"Ich habe viel zugehört... Ich habe keinen einzigen Musiktakt gehört, egal aus welchem ​​Genre, der nicht am besten klang Elektrostatischer Verstärker LTA Z10e mit den CRBN-Kopfhörern."
- Bob Ludwig

Audeze spricht mit dem legendären Mastering-Ingenieur Bob Ludwig

Bob Ludwig ist Präsident von Gateway Mastering in Portland, Maine. Bis heute (Mai 2022) ist Bob ein 12x GRAMMY- und 2x Latin GRAMMY-gewinnender Mastering Engineer mit Abschlüssen in Musikpädagogik, Trompete und Musikliteratur von der Eastman School of Music. Als Fellow und Träger der Goldmedaille der Audio Engineering Society war er die erste Person, die mit dem Les Paul Award für „konsequent herausragende Leistungen in der professionellen Audioindustrie“ geehrt wurde. Er hat viele TEC Awards für herausragende kreative Leistungen gewonnen. Discogs listet über sechstausend Credits für Bob auf, die meisten, soweit wir wissen, für einen Ingenieur.

Bemerkenswerte Werke von Bob umfassen

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Die Original-LP „Led Zeppelin II“, die ich zu Beginn meiner Karriere gemastert habe, wurde auf Discogs für über 1590 $ verkauft, also weiß ich, dass viele Leute diesen Original-Albumschnitt schätzen.

Ich bin ein großer Fan von The Band. Ich habe Referenzplatten für ihre „Music From Big Pink“ geschnitten und ihre nachfolgenden Alben gemastert. Ich habe die meisten ihrer Veröffentlichungen gemastert, einschließlich ihres allerletzten Albums.

Ich bin stolz auf die Arbeit, die ich mit Bruce Springsteen geleistet habe. Ich habe angefangen, mit Bruce an dem fantastischen Album „Nebraska“ zu arbeiten, und seitdem habe ich fast alles gemastert und alle seine frühen Alben neu gemastert. Die letzten Versionen, die den Plangent-Prozess verwenden, um das Flattern und die FM-Verzerrung zu eliminieren, waren für mich umwerfend, der diese Alben in meiner DNA kennt.

Andere Favoriten stammen von Künstlern wie Radiohead, Jimi Hendrix, Paul McCartney, George Strait, Dire Straits, Daft Punk und Künstlern, mit denen ich einen Großteil ihres Katalogs gemastert oder neu gemastert habe. Dazu gehören mein Freund Lou Reed, Wilco, The Rolling Stones, Queen, Roxy Music, Bryan Ferry, Elton John, Nirvana und John Mellencamp. 

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten, definieren?

Mastering ist der letzte kreative Schritt im Aufnahmeprozess. Der Zweck des Masterings besteht darin, die inhärenten musikalischen Werte einer bestimmten Aufnahme zu maximieren.Dies wird erreicht, indem Details verbessert, Pegel neu ausbalanciert, Dynamik hinzugefügt oder entfernt, Höhen, Mitten und Bassfrequenzen korrigiert werden und vieles mehr!

Ich stehe inmitten des Künstlers und seines Ingenieurs, seines Produzenten, seines Managements und der A&R-Person des Labels und versuche sicherzustellen, dass alle auf derselben Seite stehen und mit dem Endergebnis zufrieden sind

Die Leute benutzen mich oft, um zu sehen, was ich von ihrer Musik halte, und zum Glück sind sie oft überrascht, wie viel besser ihre Musik klingen kann. Mastering ist sehr spezialisiert; Manchmal klingt der mir zugesandte Mix so gut, dass ich mich aus dem Weg gehen muss! Heutzutage werden viele Alben oft mit sehr wenig Budget gemacht und sie brauchen alle klangliche Hilfe, die sie bekommen können, das alte „Machen einer Seidentasche aus dem Ohr einer Sau“ gilt!

Mein Ziel ist es, die inhärenten musikalischen Werte einer Aufnahme zu maximieren. Dies beginnt damit, dass man sich die rohe, nicht gemasterte Aufnahme anhört und sich vorstellen kann, wie es klingen könnte, und dann weiß, an welchen Knöpfen man drehen muss, damit es so klingt, wie man es sich vorstellt! 

Wie bist du zur Musik gekommen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich scheine mich schon immer für ein breites Spektrum an Musik interessiert zu haben. Meine Eltern spielten oft Jazz auf ihrem Plattenspieler. Sie gehörten zum Columbia Record Club, also hörte ich jeden Monat ein neues Album von Billie Holiday, Miles Davis, Dave Brubeck oder Louis Armstrong. Ich lebte nördlich von New York City, also hörte ich den ursprünglichen Rock'n'Roll-DJ Alan Freed auf WINS und dann den Supersender WABC. Ich habe mit dem Trompetenspielen angefangen, als ich in der 4. Klasse war. Wir hatten großartige Musiklehrer in unseren öffentlichen Schulen (5 Musiklehrer in meiner High School) und sie ließen unsere Band und unser Orchester Werke von Holst, Strawinsky, Persichetti, Beethoven, Haydn usw. spielen. Ich bin also mit viel Klassik, Pop und Musik aufgewachsen Jazz Musik. Als es an der Zeit war, aufs College zu gehen, musste ich mich zwischen einer Ingenieur- oder einer Musikschule entscheiden. Einer meiner Musiklehrer überzeugte mich, es an der Eastman School of Music zu versuchen, und ich wurde aufgenommen. Einige meiner Klassenkameraden waren unglaublich talentiert. Steve Gadd spielte in unserem Orchester ebenso wie Tony Levin, Lew Soloff (Blood Sweat & Tears) und Dixon Van Winkle (Paul McCartneys Toningenieur). Von meiner besten Freundin lernte ich nord- und südindische Musik kennen. Ich blieb für meinen Master in Musikliteratur, also kenne ich eine Menge Musik!

Ich war auch in der Aufnahmeabteilung bei Eastman. Als ich meinen Master beendete, kam Phil Ramone, um einen Aufnahmeworkshop zu leiten, und am Ende fragte er, ob ich für ihn in New York City arbeiten würde, was ich auch tat. Ich spielte professionell Trompete in der Utica Symphony, aber als Phils Assistent hörte ich die super beeindruckenden New Yorker Studiomusiker. Ich glaube, ich habe 6 Monate bei A&R Recording gearbeitet, bevor ich hörte, wie ein Trompeter eine einzige Note verpasste, die er beim Blattlesen spielte! Das war in 4-Track-, dann 8-Track-Tagen, bevor alle verrückt nach Overdubs wurden und jeder wirklich versuchte, es gleich beim ersten Mal richtig hinzubekommen.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Ich erwähnte meine Highschool-Lehrer, meine Klassen und Klassenkameraden bei Eastman Phil Ramone bei A&R Recording – ich betrachte Phil als meinen Mentor. Bei A&R lernte ich die Kunst des Disk-Masterings und hatte einige großartige Kunden: Nonesuch Records, The Band, Lieber & Stoller, Neil Diamond. Ich durfte einen Tag mit Jimi Hendrix verbringen, der einige Referenzen für Electric Ladyland zerschnitt (es schien ihm wirklich wichtig zu sein, dass ich die Musik mochte!). Ein wichtiger Faktor war der Wechsel von A&R Recording zum ersten Mitarbeiter von Sterling Sound. Dann wechselte ich zu Masterdisk, und schließlich war der bei weitem größte Faktor, dass ich 1992 mit Gateway Mastering Studios hier in Portland, Maine, mein eigenes Unternehmen gründete.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich habe Led Zeppelin II sehr früh in meiner Karriere gemeistert, kurz nachdem ich zu Sterling Sound kam. Der berühmte Toningenieur Eddie Kramer mischte das Album bei A&R Recording in der 799 Seventh Avenue, wo ich nur wenige Monate zuvor gearbeitet hatte, und Eddie ließ natürlich Referenzplatten bei A&R von der Person schneiden, die ich für meinen Job ausgebildet hatte, bevor ich ging. Dave Crawfords A&R-Referenz klang sehr gut und Eddie fragte, ob ich eine heißere Version machen könnte. Das habe ich gemacht und Masterlacke für den Kunden Atlantic Records geschnitten. Die Testpressungen (ich habe meine noch!) wurden von mir, Eddie, der Gruppe und den Leuten von Atlantic A&R angehört und genehmigt, da bin ich mir sicher. Berichten zufolge hatte das Album Vorbestellungen für 400.000 LPs. Die Pressungen wurden an alle Radiosender verschickt und die Erstauflage hergestellt und versendet.

Ahmet Ertegun, Präsident von Atlantic Records, gab seiner Tochter anscheinend eine Kopie und ihr Plattenspieler konnte es nicht richtig abspielen und es sprang. Anstatt mich zu kontaktieren und um einen sichereren, weniger heißen Schnitt zu bitten, ließ er die Plattenschneider in den Atlantic Studios auf einem viel niedrigeren Niveau schneiden. Soweit ich weiß, durfte niemand, weder Eddie noch die Gruppe, diese Atlantic-Kürzungen genehmigen. Wenn ich heute auf Discogs.com schaue, sehe ich, dass einige über 1.000 Dollar für den Hot Cut „RL“ bezahlt haben.

Ich bin sicher, Sie wären überrascht zu erfahren, dass ich seit Jahren nichts mehr über diese ganze Skipping-Situation gehört habe! Als Eddie Kramer zu mir zurückkam, um „Houses of the Holy“ zu mastern, hat er vielleicht etwas erwähnt. Es war also sehr frustrierend und ich hätte alles getan, was der Kunde wollte.

Gibt es eine Ausrüstung, auf die Sie sich bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten stützen? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Im Allgemeinen spielen wir die Sessions der Kunden auf Pro Tools ab und nehmen die gemasterte Session auf der Schweizer Pyramix-Workstation auf. Wir machen ziemlich viel Musik im DSD-Format. Pro Tools kann keine höheren Abtastraten als 192 kHz ausführen. Außerdem ist für mich das „Quelle“-zu-„Ziel“-Bearbeitungslayout des Pyramix die ideale Plattform für das Mastering. Wenn ich in der analogen Welt mastere, verwende ich meine SPL MMC1 8-Kanal-Surround-Konsole mit 124-Volt-Gleichstromschienen. Es ist so sauber und ruhig. Ich habe 6 Kanäle Massenburg Mastering Equalizer, 6 Kanäle Manley Massive Passive Tube Equalizer und den Manley MU Compressor. Im digitalen Bereich verwenden wir SPL Plug-Ins, Waves, Massenburg Design Works Equalizer sowie Fab Filter Plug-Ins.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Die Dinge sind jetzt so anders. Als wir bei Gateway einstellten, wollten wir nur Leute mit einem 4-jährigen Abschluss sehen, nur um zu wissen, dass sie es mit ihrer Karriere ernst meinen. Ein Großteil des Jobs besteht darin, wie besorgt Sie sich um Ihre Kunden sind, indem Sie eine offene und ehrliche Person sind.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich höre Kopfhörer seit 1970, als Koss die Pro 4A-Kopfhörer vorstellte, die so anständig waren, dass Koss sie immer noch herstellt! Ich habe lange Zeit die Kopfhörer Sony 999 verwendet, dann haben wir beim Gateway Mastering hauptsächlich Sennheiser-Telefone verwendet. Kopfhörer sind beim Mastering für die Qualitätskontrolle von entscheidender Bedeutung, um sicherzustellen, dass alles in Ordnung ist, bevor eine gemasterte Datei zur Verteilung versendet wird. Selbst in einem erstaunlichen Kontrollraum wie meinem können Kopfhörer subtile Phasenänderungen viel deutlicher machen. Sie eignen sich besonders gut zum Entrauschen einer Datei, um zu überprüfen, ob die Entrauschalgorithmen keine Phasenverschiebung über die Interpolation induzieren.

Wie haben Ihre Audeze-Kopfhörer Ihre Arbeit beeinflusst?

Ich habe viel zugehört...Ich habe keinen einzigen Musiktakt gehört, egal aus welchem ​​Genre, der auf dem elektrostatischen Verstärker LTA Z10e mit den CRBN-Kopfhörern

nicht am besten klang

Es ist wirklich ein neues Paradigma für mich: die Kohärenz jeder Note des Spektrums, die genau richtig ausgerichtet ist. Bravo!

Die LCD-5 sind wirklich spektakulär. Ich meine wirklich großartig. Aufgrund ihrer Impedanz können die LCD-5s von fast jeder Quelle betrieben werden. Für einen tragbaren Kopfhörer, der an einen Audioquest Dragonfly angeschlossen werden könnte, der von einem iPhone kommt und 96-kHz-MQA erhält, während er in einem Auto zuhört, kann ich mir nicht vorstellen, dass er eine Konkurrenz haben würde! Obwohl sie letztendlich tragbar sind, eignen sie sich auch perfekt als Herzstück eines dedizierten Tischgeräts zu Hause, wenn sie mit dem außergewöhnlichen LTA Z10e-Verstärker, einem Mytek Brooklyn DAC+, dem dCS Bartók usw. verwendet werden .

Können Sie uns sagen, was Sie in letzter Zeit mit ihnen gehört haben?

Ich habe mir das neue Album von Patricia Barber angehört, das ich mit 352,8 kHz/32 Bit gemastert habe, und es ist wirklich umwerfend.

Ich hörte auch Musik vom zweiten Album von The Band, das ich ursprünglich 1969 gemastert hatte und das eines meiner Lieblingsalben geblieben ist, an dem ich je gearbeitet habe.

Ich habe diese Platte in den 53 Jahren oft vom Original-Vinyl gehört, von Zeit zu Zeit mehrere Remasterings (einschließlich der letzten Jubiläumsausgaben). Nun, mit der CRBN/LTA Z10e-Kombination höre ich Dinge, die ich noch nie zuvor gehört habe, und das ist erstaunlich!

 

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