Die Musik von

Maria Schneider wurde von Kritikern als „evokativ, majestätisch, magisch, atemberaubend schön, fantasievoll, aufschlussreich, fesselnd, gewagt und jenseits aller Kategorisierung“ gefeiert. Ihre unterschiedlichen Auftraggeber verwischen die Grenzen zwischen den Genres und reichen von Jazz im Lincoln Center über das Saint Paul Chamber Orchestra bis hin zum American Dance Festival und schließen die Zusammenarbeit mit David Bowie ein. Sie gehört zu den wenigen, die GRAMMYS in mehreren Genres erhalten haben, nachdem sie den Preis in Jazz und Klassik sowie für ihre Arbeit mit Bowie erhalten hat.

Wir möchten Maria zu ihrem kürzlichen Gewinn von zwei weiteren Grammys 2021 in der vergangenen Woche sowie zu ihren zahlreichen Auszeichnungen aus der NPR Jazz Critics Poll, Francis Davis' Top Pick, gratulieren für 2020 und die 13th Annual International Kritikerumfrage.

Hier ist unser Gespräch mit Maria:

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Das ist eine schwierige Frage. Jedes meiner Alben ist wie meine Babys – sie SIND meine Babys. Und sie repräsentieren jeweils einen bestimmten Abschnitt meines Lebens, daher schätze ich sie als Repräsentation von Zeiten, die mir sehr am Herzen liegen, auch wenn diese Zeiten vielleicht gewisse Kämpfe hatten.

Ich mag meine neuesten Data Lords sehr, weil sie mir in Bezug auf Themen, für die ich mich in den letzten zehn Jahren sehr engagiert habe, so nah am Herzen liegen. Aber ich stehe auch The Thompson Fields sehr nahe, weil es meine Heimat in Minnesota, meine Liebe zu Vögeln und meine Liebe zur heimischen Prärie repräsentiert. Konzert im Garten war für mich ein monumentaler Rekord. Es war meine erste ArtistShare-Aufnahme, und sie hat mir gezeigt, dass ich es schaffen kann, Platten unabhängig zu finanzieren, natürlich mit der großartigen Unterstützung von ArtistShare. Es brachte meinen ersten GRAMMY. Für mich ist es die erste meiner Aufnahmen, die als Album einen wirklichen Flow hatte, und in gewisser Weise denke ich, dass „Bulería, Soleá y Rumba“ meine stärkste Arbeit für meine Band ist. Aber es gibt einige Leute, die mein Album Sky Blue am meisten mögen, und es gibt ein Stück darauf namens „Cerulean Skies“, das ich gerne aufführe, da es um Vogelzug geht, und es macht mich glücklich mit Vögeln verbunden zu sein. Für viele ist ihr Lieblingslied „Hang Gliding“ auf der Allégresse. Dieses Stück markiert einen wichtigen Wendepunkt, an dem meine Musik viel fröhlicher wurde. Das verdanke ich meiner ersten Reise nach Brasilien, insbesondere Rio. Ich war an meinem letzten Tag dort Drachenfliegen, und es kam in einem Stück heraus, das ich immer gerne aufführe, da es mich diese Erfahrung fast noch einmal erleben lässt. Mein Album, Evanescence, war mein erstes, und wir haben eine Magie auf dieser Platte gefangen. Es gab mir auch meinen Anfang. Ich habe selbst investiert, weil keine Plattenfirma mich aufnehmen würde. Ich schrieb einen Großteil der Musik, während ich bei Bob Brookmeyer studierte, und ich war dankbar, dass Enja Records sie veröffentlichte und mich in Europa und den Vereinigten Staaten auf die Landkarte brachte.

Ich habe eine Art Ausreißeraufnahme gemacht, die kein Jazz, sondern eher Klassik war, Winter Morning Walks, aufgenommen mit Dawn Upshaw und dem Australian Chamber Orchestra und dem Saint Paul Chamber Orchestra. Und in manchen Momenten sind diese Songs meine Favoriten. Die Gedichte von Ted Kooser im Titelliedzyklus gehören zu meinen Lieblingsgedichten der Welt, und ich habe das Gefühl, dass der neunteilige Titelliedzyklus fast wie eine Zusammenarbeit mit Ted Kooser ist, dessen Buch Winter Morning Walks mein Lieblingsbuch ist Poesie. Die Leistung von Dawn ist ebenfalls großartig. Wie ich schon sagte, alle meine Alben sind meine Babys. Sie sind das Werk vieler außergewöhnlicher Menschen. Und selbst der Teil, der ich bin, meine Kompositionen – irgendwie fühlen sie sich nach all der unglaublich harten Arbeit, die in sie gesteckt wird, am Ende, nachdem all der Stress und das akribische Schreiben abgeschlossen sind, so an, als hätte ich es überhaupt nicht gemacht. Ich bin sehr dankbar, dass überhaupt jemand von ihnen ankommt.Schreiben ist unglaublich harte Arbeit, aber es gibt den mysteriösen Teil, auf den wir vertrauen müssen, dass er immer da sein wird. Viele von uns kämpfen mit dem Wissen, dass das Nächste nie wirklich eine Garantie ist.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich bin der Komponist, der Dirigent und der Produzent. Ich bin in einem fast unergründlichen Ausmaß an jedem Jota des Sounds beteiligt und das macht meine Ingenieure wahrscheinlich verrückt. Mein letztes Doppelalbum „Data Lords“ war ein solcher Berg an Arbeit, dass man es einfach nicht beschreiben kann. Es war dichte Musik und komplex zu mischen. Außerdem gehen meine Projekte so weit über das Aufnehmen hinaus. Heutzutage kann man nicht nur Musik machen, sondern muss wirklich einzigartige Wege finden, um sie verkaufen zu können, und so stecke ich viel Zeit in die Erstellung interessanter Online-Inhalte, die meine Projekte begleiten. Ich habe viele Interviews mit meinen Musikern geführt und Videos von mir erstellt, um Komponisten, Interpreten, Pädagogen und Zuhörern ein Fenster zur Musik zu öffnen. Meine Berufsbezeichnung ist vielleicht „Plattenspinner“ geworden. Ich verbringe Jahre damit, die Musik zu komponieren, und dann verbringe ich endlose Zeit damit, Proben zu arrangieren und die Musik zu proben, und auch zurückzugehen und neu zu schreiben. Wenn ich dann eine Aufnahme mache, nun, es ist so viel Arbeit, die Planung, die Planung, die Aufnahme , die Entscheidungen, was verwendet werden muss, und die vielen Monate des Mischens und dann Masterns. Ich habe auch eine Menge Gedanken und Mühe in die Verpackung gesteckt. Und nach jedem schwöre ich, dass ich es nie wieder tun werde, weil ich mich wie jeder fühle man nimmt buchstäblich Jahre meines Lebens weg. Ich bastele endlos herum. Bis ich das Gefühl habe, dass es „richtig“ ist, habe ich echte Schmerzen. Die Leute fragen manchmal, woher ich weiß, wann es fertig ist. Nun, es ist fertig, wenn der Schmerz aufhört und ich es mir ansehen kann es als separate Einheit, wie eines meiner Babys, die Jahre des Schmerzes vergisst und fragt: „Wie konnte das noch mal passieren?“ Aber dann ist es noch nicht vorbei, denn dann fängt man mit dem ganzen Marketingprozess an, denn wenn man die wahnsinnigen Rechnungen nicht bezahlen kann, gerät man in große finanzielle Schwierigkeiten Ich denke, dass die meisten normalen Menschen das Niveau erfahren würden von Arbeit, Pickeligkeit und Stress, die ich dieses Jahr durchgemacht habe, sie würden für die Hügel rennen.

Wie hast du mit der Musik angefangen?Welche Art von Musik hast du gehört, während du aufgewachsen bist und wie hat sich das entwickelt?

In meiner winzigen ländlichen Stadt Windom, MN, wo es offensichtlich keine Musikkultur gab, wurden Schallplatten im Bekleidungsgeschäft verkauft, und natürlich haben wir alle bekommen der Platten, die in den 60er Jahren die großen Hits waren. Was ich am meisten liebte, war The 5th Dimension, ihre wunderschönen Aufnahmen, großartige Orchestrierung und fantastische Songs von Größen wie Jimmy Webb und Laura Nyro. Meine Mutter hatte auch viel klassische Musik in sich Sammlung und etwas Musik aus Südamerika und einige sehr alte Jazz-Aufnahmen aus den 30er Jahren Außerhalb der Schulprogramme die eigentlich verdammt gut waren, hatte ich das große Glück, eine außergewöhnliche Klavierlehrerin namens Evelyn Butler zu haben. Sie hatte ihr ganzes Leben und ihre Karriere in Chicago verbracht, wo sie Begegnungen mit Künstlern wie Art Tatum hatte. Aber leider starben ihr Mann und ihr Sohn in den 60er Jahren im selben Monat an Krebs. Ich denke, sie muss um 1910 geboren worden sein, aber ich bin mir nicht sicher. Sie war natürlich zutiefst am Boden zerstört, und ihre einzige andere Familie, ihre Tochter, lebte in Windom, MN, wo sie einen Chiropraktiker geheiratet hatte. Also verpflanzte sich Evelyn Butler von Chicago nach Windom, MN. Was für ein Schock muss das gewesen sein. 1965 oder 1966, als ich klein war, gab meine Mutter eine große Party zum Geburtstag meines Vaters, und Mrs. Butler kam mit ihrer Tochter und ihrem Schwiegersohn. Einige andere brachten Instrumente mit, was sich herumgesprochen hatte. Was für eine Nacht! Ich habe Bilder von dieser Nacht. Mrs. Butler brachte an diesem Abend mein Leben in lebendige Farben und lachte, als sie Läufe abwarf und vorgab, vom Ende des Klaviers zu gehen. Sie hatte ES! Ihre Persönlichkeit stieg einfach in den Sound und ich war süchtig.Ich wollte sie sein! Und wenn man an die Art von Verwüstung denkt, die sie erlitten hat, hat die Musik sie eindeutig geheilt. Vielleicht hat sie mir geholfen, früh zu erkennen, dass Musik vielleicht mehr als alles andere eine Heilkunst ist. Die Tatsache, dass sie nach einer großartigen Karriere in Chicago Freude daran finden konnte, Musik in eine sehr einfache kleine Bauerngemeinde zu bringen – nun, erst jetzt kann ich wirklich verstehen, wie schwierig das gewesen sein muss. Was sie Windom gab, war wie Babette’s Feast (der Film), aber mit Musik. Sie hat mir schon früh gezeigt, dass das Wichtigste in der Musik die Persönlichkeit ist! Oh, und sie hat mir von Anfang an Theorie beigebracht und mich dazu gebracht, Musik aus einem kleinen Musiknotizbuch zu schreiben. Was hatte ich für ein Glück! Wie traurig ist es, dass Mrs. Butlers Leiden der Auslöser für die große Freude anderer war.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musikerlebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

So viele. Erstens hatte ich großartige Eltern, die sowohl die Kreativität als auch die Liebe zur Natur inspirierten. Dafür hatte ich großes Glück. Ich bin so vielen Menschen so dankbar: Meiner Kindergärtnerin, Frau Solien, die uns mit einem Schnurkreis vor uns im Dreck sitzen ließ, um einfach zu beobachten, wie viele kleine wundersame Dinge wir in diesem Kreis finden konnten. Mort Smith, der schon als kleines Mädchen meine Liebe zu Vögeln erkannte und mich zur Vogelbeobachtung mitnahm. Mrs. Butler, die mir die Kraft der Musik gezeigt hat, um Freude zu bereiten und zu heilen, und die mir beigebracht hat, viele verschiedene Arten von Musik zu lieben, von der Klassik bis zum großen amerikanischen Liederbuch. Meine Musiklehrer in der Schule, Herr Vogel, Herr Perrier, Herr Foley (Orchester, Band, Chor). Sie alle gaben mir so viele Möglichkeiten, und ich liebte es, in Ensembles zu spielen und zu singen. Mr. Lindaman, den ich als Englischlehrer liebte, der mich aber auch als Herausgeber der Schulzeitung auswählte, die meine Welt erweiterte. College: Paul Fetler, der mir Komposition beibrachte und vorschlug, ich solle der Big Band beim Proben zuschauen und dafür schreiben. Er hatte auch einen fabelhaften Kontrapunktkurs für Fortgeschrittene, den ich liebte. Dominick Argento, der eine so großartige Orchestrierungsklasse unterrichtete, Reginald Buckner, der mir Jazzpiano an der University of MN beibrachte. Manfredo Fest, bei dem ich außerhalb der Schule studierte, und er eröffnete die Welt von Bill Evans Harmonie. Whit Sidener, der meine Musik an der University of Miami aufgenommen hat, war eine großartige Gelegenheit, Gary Lindsay, der mir das Arrangieren an der University of Miami auf sehr hohem Niveau beigebracht hat, und Rayburn Wright bei Eastman, der die Messlatte so hoch gelegt hat, dass er seine Die Schüler gingen sehr gut vorbereitet in die reale Welt. Dann natürlich Bob Brookmeyer und Gil Evans, die mir beide so viele wunderbare Möglichkeiten gegeben haben. Bobs Musik war in ihrer Entwicklung und ihrem Einfallsreichtum so weitreichend, dass sie mich ein Leben lang inspirieren wird. Er hat mir beigebracht, jeden Aspekt der Musik zu kontrollieren, und ich schreibe ihm zu, dass er mir geholfen hat, das „Ich“ in meiner Musik zu finden sein Assistent, es ist mehr als ein Geschenk. Gils Individualität ist wie eine andere Galaxie. Es wird nie aufhören, mich zu inspirieren. Aber die Mentoren und Vorbilder beginnen, wenn man jung ist, und meine Vorbilder waren viele, und es ist einer der großen Segen darin mein Leben. Als ich als NEA Jazz Master geehrt wurde, hielt ich eine Rede, in der einige dieser Menschen angesprochen wurden.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihnen beschreiben vergangene Arbeit und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Im Laufe meiner Karriere habe ich Phasen mit sehr geringer Leistung erlebt. Oft ist es ziemlich deprimierend und beängstigend. Aber wo ich herkomme (das ist Minnesota – obwohl ich seit 1985 in New York lebe, werde ich mich immer wie ein Minnesotaner fühlen), weiß jeder Farmer, dass man den Boden nicht einfach in eine hohe Produktion treiben kann. Felder müssen von Zeit zu Zeit brach liegen, um effektiv produzieren zu können.Und für mich ist Musik etwas, das aus dem Leben kommt, und ich muss das Leben leben, ein erfülltes Leben spüren, voller Inspiration oder Leidenschaft für etwas, damit meine Musik fließen kann, wenn ich nur auf die Musik stoße, diese anderen Dinge, die mich inspirieren, treten in den Hintergrund. Und ich habe festgestellt, dass nach einer Aufnahme oft Trockenperioden kommen, die mich, wie gesagt, manchmal einfach auswringen. Vielleicht gehe ich jetzt nach Data Lords in einen weiteren Winterschlaf. Es ist eine schmerzhafte Erfahrung, aber wenn ich an die Landwirtschaft und die Regeneration des Bodens denke, verstehe ich, dass ich von mir selbst nicht mehr erwarten sollte als vom Boden. Wenn ich älter werde, werde ich vielleicht besser darin, meinen eigenen Prozess zu akzeptieren und darauf zu vertrauen, dass der nächste kommen wird.

Gibt es einen Gang, an dem Sie sich bei der Arbeit an einem Projekt am meisten orientieren?

Nun, zum Überprüfen von Mixes auf Data Lords hat mir mein Tontechniker Brian Montgomery glücklicherweise seine ProAc Studio 100-Monitore geliehen. Sie waren ein Lebensretter, da meine Lautsprecher nicht gut zum Mischen geeignet sind. Ich habe Audio-Technica ATH-M50-Kopfhörer verwendet, aber sie waren in vielerlei Hinsicht zu nachsichtig und an der Unterseite zu großzügig, sodass ich ständig hin und her ging und nicht wusste, worauf ich mich am meisten verlassen sollte. Ich habe mich fast verrückt gemacht.

Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Abgesehen vom Mischen bin ich sehr akustisch. Ich arbeite an einem Klavier und Zeichentisch, Bleistift und Papier. Ich bin sehr altmodisch in meinem Musikschaffen, und wenn es darum geht, eine Platte zu machen, verwandle ich mich in einen kompletten Freak für aufgenommenen Sound.

Haben Sie irgendwelche Worte der Weisheit für Leute, die es könnten einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben?

Es ist jetzt so schwierig wegen der neuen Streaming-Technologiegiganten, die unsere Musik gegen Daten eintauschen. Sie werfen ihre kleinen Tischabfälle den Musikern zu oder geben uns einfach einen kräftigen Tritt in die Rippen, um uns ihrem Festmahl aus dem Weg zu räumen. Sie haben den freien Markt für Musik zerstört. Ich habe 250.000 Dollar für meine Aufnahme für ein winziges Nischenpublikum ausgegeben, aber in der Streaming-Welt würde ich den gleichen Preis bekommen wie das Kind, das Musik auf seinem/ihrem Computer macht. Das ist Wahnsinn! Meine Worte der Weisheit wären, niemals das Eigentum und die volle Kontrolle über Ihre Werke aufzugeben und wie die Hölle dafür zu kämpfen, dieses Geschäft in etwas zu verwandeln, das die Kunst unterstützt. Denn wenn du Jahrzehnte deines Lebens damit verbringst, an deiner Kunst zu feilen, aber davon nicht leben kannst, dann ist das einfach nicht nachhaltig. Wir können unserem Geschäft nicht einfach so nachgehen, als wäre es in Ordnung. Musik, die du auf einem Computer und zu Hause machst, eine Art Massenmusik, kann sich vielleicht selbst tragen, aber keine aufgenommene Musik wie meine, wo ich außergewöhnliche Musiker bezahle und sie in einem teuren Studio mit den besten Toningenieuren aufnehme. Ohne ArtistShare und die Fangemeinde, die ich 2003 aufzubauen begann (einige Jahre bevor YouTube „kostenlos“ legitimierte, damit sie persönlich Milliarden verdienen konnten), wäre ich wahrscheinlich in der Streaming-Welt festgefahren und würde keine Platten machen mehr. Auf keinen Fall. Ich kann meinen Rekord nicht mit ein paar Dollar machen. Ich brauche ein paar hunderttausend Dollar. Und der Unterschied ist SO groß!

Haben Sie irgendwelche Geschichten oder Punkte über Ihre Arbeit mit David Bowie mitzuteilen? Wie war diese Erfahrung?

Ich war so schockiert, dass David gleich bei seinem ersten Anruf zusammenarbeiten wollte. Ich konnte mir nicht vorstellen, was er in seinem Kopf hatte. Aber als wir uns trafen, hat es einfach so viel Spaß gemacht, mit Ideen herumzuspielen. Wir hatten eine sehr leichte Zeit bei der Zusammenarbeit – ich fühlte es und er sagte, dass er das auch fühlte. Der beste Ratschlag, den mir je jemand zum Thema Musik gegeben hat, war etwas, das David nach einem unserer Treffen sagte, als er mit Ideen spielte. Ich sagte: „Was ist, wenn das einfach schrecklich herauskommt und wir all dieses Geld ausgeben und du oder ich es hassen?!!“ Erstens sagte er, wenn es nicht gut wäre, würde er es nicht ausstellen, dass er sich und mir das nicht antun würde. Nun, das war eine Erleichterung. Aber dann sagte er etwas, das so offensichtlich ist, aber mir ehrlich gesagt nie in den Sinn gekommen war.Er sagte lachend: „Maria, das Tolle an der Musik ist, wenn das Flugzeug abstürzt, gehen wir alle weg!“ Ach du lieber Gott! Ja! Es ist wahr, es geht tatsächlich NICHT um Leben und Tod! Was für eine Offenbarung. Denn fragen Sie jeden Musiker... Die meisten fühlen es, wenn sie mitten im Geschehen sind, fast wie Leben und Tod. Das hat meine Einstellung geändert, und ich denke, meine neueste Aufnahme von Data Lords spiegelt dies wider. Ich erinnere mich auch an Davids Gesicht, als er es sagte, und deshalb bleibt es wirklich hängen. Ich glaube, es hat mir die Freiheit gegeben, mehr zu experimentieren.

Seit wann arbeitest du mit Kopfhörern und wie verwendest du sie normalerweise in deinem Arbeitsablauf?

Ich verwende sie hauptsächlich zum Mischen. Ich habe so lange darum gekämpft, eine Hörumgebung zu finden, die so wahr wie möglich ist. In einer Wohnung mit Einschränkungen und mit allerlei verrückten Überlegungen ist das keine einfache Sache. Es kann so verwirrend sein. Also, ich habe festgestellt, dass Kopfhörer helfen, aber ich hatte ein Problem, Kopfhörer zu finden, die wahr wären, und nun, vielleicht habe ich einfach nie genug Geld ausgegeben, um es zu finden. Aber wie gesagt, die Audio-Technicas machten mir Sorgen, weil ich Angst hatte, dass sie zu nachsichtig waren. Sie haben harte Frequenzen gemildert, die man einfach kennen muss, um einen guten Mix zu machen. So viele Kopfhörer verstärken den Boden, und am Ende haben Sie nicht genug Boden in einem Mix. Oh, ich hatte so eine Zeit damit, einen Weg zu finden, Mixes und Mastering so wahrheitsgetreu wie möglich zu hören. Wenn Sie nur von meinen Kämpfen wüssten! Meine Ingenieure wissen das, und wie gesagt, deshalb hat mir Brian Montgomery Monitore geliehen.

Ich bin sehr begeistert von meinem Audeze LCD-1s. Welche Klarheit! Es kommt mir wie eine Ewigkeit vor, dass ich fürs Mixen und Mastern nach Kopfhörern gesucht habe, die mir kein falsches Po-Gefühl vermitteln oder die zu sanft sind, wenn ich helle Bläser mit viel Kante mixe. Beim Mischen und Mastern möchte ich Genauigkeit, schlicht und einfach, von oben nach unten. Und in meinem Fall brauche ich Kopfhörer, die sehr tragbar sind, da ich oft mit vielen Partituren und anderen Dingen zu einem Studio hin und her laufe. Noch etwas: Ich kann einfach nicht die Bank sprengen. Die LCD-1 prüfen für mich jedes einzelne Kästchen und tragen dazu bei, dass sie sehr komfortabel sind. Ich wünschte nur, ich hätte diese viel früher gefunden. Es hätte mir im Laufe der Jahre viel Misch-/Mastering-Verwirrung und auch viel Geld erspart!

.