Audeze interviewt die Schöpferin, Kuratorin und Produzentin des Festivals, Ashley Capps

Ashley Capps ist eine selbsternannte „Musikliebhaberin, Festival-Schöpferin, Kuratorin, Produzentin und eine sich erholende und gelegentlich rückfällige Konzertveranstalterin“. Er ist derzeit die treibende Kraft hinter dem Big Ears Festival und war einer der Gründer des riesigen Bonnaroo Festival. Es überrascht nicht, dass er ein enger Verschwörer unseres Freundes David Breskin.

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"Als Teil meiner Arbeit beim Kuratieren von Musikveranstaltungen, aber auch beim einfachen Entspannen und Genießen von Musik zum Vergnügen, tauche ich gerne so vollständig wie möglich in die Erfahrung ein ... Die LCD-Xs ermöglichen es mir, diese Erfahrung zu machen mühelos." - Ashley Capps
Hier ist unser Gespräch mit Ashley:
Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Ich bin erstaunlicherweise seit mehr als 40 Jahren dabei, und es gab unzählige Höhepunkte. Ich denke, ich bin am stolzesten darauf, einige besondere Räume und einzigartige Umgebungen geschaffen zu haben, in denen Publikum und Künstler zusammenkommen und großartige Musik erleben können – in einem Kontext, der sich von der Norm abhebt. Ich bin auch stolz darauf, es in meinem eigenen Hinterhof im Südosten gemacht zu haben.

Das erste war Ende der 1980er Jahre hier in meiner Heimatstadt Knoxville. Ich eröffnete einen sehr kleinen Club (Kapazität 220) namens ellA Gurus (nach dem Lied von Captain Beefheart). Es ist wahrscheinlich der einzige Club der Welt, in dem Garth Brooks, Derek Bailey, King Sunny Ade, Wynton Marsalis, John Prine, Townes Van Zandt, Steve Lacy und die Neville Brothers, um nur einige zu nennen, alle einmal gespielt haben.
Ich habe zwei große Festivals gegründet, die sich als ikonisch erwiesen haben: das Bonnaroo Music and Arts Festival, ein Rockfestival, das jetzt 20 Jahre alt ist, und das größte Campingfestival in Nordamerika; und Big Ears, gegründet 2009, das hauptsächlich in Innenräumen an einem Dutzend Veranstaltungsorten stattfindet – historische Theater, Kirchen, Lagerhallen, Galerien, Clubs – alle in Gehweite in der Innenstadt von Knoxville. Oberflächlich betrachtet könnten die beiden Erfahrungen nicht unterschiedlicher sein, aber sie haben einige wichtige Gemeinsamkeiten, zusammen mit einem treuen Publikum und einem offenen und neugierigen Geist.

Ich bin auch stolz darauf, eine wichtige Rolle beim Helfen zu spielen die beiden großen historischen Theater, das Tennessee und das Bijou, in der Innenstadt von Knoxville zu aktivieren und letztendlich zu renovieren und zu betreiben, was einen transformativen Einfluss auf unsere Stadt hatte.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten, definieren?

Ich bin normalerweise der Konzepter und Visionär, aber auch der Verbindungsmann und Vermittler … und der Entscheider. Ich schätze, ich bin ein Mikromanager. Ich „schwitze die kleinen Sachen“ und bin besessen von Details. Ich neige dazu, eine starke Meinung zu haben, aber ich bin auch ein eifriger Mitarbeiter und begrüße die Ideen anderer. Ich sehe das Erstellen von Events als einen sehr kollaborativen und kreativen Prozess.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Meine Liebe zur Musik – und ihre Wirkung auf die Menschen um mich herum – reicht bis in meine frühesten Erinnerungen zurück. Als Kind, ungefähr 3 oder 4 Jahre alt, habe ich eine Phase – eine kurze, vermute ich – durchgemacht, in der ich meine Eltern morgens geweckt habe, indem ich den „Purple People Eater“ auf meinem kleinen roten Plastikplattenspieler nur so aufgedreht habe 45s gespielt. Das war der Beginn meiner Karriere. So viel hat sich nicht wirklich geändert.

Meine Eltern liebten auch Musik. Meine Mutter hatte klassische Musik studiert und Klavier gespielt. Mein Vater spielte Schlagzeug in Combos in der Stadt, als sie sich trafen. Die Plattensammlung meines Vaters umfasste Miles, Ellington, Brubeck, Gil Evans, Lee Konitz und Ray Charles. Ich habe immer noch seine Aufzeichnungen. Und ich erinnere mich lebhaft an den Tag, an dem er „Meet the Beatles“ nach Hause brachte. Sie haben uns schon sehr früh zu Konzerten mitgenommen – Duke Ellington and His Orchestra, Al Hirt and Pete Fountain, Brubeck, the Symphony.Später nahmen sie uns auch mit zu unseren Favoriten, wie Paul Revere and the Raiders und Herman’s Hermits

Meine älteren Cousins ​​hatten auch großen Einfluss. Sie haben mich Elvis, Chuck Berry, den Beach Boys und dem Godfather of Soul vorgestellt. Meine älteste Cousine, Christine, hat mich einmal zu einem vollintegrierten James-Brown-Konzert am Sonntagnachmittag geschmuggelt, als sie auf mich aufpasste. Das war in den frühen 60ern, ich war 7 oder 8. Es hat mich total umgehauen – die Musik und das Publikum.

Ich nahm den obligatorischen Klavierunterricht, lernte Saxophon spielen, marschierte in der Schulband mit und wurde obsessiv neugierig auf Musik. Ich liebte die Beatles und die Stones sowie Herb Alperts Tijuana Brass. Dann kamen Dylan, Hendrix, Cream, Zeppelin, Quicksilver … und Zappa … Ein entscheidender Moment kam, als ich „Absolutely Free“ im örtlichen Plattenladen entdeckte. Es war geöffnet worden, der Ladenbesitzer hasste es, und er gab es mir, als er sah, dass ich es beäugte. Er sagte, es sei das Schlimmste, was er je gehört habe, was meine Aufmerksamkeit erregte. Jenseits der Musik hatte Zappa damals auf all seinen Platten dieses Zitat von Edgar Varese: „Der heutige Komponist weigert sich zu sterben.“ Wer war Edgar Varese? Ich ging in die Bibliothek, um es herauszufinden, und die Schleusen öffneten sich … Strawinsky, Coltrane, Sun Ra, Terry Riley, Ornette …

Noch während der High School im Jahr 1973 wurde mir die Gelegenheit angeboten, mein eigenes wöchentliches Radio zu moderieren Show auf dem neuen lokalen NPR-Sender WUOT-FM. Am Freitagabend um Mitternacht konnte ich zwei Stunden lang jede Musik spielen, die ich wollte, solange es keine Schimpfwörter gab. Der Sender hatte auch eine riesige Bibliothek mit Jazz und klassischer Musik, die eine echte Bildung bot. Später erstellte ich eine Show namens „Unhinged“, die ich 20 Jahre lang produzierte. (Wie ein Freund kürzlich betonte, ist Big Ears wie „Unhinged“, das als Festival zum Leben erweckt wird).
Der Radioauftritt war ein Sprungbrett, das mich dazu brachte, ab 1979 Konzerte zu promoten und zu produzieren.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens stark beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Es gibt so viele. Einen Mentor im herkömmlichen Sinne hatte ich eigentlich nie. Ich habe nie wirklich für irgendjemanden gearbeitet, weder als Promoter noch im Musikgeschäft. Ich war nie Angestellter. Ich hatte nie jemanden, der mir sagte, was ich tun oder nicht tun sollte oder wie ich sie tun oder nicht tun sollte. Ich sprang einfach hinein und versuchte es herauszufinden, zum Guten oder zum Schlechten. Ich habe viele Fehler gemacht, aber es gab viele, die auf dem Weg geholfen haben – Künstler, Freunde, Mitarbeiter und Partner – und einige hatten einen tiefen, nachhaltigen Einfluss. Im Laufe der Jahre hatte ich das Glück, bei jedem Schritt auf meinem Weg einige sehr kluge, kreative, manchmal wirklich außergewöhnliche Menschen zu treffen und mit ihnen zusammenzuarbeiten. Zu viele, um sie zu nennen. Ich bin sehr dankbar für diese Beziehungen.

Bonnaroo hat natürlich alles verändert. Es hat meine bisherige Arbeit intensiviert und aufgewertet und den Grundstein für alles seitdem gelegt. Es war ein mutiges Unterfangen, das sich über die konventionelle Weisheit der Zeit hinwegsetzte. Es ist heute schwer vorstellbar, aber das war 2002 und fast niemand im Musikgeschäft in den USA hielt es für eine großartige Idee, ein Rockfestival zu veranstalten. Die Geschichte war nicht ermutigend und, noch schlimmer, die Erinnerungen an Woodstock ’99 waren noch frisch in den Köpfen der Menschen. Auch meine Partner bei Superfly und in geringerem Maße meine eigene Firma, AC Entertainment, flogen als Promoter weit unter dem Radar – wir waren die kleinen Jungs inmitten einer Konsolidierungswelle in der Branche – also nahmen uns nur sehr wenige ernsthaft und dachte, wir könnten es schaffen, aber wir haben es geschafft.

Wir fanden einen großartigen Partner in Coran Capshaw, selbst ein ehemaliger Promoter und bis dahin sehr erfolgreicher Manager der Dave Matthews Band, und wir starteten das, was über Nacht zum größten Campingfestival Amerikas wurde. Es war ein beispielloser Erfolg. In diesem ersten Jahr waren wir ausverkauft – 70.000 Tickets – in nur 12 Tagen, ohne Werbung.Wir haben es nur im Internet gemacht, durch Mundpropaganda über die Websites der Bands und E-Mail-Listen (denken Sie daran: das war 2002, das Internet fühlte sich neu an, es gab keine sozialen Medien). Plötzlich war unsere Welt ein ganz anderer Ort.

Die wahren Herausforderungen – und die größten Belohnungen – sollten noch kommen. Das Buchen der Bands und der Verkauf der Tickets war nur der erste Schritt. Die erforderliche Planung und Logistik – wir bauten eine temporäre Stadt mit der Infrastruktur für 80.000 Menschen, um sicher zusammen zu leben, zu arbeiten und zu spielen – übertraf alles, was wir uns vorgestellt hatten. Aber wir haben sogar darüber hinausgeschaut. Wir wollten eine unvergessliche Umgebung schaffen. Wie können wir die Vorstellungskraft der Menschen anregen, Inspiration und Neugier wecken und ein Gemeinschaftsgefühl und gemeinsame Erfahrungen fördern? Bonnaroo wurde zu einer reichhaltigen, weitreichenden kreativen Palette, in der wir diese Art von Fragen stellen und neue Ideen erforschen und mit ihnen experimentieren konnten.

Es war ein vollständiges Eintauchen. Wir haben ein bemerkenswertes und talentiertes Team zusammengestellt und Bonnaroo hat sich Jahr für Jahr weiterentwickelt. Es war eine Erfahrung wie keine andere – unzählige, unvorstellbare Stunden der Zusammenarbeit – und es hat eine tiefe Kameradschaft geschmiedet. Ich komme dem Weglaufen und dem Zirkusbesuch noch nie so nah wie möglich. Und es hat eine sehr hohe Messlatte für alle zukünftigen Unternehmungen gesetzt.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Es gibt immer Hindernisse und Frustrationen. Sie sind Teil jedes kreativen Prozesses und Sie lernen aus diesen Herausforderungen und bauen darauf auf. Ich denke, viele meiner persönlichen Frustrationen sind darauf zurückzuführen, dass ich versucht habe, Dinge zu erzwingen, indem ich versucht habe, quadratische Stifte in runde Löcher zu stecken. Manchmal muss man vorankommen, aber manchmal ist es am besten, einen Schritt zurückzutreten und eine neue Perspektive zu gewinnen. Dann findet man oft den besten Weg nach vorn. Manchmal kann ein wenig Geduld viele Konflikte lösen.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Wie alle anderen verlasse ich mich auf meinen Laptop und mein Telefon, wahrscheinlich mehr als mir lieb ist. Aber ich habe immer noch eine starke analoge Ader. Wenn ich anfange, mich wirklich zu konzentrieren und in ein Projekt einzutauchen, greife ich zu Stift und Papier, um Ideen zu sammeln und auszuarbeiten. Ich führe Tagebücher. Ich lese echte Bücher, die auf Papier gedruckt sind. Wenn ich Musik höre, tue ich das am liebsten sehr aktiv und aufmerksam, ohne Ablenkung, daher sind gute Kopfhörer auch ein wertvolles Hilfsmittel.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Oh mein Gott. Heutzutage ist es wahnsinnig schwierig, Promoter zu sein, und das Musikgeschäft ist härter denn je. Aber es gibt immer Möglichkeiten, in jedem Bereich, für Menschen, die sich sehr engagieren und großartige Arbeit leisten. Es ist leicht, oberflächlich zu sein und die üblichen Plattitüden über Erfolg zu teilen, aber die Arbeit in der Musik erfordert eine besondere Hingabe, um zu überleben, geschweige denn zu gedeihen. Der Schlüssel zum Erfolg liegt darin, Arbeit zu finden, die Sie Tag für Tag lieben. Die Reise IST wirklich das Ziel.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie haben sich Ihre Audeze-Dosen auf Ihren Workflow ausgewirkt?

Seit ich ein Teenager war, habe ich oft Musik mit irgendeiner Art von Kopfhörern gehört. Als Teil meiner Arbeit beim Kuratieren von Musikveranstaltungen, aber auch beim einfachen Entspannen und Genießen von Musik zum Vergnügen, tauche ich gerne so vollständig wie möglich in das Erlebnis ein. Ich bemühe mich, den Nuancen einer musikalischen Darbietung in all ihrem Reichtum und ihren Details genau zuzuhören. Ich möchte in Raum und Zeit transportiert werden. Mit den LCD-Xs kann ich diese Erfahrung mühelos erreichen. Es ist wie ein akustisches Fenster in den Moment der Schöpfung. Es fühlt sich an, als wäre man dort.

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