Audeze spricht mit Mastering-Ingenieur Adam Haggar

Adam Haggar ist ein Mastering-Ingenieur, der an die einfache, klärende Kraft einer tadellos klingenden Outboard-Mastering-Kette glaubt. Beim Mount Olympia Mastering nähert sich Haggar der Verarbeitung auf eine intuitive Art und Weise, die den genehmigten Mischungen des Künstlers „Stimme“ und Priorität einräumt. In jüngerer Zeit interessiert er sich besonders dafür, die subtilen Atmosphären und atmosphärischen Effekte zu ermöglichen, die in den Arbeiten seiner Kunden zu finden sind, unabhängig vom Genre.

"Ich benutze die 4z regelmäßig im und außerhalb des Mastering-Studios und bin am meisten beeindruckt von der Dynamik und Dimension des unteren Endes ... Sie sind definitiv die ersten Kopfhörer Ich habe verwendet, wo ich die subtilen, aber wichtigen Änderungen, die die Sprungkraft und das Gefühl beeinflussen, sicher beurteilen kann." - Adam Haggar


Hier ist unser Gespräch mit Adam:

Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Einige Dinge, die mir in den Sinn kommen, sind das von Rob Ellis produzierte Debütalbum (PJ Harvey, Marianne Faithful) und 7-Inch für das britische Alternative-Rock-Duo Blue Violet [check aus „A Girl Like You“ und „White Beaches“]. Ich habe auch eine alternative Country/Rock-LP namens „Robert Francis + The End Times Vol. 1“, auf die ich sehr stolz bin. Barny Barnicott hat beim Mischen großartige Arbeit geleistet. Sie hatten es zuvor von einem berühmten Mastering-Typen gemastert, der Platten gemacht hat, mit denen ich aufgewachsen bin und die ich immer noch liebe. Vielleicht hatte er einfach einen freien Tag, aber meine Versionen setzten sich durch und alle waren sehr glücklich, als sie hörten, was mit den Mixes möglich war. Dies führte zu einer weiteren sehr gut geschriebenen (und aufgenommenen) LP, die Robert für den Künstler Maxim Ludwig produzierte. Ich hoffe wirklich, dass dieser bald herauskommt, damit Ihre Leser ihn sich ansehen können. Erwähnenswert war auch eine feurige Single namens „Blue Benjamin Hunnies“, die ich vor einiger Zeit für Migos gemastert habe. Ich hoffe, dass eines Tages auch eines für die Welt herauskommt, um es zu hören. Es gab einige überwältigende Darbietungen auf diesem Track. 

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Bei all diesen Projekten spiele ich eine unterstützende Rolle. Meine Aufgabe ist es, so rein wie möglich zuzuhören – meine Eindrücke als erster Zuhörer festzuhalten – und dafür zu sorgen, dass alle Schläge (sowohl emotional als auch körperlich) meines Klienten sozusagen so landen, wie sie waren beabsichtigt. Ich tue mein Bestes, vorherzusehen, welchen Szenarien die Musik begegnen wird, wenn sie sich durch Raum und Zeit ausbreitet. Ich verwende Tools wie EQs auf subtile Weise, die ein bisschen wie das Beleuchten einer Bühne sind, um die melodische, rhythmische und räumliche Erzählung der Musik optimal zu präsentieren. Im Grunde gebe ich also zuvor gemischten Aufnahmen eine subtile, aufschlussreiche, korrigierende Verbesserung und Qualitätskontrolle, bevor ich ihre endgültigen Dateien für die Verteilung formatiere (Streaming-Audio, Schallplatten, CDs).

Wie bist du zum Mastering gekommen?

Ich habe immer einen Zweck darin gesehen, andere Künstler zu unterstützen, und hatte großes Glück, von wem ich die Chance hatte, zu lernen. Ich habe Musik und Musiktechnologie an der UNC Asheville studiert, ein Programm mit einem starken Schwerpunkt auf Physik, Elektronik und elektroakustischer Synthese (mit gelegentlichen Laborbesuchen von Dr. Bob Moog selbst!). Dann zog ich nach NYC, wo ich den größten Teil meiner 20er Jahre als eine Art Karriere-Mixing-Assistent verbrachte. Ich absolvierte ein Praktikum und bildete mich in der kommerziellen Studiohierarchie nach oben und erhielt schließlich von einigen wichtigen Kunden Vertrauen und Komplimente für meine Studioarbeitsmoral. In diesen beruflichen Situationen habe ich mich technisch und zwischenmenschlich richtig ins Zeug gelegt, als ich Leuten wie Dan Grech-Marguerat (Radiohead, Beck, Lana Del Rey), The Scissor Sisters, Jimmy Douglas (Justin Timberlake, Timbaland), Elliot Goldenthal (Across The Universe, Frida) und Bonzai Caruso (Damian Marley).

Schließlich zog ich nach LA, um den eintönigen Bann des Assistentenlebens zu durchbrechen. Ich bekam hier einen Nebenjob als Event Production Manager eines wegweisenden Musikveranstaltungsortes in Hollywood (dem Fonda Theatre) und unterrichtete Mixing und Mastering bei Icon Collective in Burbank . Mount Olympia Mastering fing an, Wurzeln zu schlagen, als ich die Werke bestimmter talentierter Mixing-Studenten masterte. In der Zwischenzeit nahm ich an jeder Mastering-Session mit etablierten Mastering-Ingenieuren in LA teil, die ich konnte. Schließlich handelte ich ein Arrangement aus, um für meine eigenen Kunden außerhalb der Geschäftszeiten bei Darkart Mastering, Mike Bells mehrfach mit Platin ausgezeichnetem Mastering-Haus (Justice, Diplo, Skrillex) in DTLA, zu mastern. Wir kombinierten unsere Ausrüstung und ich lernte viel, als ich mir einen Workflow und ein Mastering-Pult mit Mike teilte. Ich habe Hunderte von Projekten gemeistert, mehr von der notwendigen Ausrüstung erworben und hatte schließlich einen großartigen Kundenstamm.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Im Winter 2007 wurde ich eingeladen, den Nachmittag eins zu eins mit Moby in seinem Heimstudio in Manhattan zu verbringen. Ich war einer von vier Leuten, die er für eine Vollzeitstelle interviewte, um ihm zu helfen, die Platte fertigzustellen, die er machte. Ich lernte ihn ein bisschen kennen und die ganze Sitzung war eine Reise! Sein Studio war sehr futuristisch und aufregend. Am Ende entschied er sich für einen der anderen drei. Ich schätze, wenn die Dinge anders gelaufen wären, wäre ich mit ziemlicher Sicherheit nicht ein paar Monate später nach LA gezogen und hätte meine Mastering-Reise synchronisiert! Eine andere Sache, die mich wirklich beeinflusst hat, war ein kurzes Gespräch, das ich auf einer Party mit dem legendären Produzenten/Mixer Jack Joseph Puig hatte. Ich hatte zu diesem Zeitpunkt noch nicht lange gemastert und hatte die Gelegenheit, ihn zu fragen, wonach er suchen könnte, wenn er eine neue Mastering-Option ausprobieren würde. „Eine GROSSARTIG klingende Kette“, antwortete er sehr direkt. Es hat eine Menge Experimente und einige Überarbeitungen an der Kette gekostet, aber ich verstehe besser, warum er das über alles andere schätzt ... und wenn Sie diesen Jack lesen, bin ich definitiv bereit wenn du es bist!

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Diese Geschichte ist eine Situation, in der meine Audeze-Kopfhörer wirklich den Tag hätte retten können, wenn ich sie damals gehabt hätte. Ich habe gehört, dass Erfolg das Ergebnis von Glück und Vorbereitung ist. Nun, ich hatte einmal die Gelegenheit, direkt nach einem seiner großen Hits einen Song für Childish Gambino zu mastern. Ich glaube, ich war mit Bernie Grundman und Chris Athens im Rennen. Das einzige Problem war, als der Anruf kam, dass ich buchstäblich gerade damit fertig war, mein Mastering-Studio von einer Überland-U-Haul-Reise früher an diesem Tag auszuladen, und alles war in Kisten. Natürlich brauchten sie es auch noch am selben Tag! Ich wusste, dass ich zumindest mein Bestes geben musste, und es war nur eine einzige, also packte ich hektisch meine Ausrüstung aus und versuchte, eine kleine Ecke eines Kellers zu testen, zu der ich vorübergehend Zugang hatte. Ich hatte in diesem Raum noch nie eine Note Musik gehört, bevor ich mich dafür entschieden hatte, also war es definitiv ein Ave-Mary. Um es klar zu sagen, ich empfehle nicht, auf diese Weise zu mastern. Am Ende haben sie nicht meinen Master verwendet, aber sie haben auch nicht den Athens- oder den Grundman-Master verwendet (ich glaube, sie haben sich für diese Single für den Rough-Master des Mixers entschieden). Ich freue mich, sagen zu können, dass mein Studio heutzutage sehr gut eingerichtet ist, aber ich habe auch meine LCD-4z, auf die ich mich verlassen kann, wenn es um irgendwelche verrückten Szenarien geht, die mir als Nächstes begegnen könnten!

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingstools in letzter Zeit?

Die Ausrüstung, die ich zum Verarbeiten von Mastern verwende, variiert von Song zu Song, aber es gibt ein paar Komponenten, die sich am Ende für fast alles gewöhnen. Ich könnte zum Beispiel nicht ohne meine Weiss EQ1 leben. Es ist eine großartige Utility-Box und in fast jedem Projekt enthalten.Der am zweithäufigsten verwendete EQ ist der Knif Soma. Es ist ein wunderschön klingender, moderner passiver Röhren-EQ, der in Finnland von Jonte Knif handgefertigt wird. Ich liebe auch wirklich, was mein Mutec MC-3+ Re-Clocker macht, und den Sound des Benchmark DAC3-DX, der meine analoge Kette speist. Es gibt eine Chemie in der Art und Weise, wie jede Komponente in der Kette interagiert. Zusammengenommen sind sie wirklich zu einem lebenden, atmenden Instrument geworden, das auf die Musik auf eine bestimmte Weise reagiert, je nachdem, wie es gespielt und gedrückt wird.

Ich liebe auch mein Chord Mojo. Es hat einen einzigartig musikalischen und modernen Sound, den ich perfekt beherrschen kann, wenn ich mobiler sein muss.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Ich bin davon überzeugt, dass es wichtig ist, sich zu spezialisieren, wenn man auffallen und sich einen Namen machen will. Manchmal braucht es Zeit und ein wenig Experimentieren, um herauszufinden, worin Sie am besten sind. Sagen Sie also zunächst Ja zu allen Gelegenheiten, die sich Ihnen bieten. Möglicherweise stellen Sie fest, dass Sie in etwas, das Sie zuvor übersehen haben, eigentlich ziemlich gut sind. Ich hatte nie Zweifel, dass ich mein Leben lang professionell in der Musik arbeiten würde. Ich wusste nur nicht, ob es das Schreiben oder Aufführen oder was wäre. Irgendwann entdeckst du, was dich wirklich lebendig macht und gräbst tiefer in deinen eigenen Brunnen. Und die Leute in Ihrer Umlaufbahn werden es Ihnen zeigen und Sie wissen lassen, wenn Sie es nicht sofort selbst sehen können. Ich habe schon früh eine Menge tolles Feedback zu meinem Mastering bekommen und es begann wie ein Kinderspiel zu scheinen, dass dies gut für mich funktionieren würde.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich bin immer zwischen Telefonen und Lautsprechern hin und her gesprungen, um bei der Arbeit den Durchblick zu behalten. Ich hatte in den Anfangsjahren mehrere Paare Sony MDR 7506 und benutzte sie, um Höhen und Tiefen, Überblendungen, Grundrauschen und ähnliches zu überprüfen. Später, als ich zu Sennheiser HD600 mit offener Rückseite und einem DAC1-Kopfhörer-Rig von Benchmark wechselte, vertraute ich den Dosen immer mehr kritische Entscheidungen an – Dinge wie das Überprüfen von Dynamik, Verzerrung und gelegentlich sogar ein wenig EQ. während ich mich für den Großteil meiner Arbeit hauptsächlich auf meine PMC IB1 mit voller Bandbreite verlasse. Audeze ist die erste Kopfhörerserie, die ich jemals wirklich als brauchbares Werkzeug in Betracht gezogen habe, um zur Not oder einfach im Allgemeinen mit Lautsprechern zu konkurrieren.

Haben Sie weitere Kommentare oder Geschichten, die Sie teilen möchten?

Ich habe eine lustige kleine Geschichte über die Begegnung mit Snoop Dogg, als er allein hinter der Bühne im Fonda Theatre war. Dort habe ich damals als Event-Produktionsleiter gearbeitet. Ich bin nicht oft von den Sternen beeindruckt, aber ich denke, es muss damals offensichtlich gewesen sein. Er brachte es herein und gab mir einen Ellbogenstoß und ein „Was ist los, Homey..“ Es hat meinen Tag versüßt, und ich denke, es hilft auch meinem Lebenslauf.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Können Sie uns sagen, woran Sie bisher mit ihnen gearbeitet haben?

Ich benutze die 4z regelmäßig im und außerhalb des Mastering-Studios und bin am meisten beeindruckt von der Dynamik und Dimension des unteren Endes. Es ist eine physische Sache, wie die Arbeit mit Lautsprechern. Das Stereobild sitzt auch etwas vor mir, was dazu beiträgt, kleine Anpassungen an den Rändern einer Aufnahme vorzunehmen. Sie sind definitiv die ersten Kopfhörer, die ich verwendet habe, bei denen ich die subtilen, aber wichtigen Änderungen, die sich auf die Sprungkraft und das Gefühl auswirken, sicher beurteilen kann. Ich arbeite gerne mit wirklich niedrigen Lautstärken, wenn ich Höhen und Präsenz überprüfe, und alles skaliert gut, wenn ich auf diese Weise mit dem 4z und einem guten DAC höre.

Hier sind einige Highlights meiner Mastering-Arbeit der letzten Monate:

Das von Rob Ellis (Marianne Faithful, PJ Harvey, Placebo) produzierte Debütalbum und 7-Inch für das britische Alternative-Rock-Duo Blue Violet.[Sieh dir „Ein Mädchen wie du“ und „Weiße Strände“ an]

"Connection" ist ein Trip-Hop-Downtempo-Ambient-Album des Künstlers Supertask (alias Kyle Bishoff), in dem man sich verlieren kann. Es wird auch auf Vinyl erscheinen. [siehe "Gateway" und "Quellcode"]

Eine tanzbare neue EP, „Definitely Not Cats“, von den ehemaligen Rockern von Rise Records, Alive Like Me.

"Stockholm" ist eine EP mit einigen sehr denkwürdigen Songs eines neuen Electro-Folk-Duos namens Importer & Bobby Guard. Es beginnt mit einem großartigen Song namens „Summer Kings“ [der zweite Song ist auch großartig!]

Es gab auch einige coole Singles von einem experimentellen Nebenprojekt namens Eklund, das eigentlich der schwedische Produzent Per Eklund (Britney Spears, Alessia Cara, Josh Radin) ist. [siehe "730", während die anderen beiden bald herauskommen]

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