Audeze spricht mit dem Pianisten und Ingenieur Vikram Shankar


Der amerikanische Pianist, Keyboarder und Produzent Vikram Shankar ist einer der aufstrebenden Stars in der Welt des Progressive, Metal und Art Rock , gleichermaßen geprägt von seinem Erbe der klassischen Musik und seiner tiefen Leidenschaft für die Welten von Rock, Metal, Jazz und darüber hinaus. Zusätzlich zu seiner Arbeit mit den multinationalen Progressive-Metal-Legenden Redemption und seinem eigenwilligen Progressive-Rock-Trio Lux Terminus hat Shankars filmisches Duo Silent Skies begeisterte Kritiken von der Presse für seine subtile, filigrane und emotional anspruchsvolle Herangehensweise an das Klavier erhalten -getriebene Musik.

 

Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?


Es gibt einige "Wendepunkte" in meiner Karriere, auf die ich mit besonderem Stolz zurückblicke. Meine Lux Terminus Platte aus dem Jahr 2018 ist eine, in der ich wirklich alle Facetten meiner musikalischen Persönlichkeit zum Vorschein gebracht habe und Progressive Rock, Metal, Jazz-Fusion, Filmmusik und EDM in dieser wunderbar verrückten Klangwelt koexistieren - zusätzlich dazu, dass ich ein Musikstück für meine Lieblingssängerin der Welt, Anneke van Giersbergen, zum Singen schreiben konnte!

Auch das Silent Skies Album Satellites von Ende 2020 ist eines, das ich mit einem meiner langjährigen musikalischen Helden, Tom Englund (von der Band Evergrey), geschrieben und aufgenommen habe. und das Maß an emotionaler Ausgießung, das er und ich in die Platte gesteckt haben, scheint nur durch das Maß an emotionalem Engagement seitens der Fans übertroffen zu werden, was wahrscheinlich das lohnendste Gefühl ist, das ein Künstler jemals haben kann.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?


Ich habe sozusagen zwei Leben als Musiker. Das erste als Schöpfer in meinen eigenen Projekten – sei es die Hälfte einer gleichberechtigten Partnerschaft (Silent Skies), das kreative Aushängeschild (Lux Terminus) oder eines eines Kollektivs (Redemption, Threads of Fate). ), bin ich daran interessiert, Wege zu finden, mich auszudrücken und Facetten meiner Musikalität in diesen Universen zu erforschen.

Zweitens bin ich als Produzent und Session-Keyboarder daran interessiert, anderen Musikern zu helfen, ihre eigene musikalische Identität zu identifizieren, ihre Vision zu artikulieren und sie so gut wie möglich zu verwirklichen. Ich genieße es wirklich, ein Teamplayer zu sein und mit der Kreativität anderer Menschen zu arbeiten, da ich glaube, dass die meisten von uns durch Zusammenarbeit ihr Bestes geben können. Mein geheimes drittes Leben ist mein privates Solomaterial, das ganz und vielleicht selbstsüchtig der Selbstentfaltung gewidmet ist, aber oft hinter den anderen beiden zurücktritt und ich es nicht anders haben möchte.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?


Musik war schon immer meine bevorzugte Sprache - nimm die Musik weg und es wird unendlich schwieriger, mich auszudrücken! Ich fand meinen Weg zum Klavier vor der Grundschule und studierte ein Jahrzehnt lang ernsthaft klassisches Klavier – klassische Musik war tatsächlich die einzige Art von Musik, die ich hörte, bis vielleicht in meine frühen Teenagerjahre, wo ich eine musikalische Explosion erlebte – The Doors, Pink Floyd, RUSH, John Coltrane, Herbie Hancock, Dream Theater – plötzlich wurde mir klar, dass die Möglichkeiten endlos waren und dass all die akademische Welt, die ich verinnerlicht hatte, der aufregenden Energie der Rock- und Metalmusik nicht widersprechen konnte könnte aber tatsächlich verwendet werden, um dieses Musizieren potenter und kraftvoller zu machen. Seitdem habe ich versucht, jede Art von Musik zu verschlingen, die ich in die Finger bekommen kann, und mich nie von vorgefassten Vorstellungen von Künstlern oder Genres zurückhalten lassen.Musik ist Musik, und es gibt keinen falschen Weg, die universelle Sprache zu sprechen!

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?


Von meinen jungen Jahren bis heute hatte der Einfluss bestimmter Musiker einen Einfluss, den ich nicht unterschätzen kann: John Coltrane, Jordan Rudess, Olafur Arnalds, Devin Townsend und Anathema fallen mir da ein. Es gibt natürlich noch mehr aber letztendlich nehme ich, wie viele Künstler, ständig neue Einflüsse auf, die meinen Weg nach vorn leiten. Das Vorgenannte hat mir jedoch wirklich gezeigt, was in der Musik ästhetisch, künstlerisch, technisch und emotional möglich ist. Natürlich spielt meine Unterrichtung dabei eine große Rolle – mein klassischer Klavierlehrer, Dr. Sean Schulze (Cleveland Institute of Music – er gab mir die Klavierfähigkeit und musikalische Sensibilität, die ich bis heute ausnutze), David Kay (mein Jazzlehrer an der High School, der mir geholfen hat, in die Tiefen der Jazzaufführung einzutauchen) und die Fakultät am Oberlin Conservatory, die mir geholfen hat, meine Stimme zu finden und zu verfeinern, und mir vor allem die Werkzeuge und die Möglichkeit gegeben hat, mich auszudrücken.

Darüber hinaus ereignete sich der grundlegendste Moment in meinem musikalischen Leben, als Tom Englund sich an mich wandte, um das Silent Skies Projekt im Jahr 2017 zu starten. Dieser Moment führte nicht nur zu einer meiner bisher erfolgreichsten Platten, und zu einer meiner sehr geschätzte Freundschaften, aber diese Verbindung führte mich zur Band Redemption sowie zu anderen Produktionsarbeiten. Letztendlich dreht sich in diesem Geschäft so viel um Beziehungen, und diese Beziehung hat mein Berufsleben genauso verändert wie mein Privatleben.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?


Ich denke, jeder Musiker hat Momente erlebt, in denen er das Gefühl hatte, dass seine Karriere nicht nach Plan läuft, und für eine gewisse Zeit in der jüngeren Geschichte befand ich mich gleichzeitig am Rande von Burnout und beruflicher Langeweile. Ich hatte das Gefühl, dass ich nicht die Auftritte bekam, die ich wollte, und die Auftritte, die ich bekam, bluteten mich künstlerisch aus. In dieser Zeit habe ich ernsthaft darüber nachgedacht, die Welt der professionellen Musik ganz zu verlassen! Stellen Sie sich meine verlegene Überraschung vor, als innerhalb weniger Wochen weitere erfüllende Gigs meinen Posteingang überschwemmten.

Ich denke, der Mut, durch die "Tiefs" im beruflichen Zyklus eines Kreativen zu bestehen, ist entscheidend - aber vielleicht hätte ich im Nachhinein gerne das getan, was ich jetzt tue, nämlich meine beruflichen Aktivitäten stärker zu diversifizieren. Wenn ich heute einen Burnout oder eine Überlastung erlebe oder mich irgendetwas beruflich nicht anspornt, habe ich verschiedene andere Unternehmungen, auf die ich mich konzentrieren kann, und ich kann mich wieder dem aktuellen Projekt widmen, wenn ich mich geistig bereit fühle. Die Fähigkeit, Raum zu nehmen und sich von einem Projekt zurückzuziehen, ist meines Erachtens für die Langlebigkeit in diesem Geschäft von entscheidender Bedeutung!

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?


Heutzutage ist die überwiegende Mehrheit meiner Arbeit in der Softwarewelt "in der Box", hauptsächlich für Rückrufzwecke und zur Erleichterung von Überarbeitungen, aber auch, weil die Möglichkeiten der Arbeit in der Box so immens sind. Ich merke, dass ich viel aus Tools von Spitfire Audio, Cinesamples und East West für Orchesterarbeit, Arturia, u-he, Native Instruments und Heavyocity (und natürlich einer Schiffsladung weiterer virtueller Instrumente) für Synthesearbeit und schöpfe Neural DSP, GetGood Drums und SubMission Audio für die Rock/Metal-Seite der Dinge.Die Mehrheit meiner Mixe konnte einfach mit Suiten von Fabfilter, Soundtoys und bestimmten Plugins von Plugin Alliance, insbesondere Brainworx, erstellt werden – diese Leute sind absolut nicht von dieser Welt mit dem, was sie im Softwarebereich erreichen können! Ich arbeite mit Logic Pro und nutze Mainstage seit vielen Jahren manchmal als Live-Performance-Lösung (wenn ich nicht nur Korg-Synthesizer für Performances verwende, was eine Lösung ist, die ich oft für das immaterielle organische Gefühl der Verwendung und Interaktion verwende ein physisches Instrument auf der Bühne)

Außerhalb der Box verwende ich den Korg Prologue Analog-Synthesizer, den Korg Kronos (als meinen primären Controller und Live-Instrument) und entweder eine siebensaitige E-Gitarre von Kiesel Zeus oder den klassischen Fender Stratocaster/Telecaster-Vibe. Natürlich gibt es nichts Vergleichbares, was die Klavierarbeit betrifft – für das Album „Silent Skies“ haben wir mit einem wunderschönen großen Steinway-Flügel außerhalb von Göteborg, Schweden, aufgenommen, und für Heimsessions verwende ich denselben Boston-Flügel Klavier, auf dem ich aufgewachsen bin und das Klavierspielen gelernt habe, mit der Magie der Earthworks-Mikrofone, die dabei helfen, die Details so einzufangen, wie sie eingefangen werden müssen. Nichts inspiriert mich mehr, als ein neues Tool in die Hand zu nehmen – sogar etwas so relativ Prosaisches wie ein neues EQ-Plugin – und es auf die Probe zu stellen. Viele meiner neuen Tracks sind durch Herumspielen mit neuem Spielzeug entstanden!

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?


Ich denke, das Größte, was ich jedem empfehlen würde, ist, den Mut zu haben, sich der Musik völlig unvoreingenommen zu nähern, sowohl als Profi als auch als Zuhörer. Seien Sie als Zuhörer offen für verschiedene Musikstile – überlegen Sie, was einen Stil für die Leute auslöst, auch wenn es nicht Ihr Lieblingsmusikstil auf der Welt ist. Erlauben Sie sich, verschiedene Elemente in Ihr Vokabular aufzunehmen, und erlauben Sie sich, Ihrer Muse zu folgen, unabhängig davon, was wie der Geschmack des Tages erscheint.

Haben Sie als Profi keine Angst vor dem tiefen Ende und haben Sie keine Angst davor, Gigs zu spielen, die wie eine seltsame berufliche Wahl erscheinen mögen. Manchmal machst du vielleicht ein Projekt, das für den Weg, den du zu schmieden versuchst, irrelevant erscheint, aber am Ende triffst du jemanden durch dieses Projekt oder beeindruckst jemanden, der das Projekt hört, und plötzlich bist du ausgesetzt ein Paar Ohren, die Ihr Talent sonst nie entdeckt hätten! Sich selbst zu zeigen, bei jedem Projekt sein Bestes zu geben und offen für neue Erfahrungen zu sein, sind meiner Meinung nach die wichtigsten Dinge, die ein professioneller Künstler tun kann.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?


Kopfhörer sind ein ziemlich wichtiger Teil meines Arbeitslebens, und die Fähigkeit, Musik in einer Vielzahl von Kontexten zu hören, ist von entscheidender Bedeutung. Ich habe ein Setup in meinem Studio, das von Adam Audio-Monitoren gesteuert wird, und ich verbringe viel Zeit damit, mit diesen zu arbeiten, aber ich verwende häufig Kopfhörer, um beim Mischen auf Spuren zu verweisen. Ich finde sie besonders nützlich, um Probleme zu identifizieren, sei es beim "Ausklinken" problematischer Frequenzen oder beim Bearbeiten von Audiospuren, sowie bei allem, was mit besonders analytischem Detailhören (insbesondere Stereo-/Raumanalyse) verbunden ist. Ich benutze auch Kopfhörer zum Tracking, wenn ich nicht direkt im Gerät aufnehme, und ich schätze das Tracking mit Kopfhörern mit einer flach-zuverlässigen Frequenzsignatur - zumal Tracking, Sounddesign und vorläufiges Vormischen oft gleichzeitige Aktivitäten sind wie ich Arbeit an der Erstellung von Klanglandschaften.Es gibt auch nichts Schöneres als das Gefühl, die Endfassungen eines Projekts zu erhalten, an dem Sie gearbeitet haben, die Kopfhörer aufzusetzen, das Licht zu dimmen und das Ergebnis Ihrer Arbeit mit objektiven und empfänglichen Ohren wirklich genießen zu können!

Meine ersten Eindrücke von den LCD1-Kopfhörern sind äußerst positiv! Ich habe sie in den letzten Tagen bei mehreren Mischungen getestet und war beeindruckt von der Leichtigkeit, mit der ich Probleme identifizieren und effizient lösen konnte, insbesondere beim Kerben von Frequenzen und beim Bearbeiten von Audio Jedes neue Gerät beschleunigt meinen Workflow, und ich stellte fest, dass die LCD1s mir geholfen haben, das Stadium des „fertigen, problemlosen Mixes, der auf allen Systemen übersetzt wird“, schneller zu erreichen als alle Kopfhörer, die ich zuvor verwendet habe. Sehr, sehr beeindruckt!

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