Von DownBeat als "einer der Visionäre der aktuellen Welle" gefeiert, ist Craig Taborn ein Pianist, Komponist, Improvisator und Künstler der elektronischen Musik, der ausgiebig im Jazz gearbeitet hat sowohl ein Mitarbeiter als auch ein Anführer. Craigs abenteuerlicher musikalischer Geist hat einen Weg für seine einzigartige Vision in Solo- und Gruppensituationen geebnet, wobei er oft Komposition und Improvisation zu einem nahtlosen und faszinierenden Wandteppich kombiniert.

 

Craig hat mit mehreren anderen Audeze-Künstlern zusammengearbeitet, darunter Kris Davis, Tyshawn Sorey, Bill Frisell, Amir ElSaffar, Ron Saint Germain, Ches Smith, Ingrid Laubrock, Dan Weiss und David Breskin.

Hier ist unser kurzes Gespräch mit Craig:

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Müll Magic (Thirsty Ear Records 2004), Avenging Angel (ECM 2011), Highsmith (mit Ikue Mori) (Tzadik 2017), David Torn Prezens (ECM 2007)

Wie würdest du deine Hauptrolle bei den meisten Projekten definieren, an denen du arbeitest?

Bei den meisten meiner bin ich der Hauptkomponist und Bandleader Projekte, oder ich arbeite intensiv mit anderen Künstlern zusammen.

Wie bist du zur Musik-/Audioproduktion gekommen?

Ich spiele Klavier und arbeite mit Synthesizern/Elektronik seit meinem 12. Lebensjahr. Musik schien einfach zu dem Ding zu werden, das ich tat, und nach dem College tourte ich in internationalen Jazzgruppen, und gleichzeitig arbeitete ich mit einigen Künstlern der elektronischen Musik und entwickelte diese Seite meiner Musik auch.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Eine interessante Frage. Ich würde sagen, dass ich zu Beginn meiner Tourkarriere - Mitte bis Ende der 90er - nur begrenzte Erfahrung mit der Live-Aufführung elektrischer Musik auf der Bühne in einem professionellen Umfeld hatte. Die Begegnung mit gut gemeinten, aber auch begrenzten Toningenieuren, die in den 1980er Jahren über Klang- und Aufführungspraxis ausgebildet worden waren und weitgehend auf D.I. Keyboard-Sounds usw. (Direct Inject, ohne Verstärker oder andere Geräte, um den Sound zu färben.) 
Dies ist auch heute noch gängige Praxis, setzt aber voraus, dass die Klangqualität von den oft beeinträchtigten D/A-Wandlern in Synthesizern damals, und auch ein anämisches Signal von E-Pianos, war wünschenswert. Ausnahmslos waren sie das nicht, und erst ein paar Jahre später wurde ich darüber aufgeklärt, Konsistenz zu erreichen, indem ich meinen eigenen Sound über Verstärker oder zumindest einen Submix herstellte, bevor ich irgendwelche Audiosignale an das Haus schickte. So gibt es Dokumente von meinen Live-Auftritten in den 90er Jahren auf elektrischen/elektronischen Instrumenten, die wirklich peinlich sind, da sie überhaupt nicht das waren, was ich beabsichtigte - viele davon wurden für große nationale und internationale Medienunternehmen hergestellt und tauchen bis heute auf . Aber das sind nur Dinge, die mit der Erfahrung einhergehen – das Spiel war immer noch in Ordnung, aber ich lege viel Wert auf Sound und die genaue Wiedergabe der eigenen Stimme, also sind Ausrüstung und Aufnahme wichtig für mich.

Gibt es eine Ausrüstung für dich? Wenden Sie sich an die meisten, wenn Sie an einem Projekt arbeiten? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/Instrumente in letzter Zeit?

Auch als Künstler für elektronische Musik bin ich immer noch ein großer Fan von analogem Sound. Selbst bei etwas digitaler Verarbeitung neige ich dazu, eine gewisse Begegnung mit analogen Färbungen oder Quellen (Verstärker, Transformatoren, Röhrenschaltungen usw.) zu mögen. Eine Sache, die ich kürzlich bei einem Aufnahmeprojekt gemacht habe, war tatsächlich, viele Aufnahmen mit einem sehr gut kalibrierten Nagra-Tonbandgerät zu machen. Hier ging es weniger um Bandfärbung per se, da eine gut kalibrierte Nagra eine sehr saubere Art der Dokumentation ist, sondern nur mit einem Hauch mehr „Gewicht“ oder etwas von einer sehr subtilen Bandkomprimierung.Ich habe festgestellt, dass Nagra nützlich ist, um analoge Synthesizer zu tracken, bevor sie in einer DAW mit einem hochwertigen A/D-Wandler aufgenommen werden (ich verwende eine Prism Lyra)

Haben Sie welche? Worte der Weisheit für Menschen, die danach streben, dorthin zu gelangen, wo Sie in ihrer eigenen Karriere stehen?

Obwohl es keine Garantie für „Karriereerfolg“ ist, würde ich sagen, dass es sicher ist, dass Sie an Musik arbeiten Sie zu erfüllen und diese Gelegenheiten allen anderen vorzuziehen, stellt sicher, dass Sie im Laufe Ihrer Karriere immer mehr aufgefordert werden, diese Dinge zu tun. Was Sie jetzt tun, werden Sie in 10 Jahren auf einem höheren Niveau tun. Es ist zwar notwendig und bereichernd, jede sich bietende Gelegenheit zu ergreifen, aber etwas Aufmerksamkeit und Konzentration darauf, herauszufinden, was Sie wirklich lieben, wird Ihnen dabei helfen, Entscheidungen für die Zukunft zu treffen. Es war also fast immer die richtige Entscheidung, einen Gig zu wählen, der sich weniger bezahlt macht, aber von dem Sie wissen, dass Sie ihn lieben werden, anstatt einen, der sich mehr bezahlt, aber letztendlich nicht das ist, was Sie tun möchten.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und was hat Sie dazu inspiriert, sie in Ihren Arbeitsablauf einzubeziehen?

Ich arbeite seit etwa 23 Jahren mit Kopfhörern. Da ich in einer Wohnung in NYC lebe und oft gerne zu ungewöhnlichen Zeiten arbeite, wurde es zu einer Notwendigkeit, in meinem Heimstudio mit Kopfhörern wichtige Misch- und Hörarbeiten durchzuführen. Mein Atelierraum grenzt direkt an einen geräuschempfindlichen Nachbarn. Obwohl sie freundlich und verständnisvoll für meine Arbeit ist, wird es einfach nicht funktionieren, wenn die Inspiration um 2 Uhr morgens zuschlägt, meine Nahfeldlautsprecher in den Raum zu spielen, egal wie leise sie ist. Und oft muss ich etwas von der Energie der Musik erfahren, indem ich sie mit einer gewissen Lautstärke höre, daher sind Kopfhörer zu einem unverzichtbaren Werkzeug geworden.

Bei meiner Musikproduktion ist die Klangqualität bei weitem das wichtigste Detail und das, womit ich die meiste Zeit verbringe, es zu manipulieren. Details und Bildgebung sind unerlässlich, und meine Audeze-Dosen zeigen so viel mehr Detailgenauigkeit, wodurch ich sicher sein kann, dass die Dinge so funktionieren, wie ich es mir erhoffe. Und da sich mein Studio in einer Wohnung in Brooklyn, NY, befindet, ist es ein großer Vorteil, Kopfhörer zu haben, die so bequem und ermüdungsfrei sind, dass ich darauf vertrauen kann, dass sie sowohl Genauigkeit als auch angenehmen Klang für die vielen Stunden intensiven Hörens bis spät in die Nacht liefern.

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