Audeze interviewt den Ingenieur, Produzenten und Bassisten Mikey Coltun

 Seit etwa 2018 hat Mikey Coltun Hunderte von Shows auf drei Kontinenten als Bassist, Roadmanager, Produzent/Toningenieur und Freund von Mdou Moctar gespielt. Coltun hat das Moctar-Album Afrique Victime 2019 auf Reisen der Band aufgenommen und produziert – in Studios, Apartments, Hotelzimmern, hinter den Kulissen von Veranstaltungsorten und bei Außenaufnahmen in Niger. Aber Mikey hat noch viel mehr zu bieten...

"Ich bin besessen! Audio ist mit diesen Kopfhörern so klar und fokussiert, dass es sich fast wie 3D anfühlt."-Mikey Coltun
Hier ist unser Gespräch mit Mikey:
Können Sie Highlights aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Die Arbeit mit meiner Band Les Rhinoceros an drei Alben für John Zorns Tzadik ist da oben. Ich habe diese Musik geschrieben und aufgenommen, als ich noch ein Teenager war, also hat es Spaß gemacht, diese Platten noch einmal zu besuchen und immer noch stolz auf die Arbeit zu sein, die ich geleistet habe! Ich bin super stolz auf die letzten Platten von Mdou Moctar, auf denen ich gespielt, produziert und aufgenommen habe – Ilana: The Creator (2019 auf Sahel Sounds) und Afrique Victime (2021 auf Matador Aufzeichnungen).

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

In letzter Zeit habe ich mich mehr auf die Rolle des Ingenieurs, Produzenten und Bassisten konzentriert.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich wurde in Washington, D.C. geboren. Mein Vater, ebenfalls Musiker, brachte mich schon in jungen Jahren zur Musik. Ich bin mit Musik aufgewachsen, die immer im Haus gespielt wurde, wie obskure Musik aus anderen Teilen der Welt, Jazz, klassische Musik und sogar John Zorns Naked City. Ich begann schon in jungen Jahren Musik zu lernen, angefangen mit „Kindermusik“ im Alter von 3 Jahren, Klavier ab dem 6. Lebensjahr, Wechsel zum Cello in der Grundschule und E-/Kontrabass, als ich im Alter von 12 Jahren in die Mittelschule kam. Ich fing an zu reisen und zu spielen Malischer Griot, westafrikanischer Geschichtenerzähler und Historiker, Cheick Hamala Diabaté, als ich 16 Jahre alt war. Seitdem bin ich um die ganze Welt gereist und habe über 250 Shows pro Jahr gespielt.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die den Verlauf Ihres Musiklebens beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Da ich in DC aufgewachsen bin, habe ich viele Heimwerker- und Punkshows besucht, die mir wirklich geholfen haben, mich als Künstler zu formen. Es war diese Idee von „wenn du etwas erledigen willst, mach es selbst“, die ich mir zu Herzen genommen habe. Ich ging in New York zur New School und während ich in New York war, ging ich fast jeden Abend zu Konzerten. Von Death By Audio über Zebulon und andere DIY-Spots in Brooklyn bis hin zu John Zorns Veranstaltungsort The Stone (auf der Avenue C). Mich in die Musikszene von Downtown New York einzumischen und mit meinen Helden wie John Zorn, Marc Ribot, Anthony Coleman, Ikue Mori, Todd Sickafoose, Mary Halvorson, Greg Saunier, Mamadou Ba, Tim Lefevbre und anderen zu spielen Reggie Workman war ziemlich lebensverändernd.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich war schon immer ein Perfektionist. Als ich anfing, viel nach Westafrika zu reisen und dort mit Künstlern zu arbeiten, änderte sich diese Sichtweise komplett. Etwas so Einfaches wie die Marke / das Modell der Gitarre, die Sie spielen, spielt keine Rolle mehr. Es dreht sich alles um den Spieler, scheiß auf den teuren Boutique-Bullshit. Ich fing auch an, die Idee des „Laufens damit“ zu akzeptieren. Da ich mit Aufnahmebands aufgewachsen bin, dachte ich immer, dass es der richtige Weg wäre, Stunden zu brauchen, um die Mikrofone perfekt einzurichten. Sobald ich nach Niger ging, begann sich diese Idee zu ändern. Wenn Künstler nicht daran gewöhnt sind, in Studios zu spielen, war es meine Aufgabe als Produzent/Ingenieur, dafür zu sorgen, dass sie sich so wohl wie möglich fühlen. Dies stellte die Idee in Frage, Stunden zu brauchen, um ein „perfektes“ Setup zu erhalten.Ich kam auf die Idee, einzufangen, wie die Musik klingt, mit Mikrofonen, denen ich vertrauen kann, und den Ton später zu korrigieren. Das hat mir die Augen geöffnet.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Früher habe ich mehr mit Outboard-Analoggeräten gearbeitet, aber in letzter Zeit mag ich das Mischen in der Box mehr, da ich normalerweise remote arbeite. Ich liebe alle Sound Toys-Plugins und werde sie bei jedem Mix verwenden Ich tue. Sie haben etwas sehr Analoges an sich.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Tu, was immer für dich funktioniert. Verlieren Sie sich nicht in den technischen Details. Wenn es gut klingt, ist es gut.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Seitdem ich in New York lebe und in nicht den am besten behandelten Räumen arbeite, muss ich mich auf Kopfhörer verlassen, um ungefähr 80 % meiner Arbeit zu mischen. Ich brauche eine genaue Wiedergabe des Klangs, um das Gefühl zu haben, dass ich den Kopfhörern vertrauen kann. Ich schalte oft zwischen verschiedenen Kopfhörern, Ohrstöpseln und Lautsprechern um, um den richtigen Sound zu bekommen.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Können Sie uns sagen, woran Sie in letzter Zeit mit ihnen gearbeitet haben?

Es war einfach eine Freude, mit diesen Kopfhörern Musik zu hören, und ich finde, dass ich mir mehr Zeit zum Zuhören nehme. Ich bin besessen! Audio ist mit diesen Kopfhörern so klar und fokussiert, dass es sich fast wie 3D anfühlt.

Ich habe daran gearbeitet, ein paar verschiedene Projekte von Mdou Moctar bis Steve Gunn mit Platten zu mischen, die ich in Mali und Niger aufgenommen habe.

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