denker Sie sind. Erkenne, dass sich das, was du willst, möglicherweise nicht perfekt mit dem überschneidet, wozu du in der Lage bist. Beginnen Sie Ihre Karriere, indem Sie dafür bezahlt werden, etwas zu tun, das Sie mit dem geringsten Anstieg bergauf erledigen können. Dadurch können Sie sich einen Einstieg in das Berufsleben leisten, wenn Sie andere Fähigkeiten und Kenntnisse hinzufügen.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und was hat Sie dazu inspiriert, sie in Ihren Arbeitsablauf einzubeziehen?

Ich habe in meiner Plattenmacherkarriere immer mit Kopfhörern gearbeitet. Nur so können die modulierenden Effekte der kopfbezogenen Übertragungsfunktion überwunden werden. Das Problem war schon immer, dass Kopfhörer eine eingebaute Kurve haben, die gelernt werden muss, wenn Sie sie als Referenzmonitor verwenden möchten. Wir Toningenieure sind ein abergläubisches Volk, das zur Markentreue neigt.Ich liebe die Audeze-Telefone wirklich und werde stolz darauf sein, sie den zukünftigen Plattenspielern, die ich in Berklee unterrichte, zu empfehlen!