Audeze spricht mit der Komponistin und Instrumentalistin Rajna Swaminathan

Rajna Swaminathan ist eine Erforscherin von Resonanz, Erinnerung und kollektiver Bewegung im Klang – ihre kreativen Medien für diese Praxis waren Mrudangam, Klavier, Stimme und Schreiben. Sie untersucht Strategien, um die vielen ererbten Grenzen und Kategorien, die wir in uns tragen, zu überwinden und zu transformieren. Ihr Hauptinstrument ist das Mrudangam, aber sie spielt auch Klavier und singt als Teil ihrer außergewöhnlichen Musik.
"Der Klang hat eine erstaunliche Tiefe und Klarheit und bereichert das Hörerlebnis mit einem Detailgrad, der eine größere Sorgfalt und Transparenz beim Mischprozess ermöglicht."
-Rajna Swaminathan
Hier ist unser Gespräch mit Rajna:

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Was mich im Moment am meisten anspricht, ist die neueste Musiksuite mit dem Titel Apertures, die ich für meine Band RAJAS geschrieben habe. Es sollte letztes Jahr uraufgeführt werden, aber aufgrund der Pandemie konnten wir die Musik erst im vergangenen Januar proben und aufnehmen.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich war mein ganzes Leben lang ein Improvisator – jemand, der zuhört und im Moment reagiert und die Menschen um mich herum unterstützt. In den letzten Jahren verstehe ich mich zunehmend als Komponist – für mich bedeutet dieses Wort jemanden, der eine Gelegenheit kuratiert, in der Menschen leben, sich selbst und einander kennenlernen und letztendlich eine Kraft kanalisieren können, die größer ist als wir alle.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich bin in einer musikalischen Familie aufgewachsen – mein Vater spielt auch Mrudangam, meine Mutter war Sängerin und Tänzerin und meine Schwester Anjna ist Geigerin und Komponistin. Ich studierte Mrudangam, Gesang und kurz Tanz, die alle in der südindischen Tradition standen, und nahm gleichzeitig westlichen klassischen Klavierunterricht. Letztendlich entschied ich mich dafür, mich auf das Mrudangam zu konzentrieren, aber ich sang und komponierte weiter Musik auf dem Klavier. In meiner Jugend war ich in Karnatik-Musik (südindische Klassik) und indische Filmmusik eingetaucht – insbesondere in die Musik, die meine Eltern hörten, als sie Ende der 50er bis Anfang der 70er Jahre in Indien waren. Ich habe auch viel alternativen und experimentellen Rock gehört. Als ich um 2011 begann, mit Musikern der Jazz- und kreativen Musikszene in New York zusammenzuarbeiten und mit ihnen zu studieren, begann ich, mehr in diese Klangwelt einzutauchen – ich interessierte mich für verschiedene Herangehensweisen an Improvisation. In den letzten Jahren habe ich mich zu Musik hingezogen gefühlt, die Genre und Stil völlig widerspricht.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Einige der Leute, mit denen ich im Laufe der Jahre zusammengearbeitet und studiert habe, hatten einen großen Einfluss auf mich. Zum Beispiel war Vijay Iyer, der mir anfangs half, meinen Weg durch die weite Ästhetik der kreativen Musikwelt zu finden, in den letzten 6 Jahren auch mein Berater bei einem neuen PhD-Programm an der Harvard University namens Creative Practice and Critical Inquiry. Seine Musik lehrte mich tiefgreifend die Möglichkeiten, verschiedene südindische musikalische Ideen mit afrikanischen diasporischen polyrhythmischen Strukturen zu überbrücken. Meine langjährigen Mitarbeiter Anjna Swaminathan (meine Schwester), María Grand, Miles Okazaki, Stephan Crump und Amir ElSaffar sind ebenfalls wichtige Einflüsse – sie waren alle beteiligt meiner Band RAJAS, und ich habe mit ihnen große Konzepte und Ideen ausgearbeitet. Die größte Führungskraft für mich in den letzten Jahren war mein Partner, Sänger und Komponist Ganavya Doraiswamy.Aufgrund ihrer Ermutigung begann ich, bei Auftritten zu singen und Klavier zu spielen – ihre mitfühlende und spirituell verwurzelte Herangehensweise an ihre Praxis hat meine ethische Ausrichtung in der Musik tiefgreifend beeinflusst

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich erinnere mich, dass ich ziemlich frustriert war, wenn ich auf westliche Notation stieß und annahm, dass ich sie leicht lesen könnte. Obwohl ich viele Jahre lang Klavier gelernt hatte, fühlte ich mich darin nie fließend, und es stand auch im Widerspruch zu meiner Wahrnehmung von Rhythmus und Form aus der musikalischen Perspektive Südindiens. Meine frühen Partituren für meine Band RAJAS waren unglaublich minimal, da ich mich so weit wie möglich auf Improvisation konzentrieren wollte. Es fühlte sich wie eine lästige Pflicht an, meine Ideen in ein System zu übersetzen, das ich zu diesem Zeitpunkt noch nicht vollständig verstand. Ich finde es immer noch bedauerlich, dass ein kulturelles System unser Verständnis von Musikertum dominiert. Seitdem habe ich jedoch begonnen, mehr zu komponieren und zu lernen, mit diesem Notationssystem zu arbeiten – und zu spielen. Mein Kampf damit war notwendig, und es lief darauf hinaus, dass ich meine eigene Beziehung dazu herstellte. Rückblickend wünschte ich, ich hätte mich nicht so sehr von dem Druck überwältigen lassen, dieses System zu verstehen – ich wünschte, ich könnte zurückgehen und mir sagen, dass ich es zu meinen eigenen Bedingungen angehen könnte.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich habe mich nicht sehr intensiv mit Kopfhörern beschäftigt, obwohl sie wichtiger geworden sind, da im letzten Jahr alles virtuell geworden ist. Ich benutze sie hauptsächlich, um mir Mixe von Dingen anzuhören, die ich aufgenommen habe, und um Musik auf immersive Weise hören zu können.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Mein wichtigster Rat ist, immer zu versuchen, ehrlich zu sich selbst zu bleiben und tief in die Wege einzudringen, die einem Freude bereiten. Es ist so einfach, sich in einer Rolle oder Geschichte zu verlieren, externe Vorstellungen von Erwartung, Erfolg und Virtuosität aufzunehmen. Ich lerne immer noch, wie man mit mehr Klarheit umgeht, und ich wurde mit weisen Freunden und Mentoren beschenkt, die mir helfen, mich in diesen verwirrenden Momenten zu orientieren und mir selbst zu vertrauen. Was auch immer Sie der Welt anzubieten haben – wenn Sie es mit Aufrichtigkeit, Mitgefühl und Liebe tun – wird auf eine Weise nachhallen, die Sie und die Menschen um Sie herum nährt.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Können Sie uns sagen, woran Sie bisher mit ihnen gearbeitet haben?

Ich habe die Audeze LCD-1-Kopfhörer verwendet, um mir Mixe eines Duo-Albums anzuhören, das ich kürzlich mit dem Gitarristen Miles Okazaki aufgenommen habe. Der Klang hat eine erstaunliche Tiefe und Klarheit und bereichert das Hörerlebnis mit einem Detailgrad, der eine größere Sorgfalt und Transparenz im Mischprozess ermöglicht. Ich freue mich darauf, mehr Zeit mit diesen Kopfhörern beim Hören, bei der Arbeit und beim Vergnügen zu verbringen.

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