Audeze interviewt den Saxophonisten, Komponisten und Produzenten Ben Wendel

Oktober 13, 2020

Ben Wendel ist ein für den Grammy nominierter Saxophonist, Komponist und Produzent, der derzeit in Brooklyn, NY, lebt. Er hat mit einer Vielzahl von Musikern innerhalb und außerhalb der Jazzwelt gespielt und gearbeitet, darunter Tigran Hamasyan, Antonio Sanchez, Gerald Clayton, Julian Lage, Ambrose Akinmusire, Moonchild, Louis Cole, Daedelus, So Percussion, Snoop Dogg und der früher als Prince bekannte Künstler. Ben ist Gründungsmitglied der Grammy-nominierten Gruppe Kneebody.

Hier ist unser Chat mit Ben:

Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Ich bin sehr zufrieden mit meiner neuesten Veröffentlichung namens High Heart. Es ist das Beste, was ich erreicht habe, um so zu klingen wie ich selbst – das Komponieren, das Spielen, der Mix – es ist natürlich eine lebenslange Reise! Die Musiker auf diesem Album gehören zu den besten der Welt und ich bin dankbar, dass sie ihre Energie, ihr Engagement und ihre Identität in dieses Projekt eingebracht haben – sie haben die Musik über die geschriebene Partitur hinausgehoben.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten, definieren?

Ich würde sagen, ich habe immer meinen Produzentenhut auf, egal ob ich als Sideman, Leader, Komponist usw. spiele. Ich betrachte immer das Gesamtbild – die Makro-Ansicht – und denke darüber nach, wie ich der Musik am besten dienen kann .

Wie bist du zur Musik gekommen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich bin in einer musikalischen Familie aufgewachsen. Meine Mutter war fast 25 Jahre lang Opernsängerin, meine Großtante ging an die Juilliard am Klavier und meine Großmutter spielte in einem Jugendorchester unter Toscanini Querflöte. Als ich aufwuchs, hörte ich meistens symphonische Musik, die ich zu Hause fand, Hip-Hop im Radio (es gab einen 24-Stunden-AM-Sender namens KDAY in Los Angeles) und Jazz-Platten, die mir mein Nachbar gab. Ich spielte Saxophon im Bläserensemble und in der Marching Band und schließlich Fagott im Orchester. Obwohl ich hauptsächlich in der Welt der improvisierten Musik gelandet bin, haben diese anderen Einflüsse, die ich anfangs erlebt habe, eine bestimmte Richtung und einen bestimmten Ton für mich vorgegeben. Bis heute ist es ein wichtiger Teil davon, wie ich Musik spiele und mir vorstelle, und beeinflusst alles, vom Üben von Herangehensweise und Technik bis hin zur Klangerzeugung und Komposition.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Kurs maßgeblich beeinflusst haben? Ihres Musiklebens? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

In erster Linie sind es meine Kollegen – meine Freunde – die mich weiterhin am meisten beeinflussen. Wenn ich an Mentoren oder Gurus denke, würde ich der Liste den großartigen Schlagzeuger Billy Higgins hinzufügen. Als ich 21 war, hatte ich die Chance, ein Jahr lang mit ihm zu spielen und abzuhängen, und er hat mir so viel über die Schönheit der Musik beigebracht, nur weil er er selbst war. In jüngerer Zeit würde ich Tom Sewell in diese Liste aufnehmen. Tom ist ein multidisziplinärer Künstler, der auf Maui lebt – ich blieb während der Pandemie mit meiner Frau auf Maui „hängen“ und lernte viel, als ich sah, wie Tom sein Leben von Tag zu Tag lebte. Ein wahrer Künstlerweg voller Freude.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Zu viele zum Auflisten! Was sich geändert hat, ist, dass ich jetzt „die Dinge, die nicht funktionieren“ als „eine andere Gelegenheit, die sich bieten wird“ sehe – nur einen Perspektivwechsel. Ich glaube daran, einfach hart zu arbeiten und zu lieben, was man tut, und der Rest ergibt sich von selbst. Jeder Künstler stößt auf Hindernisse und fühlt sich uninspiriert - nur zu wissen, dass dies ein universeller Teil des Prozesses ist, ermöglicht es mir, mich darauf einzulassen und mir nicht so viele Sorgen zu machen.

Gibt es einen Gang, an den Sie sich am meisten wenden bei der Arbeit an einem Projekt? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Ich habe ein tragbares Gerät, das in einen mittelgroßen Koffer passt.Es hat eine DAW mit vier Kanälen, zwei Bändchenmikrofone, meine EFX-Pedale, zwei 4k-Kameras und ein Midi-Keyboard. Es hat alles, was ich zum Erstellen, Komponieren, Mischen und Aufnehmen benötige.

Möchtest du etwas sagen? der Weisheit für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben?

Der einzige gemeinsame Faden, den ich zwischen allen Musikern sehe, die es "geschafft" haben, ist eine unsterbliche Liebe/Besessenheit für Kunst, Kreation, Performance und vor allem Lernen. Es ist wirklich ein Lebensweg – ich denke an Musiker wie Mönche, die durch ihre Berufung nach Erleuchtung streben. Wenn Sie es lieben und nie aufhören zu wachsen, wird der Rest kommen.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich habe in den letzten zwei Jahrzehnten als Produzent und Musiker mit Kopfhörern gearbeitet. Ich schalte gerne zwischen High-End- und Low-End-Equipment um, um zu sehen, wie Mischungen übersetzt werden.

Die LCD-1 sind absolut fabelhaft. Der Klang ist sehr einladend und es gibt keine übertriebenen Frequenzen. Es gibt keine Schallermüdung und ich kann diese viele Stunden lang verwenden, ohne auszubrennen. Sie schaffen eine schöne Balance zwischen Klarheit und Wärme und eignen sich hervorragend zum Mischen unterwegs.

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