Audeze spricht mit Tontechniker William „Wheeliemix“ Robertson

William 'Wheeliemix' Robertson ist ein französischer Toningenieur, Plattenproduzent, Komponist und Musiker. Er hat mit Mick Jagger, Nicki Minaj, Slow Thai und vielen anderen zusammengearbeitet.

 

"Mein Audeze LCD-X hat mir geholfen, beim Mischen noch mobiler zu sein ... Sie lösen die üblichen Probleme, mit denen wir alle beim Mischen über Kopfhörer konfrontiert sind." - William „Wheeliemix“ Robertson
Hier ist unser Gespräch mit William:
Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Wahrscheinlich die, an der ich gerade arbeite, haha! Die Sache ist, jedes Mal, wenn ich mir anhöre, was ich getan habe, denke ich: "Haaa, ich hätte es anders machen sollen." Das ist auch das Tolle an diesem Job. Wenn ich auf etwas stolz sein müsste, wäre es meine Reise gewesen, anstatt irgendeine Arbeit, die ich hätte tun können.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich bin Mischtechniker/Plattenproduzent. Ich habe als Musiker angefangen. Hauptsächlich Gitarrist, für Gigs und Tourneen. Dann fing ich an, Musik für TV, Sync, Werbung zu machen (was ich immer noch mache) und jetzt bin ich eine Studio-Ratte.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich habe mit Musik angefangen, weil es draußen geregnet hat und ich nicht Skateboard fahren konnte. Also ehrlich gesagt aus Langeweile. Ich habe in einem "späten Alter" angefangen, aktiv Musik zu hören, wahrscheinlich so um die 12-13. Davor hatte ich keinerlei Interesse daran. Auch wenn es mein Leben umgab, ohne dass ich es merkte.
Ich fing an, Musik zu hören, dank Videospielen, die ich spielte. Ich war überhaupt kein Gamer. Aber die Soundtracks von Videospielen wie Spyro The Dragon (einige davon wurden von Stewart Copeland von The Police gemacht!) führen dazu, dass ich einige Arten von Tönen, Rhythmen und Harmonien mag (besonders mixolydisch). Dann ging ich stark in den klassischen Rock. Sie kennen alle diese Bands bereits, AC/DC, Free, Humble Pie, The Who, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, The Beatles, Black Sabbath, Iron Maiden, Aerosmith, Thin Lizzy, Guns'N'Roses und auch Punk davon Ära wie The Ramones, Sex Pistols (ich weiß, verurteile mich nicht), The Exploited, Rancid, The Casualties, Dead Kennedys usw. All dies gesprenkelt mit dem Pop-Punk der Ära: Green Day, Sum 41 ( übrigens stark beeinflusst von Iron Maiden), The Offspring usw. Dann ging ich zu mehr "Hippie"-Musik und "komplizierteren" Künstlertypen (einige aus den 80ern): The Doors, The Kinks, David Bowie, Frank Zappa, Canned Heat, Joe Cocker, Joy Division, Tom Waits, Jefferson Airplane, Yes etc... Dann ging ich zu Funk, Motown und Old School Rock'n'Roll etc...
Jetzt höre ich immer noch zu stark zur Musik der 60er, es ist mein Zufluchtsort, wenn die Welt durchdreht oder wenn mich die Musikindustrie in den Wahnsinn treibt. Aber ich höre auch gerne 40er Musik. Die Qualität ist natürlich schrecklich, aber sie erzählt eine bestimmte Botschaft, die meiner bescheidenen Meinung nach sehr emotional ist. Wenn es um meine Arbeit geht, lasse ich mich natürlich von moderneren Künstlern inspirieren. Skrillex hat mich umgehauen, als ich ihn zum ersten Mal hörte (ich weiß jetzt, dass er „alt“ ist). FKA Twigs auch, Agnes Obel, Nothing But Thieves, Yosi Horikawa, sogar Billie Eilish. Ich glaube, ich mag Künstler, die Grenzen sprengen. Das ist vielleicht der Grund, warum ich Jimi Hendrix und andere liebe. Jetzt halten wir das für selbstverständlich, was sie taten, aber damals war es maaaad. Es gibt eine Website namens radiooooo.com, auf der Sie Radio aus allen Jahrgängen und Ländern hören können. Als ich in den USA Radios der 60er Jahre hörte, als Jimi Hendrix herauskam (Voodoo Child), war es überwältigend, viel expansiver, größer und mutiger als das, was ich gehört habe. Großes „Aha“-Moment für mich. Also bin ich heute hinter solchen Künstlern her, Künstlern, die keine Angst haben, die Grenzen des globalen Konsenses zu erweitern.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die den Verlauf Ihres Musiklebens beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Ich glaube nicht, dass ich über Helden sprechen kann, ich habe mir keine Vorbilder genommen, ich wollte nur meine Freude und Zeit auf der Erde wirklich maximieren. Ich hatte das Privileg, in einem Land geboren und aufgewachsen zu sein, das sich nicht im Krieg befindet, nicht besetzt ist, das nicht kolonisiert oder geplündert wurde. Ich schaffe es, dieses Glück noch mehr zu nutzen, um mir die Möglichkeit zu geben, zu wählen, was ich tun möchte. Zu wissen, dass ich vielleicht viel zu kämpfen habe, aber am Ende würde ich es (hoffentlich) genießen. Ich schätze, was meine Reise wirklich beeinflusst hat, war der Tag, an dem ich mich am Ende meines Studiums zwischen einem „normalen“ Job und dem Kampf, in Studios zu arbeiten, entscheiden musste. Ich hatte 0 Erfahrung im Studio, war neugierig und kannte die Dinge nur so, wie sie auf Papier stehen. Keine realen Erfahrungen. Ich erinnere mich, dass viele Leute vorgeschlagen haben, dass ich den "echten Job" annehme und Musik als Nebenhobby mache. Ich wusste, dass mich das frustrieren würde, also beschloss ich, den Job und das gute Gehalt abzulehnen und fing an, nach Praktika in Studios zu fragen. Das ist wahrscheinlich der größte Einfluss, der bestimmt, wo ich jetzt bin.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Wahrscheinlich meine erste Erfahrung in einem professionellen Studio. Es war eines der größten Studios in Paris. Ich war 10 bis 14 Stunden am Tag dort. Manchmal schlief ich nur 2 Stunden pro Nacht. Studieren, Lernen, Verstehen dieser super verwirrenden und großen Inline-Analogkonsolen (SSL 4000E, Neve VR60, Sony Oxford) usw. ... So viel, dass ich kaum bemerkte, dass ich die meiste Zeit mit einigen der besten Künstler der Welt verbrachte Musik des Jahrzehnts. Meine Freundin verstand nicht, wie erschöpft ich darüber sprach, mit wem ich arbeitete. Das lag daran, dass ich mich nicht um mich gekümmert habe. Ich schlief nicht genug, aß nicht gut, kümmerte mich nicht um mein Aussehen, mein Gesicht, meine Haare. Ich habe in dieser Zeit viele dumme Fehler gemacht, die hätten vermieden werden können, wenn ich mir die Zeit genommen hätte, auf das zu hören, was mein Körper mir zu sagen versuchte: „Stopp, entspann dich, mach eine Pause, schau nach draußen“.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Wahrscheinlich meine Kopfhörer und mein Interface. Nur weil sie funktionieren, ich kenne sie, erledigen sie ihre Arbeit. Nicht die sexieste Ausrüstung, aber die, die ich mit Sicherheit am meisten ein- und ausschalte.
Nun meine Lieblingswerkzeuge/Instrumente... Haaa, das ist hart.
Für das Mischen/Tracking bin ich ein großer Fan des SSL 4000G. Ich habe das Glück, fast jeden Tag daran arbeiten zu können. Ich liebe seinen druckvollen Sound, sein Clipping, sein Layout usw.
In Bezug auf Außenborder bin ich ein großer Fan des GML 8200 EQ. Mein Lieblings-EQ und mein erstes "ernsthaftes" Außenbordgerät, das ich gekauft habe.
Dann ist der Thermionik Phoenix Vari-Mu vielleicht einer meiner Lieblings-Außenbordkompressoren. Für seinen Ton, was er mit den Tiefen macht, seine Sättigung.
Urei 1176 blue-face ist auch ein großartiges Stück. Aber sehr unzuverlässig, einige können ziemlich schlecht und andere erstaunlich sein.
Ein Paar Distressoren. Für ihre Vielseitigkeit und die verrückten Dinge, die man mit ihnen machen könnte.
Pultec EQP1A, Originale, sind auch erstaunlich, trotz ihrer chaotischen Phase.
Wenn es um Aufnahmen geht, bin ich ein großer Fan von Neumann U87-Originalen, Coles 4038, Shure 545 und einem C12. Andere Mikrofone sind großartig, aber diese sind die, die ich kenne und liebe.
Trotzdem mag ich ein schönes Studer A80 wirklich. Aber heutzutage ist es etwas schwieriger, sich darauf einzulassen. Wir befinden uns in Zeiten, in denen alles schnell und einfach gehen muss. Und Bandmaschinen fallen kaum in diese Kategorie. Aber wann immer ich kann, versuche ich, den endgültigen Mix an eine professionelle Bandmaschine weiterzugeben.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Neugierde ist dein Freund! Ich sehe manchmal Leute online, die einige spezifische Fragen stellen und Antworten bekommen wie „Wen interessiert das, misch und lerne, benutze deine Ohren“ oder noch schlimmer: „Dem Endhörer ist es egal und er könnte den Unterschied sowieso nicht erkennen“, denke ich ganz ehrlich, dass dies die schlechteste Antwort ist, die man geben kann. Seien Sie neugierig und mutig, probieren Sie Neues aus, finden Sie Ihre Stärken und konzentrieren Sie sich darauf. Wenn Sie etwas sehr sehr wollen, denken Sie an den Weg, den Sie nehmen könnten, um es zu erreichen. Dann sehen Sie einige Orte/Personen, mit denen Sie Kontakt aufnehmen oder mit denen Sie zusammenarbeiten müssen. Wie gelingt es, von diesen Personen wahrgenommen zu werden? Nun, bieten Sie ihnen etwas an, was sie noch nicht haben!
Wenn Sie zum Beispiel in großen Studios arbeiten möchten, bieten Sie Ihre Zeit nicht als Praktikant an. Es ist nicht wertvoll, sie haben 50 Praktikanten, die darauf warten, in die Studios zu kommen. Bieten Sie etwas anderes, etwas Einzigartiges. Sie haben wahrscheinlich mit etwas zu kämpfen? So kam ich mit 0 Studioerfahrung in ein großes Studio. Ich bot meine Zeit, meine Arbeitskraft UND etwas an, was ihnen noch niemand angeboten hatte. Arbeiten Sie intelligent.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich arbeite seit dem ersten Tag mit Kopfhörern! Sie sind ein RIESIGER Teil meines Workflows. Im Grunde sind sie meine einzige Referenz. Da ich früher viel zwischen Ländern, Studios, Wohnungen usw. hin und her gezogen bin, brauchte ich ein zuverlässiges Monitoring-Set zum Mischen während des Umzugs. Es war viel zu lästig und mühsam, sich mit Lautsprechern zu bewegen. Also habe ich mich für Kopfhörer entschieden.
Wenn ich im Studio mische, benutze ich natürlich die Lautsprecher dort. Aber die Kopfhörer sind für mich eine Möglichkeit, überall eine verlässliche Referenz dabei zu haben. Das ist kostbar!

Haben Sie weitere Kommentare oder Geschichten, die Sie teilen möchten?

In der Audiowelt neugierig zu sein ist eine seltene Eigenschaft! Lassen Sie sich von Neinsagern nicht Ihren Wissensdurst trüben... Ich könnte stundenlang über das Studio, die Erfahrungen (Bin ich erlebt?), die Reise etc. reden... Warum nicht zusammen einen Kaffee trinken, kontaktieren Sie mich, ich don beißen nicht und sind immer offen für Gespräche!

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

Mein Audeze LCD-X hat mir geholfen, beim Mischen noch mobiler zu sein. Bevor Covid-19 zuschlug, bin ich ein bisschen zwischen verschiedenen Räumen und Ländern gereist, was mich zu einem „mobilen“ Setup zwang, mit dem ich Revisionen mischen kann, wo immer ich auch hingehen kann. Ich benutze viel Außenbordausrüstung, habe aber angefangen, sie für diesen Zweck zu drucken. Der LCD-X hilft mir tatsächlich, noch einfacher vollständig über Kopfhörer zu mischen. Sie lösen die üblichen Probleme, mit denen wir alle beim Mischen über Kopfhörer konfrontiert sind:
° Die Low-End-Beziehung zwischen Kick, Bass und tiefem Synthesizer. Der LCD-X hat in dieser Hinsicht viel Definition, was dazu beiträgt, dies richtig zu mischen und gleichzeitig ein gesundes, aber ausgewogenes Niveau von Low-Mid zu wählen. Und die Low-Mid-Balance ist für mich das, was einen guten Mix von einem viel besseren Mix unterscheidet. Das versuche ich jeden Tag zu tun.
° Die Hall- und Verzögerungspegel. Da sich Kopfhörer so nah an unserem Ohr befinden, ist es normalerweise ziemlich schwierig, den richtigen Reverb- oder Delay-Pegel für unseren Song zu beurteilen und anzupassen. Der LCD-X hat eine unglaubliche Klangbühne für Kopfhörer. Dies hilft, den Raum zwischen den einzelnen Instrumenten zu verstehen und stattdessen den richtigen Hall für die richtigen Spuren oder die richtige Verzögerung auszuwählen. Es ist eine äußerst schwierige Aufgabe, die jahrelange Übung erfordert. Und der LCD-X gehört zu den seltenen Kopfhörern, die das einfacher machen.
° Die Mittentrennung. Das ist tatsächlich auch bei manchen Mittelfeldlautsprechern ein Problem. Der Mitteltonbereich kann schnell chaotisch und undefiniert werden. Die Snare kann zwischen Hintergrundgesang und Gitarren oder Synthesizern zu einem spitzen Übergang werden. Und die Kickdrum klingt nur wie ein leiser Schlag. Aus irgendwelchen Gründen, die ich mir nicht erklären kann, ist dies meiner Meinung nach beim LCD-X nicht der Fall.Deshalb vertraue ich ihnen noch mehr, weil sie in diesem Frequenzbereich mutige Mischentscheidungen treffen
° Die sehr engen, extra hohen Resonanzen im Bereich von 8 kHz bis 16-17 kHz. Normalerweise sehe ich diese Resonanzen bei den ATC 300-Lautsprechern, die wir in Studio A haben. Obwohl ich angenehm überrascht war, dass ich diese bösen Resonanzen auch beim LCD-X hören konnte! Was zeigt, wie präzise sie im High-End sind. Was nicht nur hilft, Tracks in diesem Bereich richtig zu EQen, sondern auch, Tracks richtig zu komprimieren. Denn eine falsche Kompressionseinstellung kann viele fiese Peaks in den hohen Mitten, Höhen und sogar extremen Höhen aufweisen.
° Und schließlich die "Front to Back"-Dimension eines Songs. Dieses Gefühl der Tiefe von vorne nach hinten hilft mir normalerweise, meine Komprimierungsstufen und zeitbasierten Effekte anzupassen. Reverb, Delays und Kompression können Spuren in den Vordergrund oder in den Hintergrund stellen. Was wir normalerweise bei Lautsprechern psychoakustisch wahrnehmen (mit dem "Phantomzentrum", wenn die Lautsprecher richtig positioniert sind und unsere Ohren im Sweet Spot sind). Aus irgendwelchen Gründen, die ich mir immer noch nicht erklären kann, geht es mir mit den LCD-X-Kopfhörern genauso. Und das ist, gelinde gesagt, ziemlich cool.
Ich bin nicht völlig verloren, wenn ich vom ATC 300 zum Audeze LCD-X wechsele. Was meiner Meinung nach viel aussagt.

Können Sie uns sagen, woran Sie in letzter Zeit mit ihnen gearbeitet haben?

Seit ich den LCD-X habe, habe ich 4 Alben damit gemischt. 2, über die ich noch nicht sprechen kann (aber ziemlich aufregend!!), eine von einem Indie-Soul-Künstler in Kanada und eine andere von einer Band namens Vielleicht Contraption. Das war extrem herausfordernd zu mischen, da es aus einer kompletten Bläsersektion (mit einer Tuba für den Bass/Low-End), akustischen Drums und Vocals und anderen Teilen des Sounddesigns bestand. Mit einigen Songs, die ein paar Streicher und ein paar Schichten Synthesizer enthalten. Ich habe ungefähr 50 % des Albums vollständig auf dem LCD-X gemischt (da ich dieses Projekt begonnen habe, bevor ich mein erstes Paar bekommen habe). Und ich hatte keine Mühe, den Rest des Albums ausschließlich auf dem LCD-X zu mischen (sogar manchmal fühlte es sich einfacher an, haha).

Vor kurzem habe ich auch den Song Small Catastrophes von Anaïs komplett auf dem Audeze LCD-X abgemischt, während ich den Mix von Zeit zu Zeit auf dem ATC 300 überprüft habe. Aber die Frist war so kurz, dass ich mich voll und ganz auf den LCD-X verlassen musste.

Außerdem verwende ich als Ingenieur im Napster Studio in London alles, woran ich in diesem Studio arbeiten muss, meinen LCD -X dafür... Auf diese Weise ist es fast so, als hätte ich Studio A überall dabei.

Ich habe auch ungefähr 10 Songs für Synchronisationsmöglichkeiten vollständig geschrieben, aufgenommen, gemischt (und gemastert). Einige von ihnen erreichten die Ohren des Musikbetreuers und sind dabei, sie in das Projekt einzubringen (Export verschiedener Alternativen und zusätzlicher Stems usw.). Das ist großartig, da es mir viel Flexibilität in meinem kreativen Prozess gibt.

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