Ben Monder lebt seit über 35 Jahren als Gitarrist in New York und hat mit so unterschiedlichen Künstlern wie Paul Motian, David Bowie, Lee Konitz, Jandek, Jack McDuff und Maria Schneider gespielt. Er hat auf über 200 Aufnahmen als Sideman mitgewirkt und bis heute 7 Alben als Leader veröffentlicht. Seine Musik ist das Ergebnis einer lebenslangen Assimilation einer Vielzahl von Einflüssen und der Erforschung der harmonischen, technischen und strukturellen Möglichkeiten der Gitarre.

Ben ist auch ein langjähriger Mitarbeiter von Audeze Impresario David Breskin. Hier ist unser Gespräch mit Ben:

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Hydra und Oceana sind wahrscheinlich diejenigen, die mir am besten gefallen.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten, definieren?

Als Als Sideman, was den größten Teil meiner beruflichen Arbeit ausmacht, besteht meine Rolle darin, das Gleichgewicht zwischen der Unterstützung des Leiters bei der Manifestierung seiner Vision und der Wahrung meiner eigenen Identität zu finden. Ich glaube nicht, dass ein Anführer will, dass jemand das opfert. Als Führungskraft ist es meine Verantwortung, dem Ideal jedes Projekts so nahe wie möglich zu kommen. Dies bedeutet oft (zumindest in meinem Fall), dass es manchmal übermäßig lange dauert, bis ein Stück verwirklicht ist. Auch das richtige Team finden (andere Instrumentalisten, Ingenieure, Produzenten etc.) und sicherstellen, dass die Musik angemessen vorbereitet ist.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik hast du gehört, als du aufgewachsen bist, und wie hat sich das entwickelt?

Mein erster Kontakt mit Musik war die klassische Musiksammlung meines Vaters, aber was mich als kleines Kind wirklich begeisterte, waren The Monkees , die ich in ihrer TV-Show sehen würde. Außerdem hatten wir Abbey Road und einige andere Beatles-Alben, die ich mir immer wieder anhörte. Das war meine erste Erinnerung an die Erfahrung, von etwas wirklich umgehauen worden zu sein, wie zum Beispiel nicht in der Lage zu sein, zu begreifen, wie Menschen so etwas Großartiges erschaffen können. Dies ist ein wichtiges Gefühl, das es zu bewahren und immer wieder neu zu entfachen gilt, denke ich. Ungefähr zur gleichen Zeit (mit ungefähr 7 Jahren?) sah ich 2001: A Space Odyssey (Audezes Namensinspiration!) und verliebte mich in die Partitur, insbesondere in Ligeti, so dass dies ein weiterer früher Abdruck wurde. Nach einem Teenager-Umweg, der Kiss und etwas Progressive Rock beinhaltete, stolperte ich zufällig über Jazz, als ich mich entschied, einen Gitarrenlehrer zu finden, der zufällig ein Jazzgitarrist war. Eine Zeit lang habe ich Jazz ausschließlich gehört und gespielt, um in die Sprache einzutauchen, aber ziemlich bald begann ich, alle anderen Einflüsse wieder einfließen zu lassen. Als Zuhörer teile ich meine Zeit immer noch ziemlich gleichmäßig zwischen Jazz, Metal und zeitgenössischer Klassik auf Musik.
Wie auch immer, ich habe in jungen Jahren mit der Geige angefangen, bin aber zur Gitarre gewechselt, als ich im Schrank meiner Eltern eine fand, die niemand benutzte, und erkannte, dass das Spielen weniger schmerzhaft war und ich Musik machen konnte eigentlich gerne drauf. Ich habe vielleicht sogar auf der Geige weitergemacht, aber als mein Lehrer meine Untreue entdeckte, feuerte er mich in einem Anfall eifersüchtiger Wut. Übrigens habe ich kürzlich ein Band von mir ausgegraben, auf dem ich im Alter von 10 Jahren Geige spiele, und es war ziemlich schrecklich. Kein Naturtalent.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens maßgeblich beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Einige Schlüsselmomente: In der High School zum ersten Mal „A Love Supreme“ gehört. Jim Hall zu hören, besonders „Live!“ und „Allein zusammen“. Ich hörte Paul Motians „It Should Have Happened Ago“ (natürlich mit Bill Frisell und Joe Lovano!) in Endlosschleife, als ich im Winter 1987 in Jack McDuffs Truck kreuz und quer durchs Land fuhr Hören von Bartoks Konzert für Orchester auf Pilzen. Joe Henderson im Village Vanguard zu sehen und zu spüren, wie der Raum schwebt.In meine erste Gitarrenstunde bei John Stowell zu gehen und ihn Akkorde spielen zu sehen, die ich mir mit meinem winzigen jugendlichen Gehirn nie hätte vorstellen können. Als ich Lorn Leber im Sommer 1978 in Berklee sah und mit seinen wahnsinnigen Linien neu definierte, wozu ich dachte, dass die Gitarre fähig war und vollen, holzigen Ton.
Ich hatte auch ein paar großartige frühe Lehrer, darunter den Gitarristen Chuck Wayne und den Komponisten Irwin Stahl, die für eine Art musikalische Reinheit eintraten und BS oder „Note Spinning“ nicht tolerierten. wie er es nannte.
Eine weitere wichtige Erinnerung ist, als ich in der High School einen Elementartheoriekurs belegte und sie uns einige rudimentäre vierstimmige Choräle schreiben ließen. Das erste Mal, als ich hörte, wie der Lehrer das, was ich geschrieben hatte (natürlich eine völlig formelhafte Abfolge), auf dem Klavier spielte, fühlte sich wie Magie an.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer früheren Arbeit beschreiben? und was haben Sie möglicherweise getan, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich bin regelmäßig frustriert, weil ich immer zu versuchen scheine, nur ein bisschen mehr zu tun, als ich qualifiziert bin. Sie zu überwinden, erfordert Geduld, Hartnäckigkeit und den Glauben, dass eine Antwort bevorsteht. Die hartnäckigsten Hindernisse scheinen heutzutage körperliche Einschränkungen zu sein. Früher konnte ich mich durch die meisten Dinge üben, aber das ist nicht mehr immer der Fall, da mein Körper ziemlich unnachgiebig zu sein scheint, was er will und was nicht. Eine weitere ständige Quelle der Frustration ist meine scheinbare Unfähigkeit, meine eigene Musik nach meinen Maßstäben aufzuführen. Oder wahrscheinlich irgendjemands Standards.
Andererseits erinnere ich mich, dass ich mein erstes Demoband an ungefähr 70 Labels geschickt habe, in der Hoffnung, einen Deal zu bekommen und in jedem Fall entweder auf Ablehnung (1/3) oder Schweigen (2/3) zu stoßen. Das war also frustrierend. Ich weiß nicht mehr, wie ich meinen ersten Vertrag mit Songlines Recordings bekommen habe, aber vielen Dank, Tony Reif!

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? ? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Ich spiele seit 37 Jahren dieselbe Gitarre (eine Ibanez AS-50), das ist also eine Konstante. Ich habe auch einen Martin O-18 von 1936, den ich liebe, hauptsächlich zum Aufnehmen (und zum Klimpern am Lagerfeuer). Mein Pedal-Setup ist relativ einfach und enthält ein von Keeley modifiziertes RAT und ein von Audio Upgrades modifiziertes Lexicon LXP-1 Reverb. Ich habe auch ein paar alte Fender-Verstärker, von denen meine Favoriten ein Concert- und ein Blackface-Deluxe-Verstärker sind.

Haben Sie weise Worte für Leute, die einen ähnlichen Weg für sich selbst anstreben könnten Karriere?

Hart arbeiten und keine Kompromisse eingehen. Stellen Sie sicher, dass Sie etwas wirklich lieben, bevor Sie es in die Welt entlassen. Sie haben die Verantwortung, nicht zur Lärmbelästigung beizutragen! Dies ist natürlich subjektiv, aber geben Sie Ihr Bestes… Halten Sie außerdem die Gemeinkosten niedrig, damit Sie so viele Stunden wie nötig mit Ihrem Handwerk verbringen können.
Das mag paradox klingen, aber ich habe auch versucht, stilistisch so vielseitig wie möglich zu sein, damit ich in die meisten musikalischen Situationen passen kann. Beruflich hat mir das geholfen, da ich immer lieber mit der Gitarre Geld verdient habe als ohne. Wenn Sie älter werden, haben Sie die Möglichkeit, sich selbst klarer zu definieren und hoffentlich in der Lage zu sein, anspruchsvoller zu sein, welche Arbeit Sie übernehmen sollen. Aber am Anfang hatte ich das Gefühl, dass ich bei fast jedem Auftritt etwas Wertvolles lernen könnte. Wie auch immer, ich weiß nicht, ob das weise Worte sind, aber das ist alles, was ich habe.

Haben Sie irgendwelche Geschichten über Ihre Arbeit mit David Bowie bei Blackstar zu erzählen? Wie war diese Erfahrung?

Als Fan im Alter von ungefähr 12 Jahren war es ziemlich surreal, Teil dieser Platte gewesen zu sein.Definitiv eine der besten Wochen meines Lebens (ich war nur eine der drei Wochen dabei, die sie aufgenommen haben), und ich bin Donny McCaslin sehr dankbar, dass er mich eingeladen hat! David und Tony waren offen für jeden Input, daher war die Umgebung sehr entspannt und förderte die Kreativität, und natürlich gehören Donny und seine Band zu den besten Musikern der Welt. David selbst war super nett und unterstützend und extrem lustig. Ich hatte damals keine Ahnung, dass dies seine letzte Platte sein würde.
Eine Sache, die ich schätzte, war, dass er, soweit ich mich erinnere, mit uns im Live-Raum war, während wir aufspürten, und seinen Part sang. Ich denke, das hat wirklich zur Vitalität der Aufführungen beigetragen. Eine andere Sache, an die ich mich erinnere, ist, dass ich an dem Tag, als ich Overdubs machte, aus irgendeinem Grund eine wirklich laute Pedalkette hatte, was zu einiger Bestürzung führte. Aber am Ende fanden sie tatsächlich eine kreative Verwendung dafür, wie Sie ganz am Ende von „Sue“ hören können. Ich fand das irgendwie amüsant, als ich endlich das fertige Produkt hörte.

Wie haben Ihre Audeze-Kopfhörer Ihre Arbeit beeinflusst?

Ich hatte hohe Erwartungen in Erwartung, diese Kopfhörer zu erhalten, aber sie waren völlig überwältigt, als ich die erste Note hörte. Ich möchte sie nicht ausziehen. Ich höre Dimensionen in der Musik, von denen ich nicht wusste, dass sie existieren; ein Maß an Klarheit und Wärme, das ich noch nie erlebt habe. Ich werde in der kommenden Zeit noch viel mehr zuhören, was eine Aktivität ist, die ich in letzter Zeit vernachlässigt und vermisst habe. Ich habe auch eine Solo-Gitarrenaufnahme in Vorbereitung, zu der mich diese sicherlich begleiten werden. Vielen Dank für die Erfahrung!

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