Audeze interviewt den Bassisten und Komponisten Nick Dunston

Nick Dunston ist ein akustischer und elektroakustischer Komponist, Improvisator und Instrumentalist. Normalerweise tritt er auf dem Kontrabass auf, beschäftigt sich aber auch mit anderen Instrumenten und Objekten, um seine Arbeit zu schaffen. Als Performer arbeitet er mit Künstlern wie Marc Ribot, Mary Halvorson, Tyshawn Sorey, Vijay Iyer und Ches Smith zusammen und leitet darüber hinaus seine eigenen Bands . Als Komponist arbeitet er oft mit zeitgenössischen Ensembles wie Bang on a Can und Wet Ink Ensemble.

Nick Dunston playing bass with his Audeze LCD-X headphones 

"...meine Audeze-Kopfhörer haben es mir ermöglicht, so viel von dem Ballast loszuwerden, der mich früher belastet und letztendlich von der Musik weggenommen hat..." - Nick Dunston
Hier ist unser Gespräch mit Nick:
Können Sie Highlights aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Einige neue Arbeiten sind kürzlich mit meinem in NYC ansässigen Trio „Spider Season“ herausgekommen, bei dem ich am Bass und an den Kompositionen, Kalia Vandever an der Posaune und den Effekten und DoYeon Kim an Gayageum und Stimme bin . Eine andere Sache ist mein Debütalbum als Leader, „Atlantic Extraction“, obwohl es vor ein paar Jahren veröffentlicht wurde. Ich denke, es hält sich immer noch, und ich bin ziemlich stolz darauf, plus seine Fortsetzung, eine iPhone-Aufnahme eines Live-Konzerts, das die Band gleich zu Beginn der Pandemie im Three’s Brewing spielte. Dann gibt es noch einige Kompositionsaufträge, mit denen ich sehr zufrieden bin: Invisible Windmills für klassische Gitarre solo (gespielt von Dragos Ilie), Fainting is Down, Whooshing is Up für Solo-Kontrabass (gespielt von Robert Black), und ein Stück, das ich gerade fertiggestellt habe, namens Psychobabble, für Kammerorchester + eine Improvisationsband mit Denardo Coleman als Frontmann, für ein Konzert zu Ehren von Ornette Colemans „The Shape of Jazz to Come ". Schließlich bin ich sehr ermutigt durch den Fortschritt meiner Arbeit mit „banjer“, meinem Projekt, in dem ich experimentelle Techniken der Bedienung und Verarbeitung des Klangs meines Tenor-Banjos kombiniere. Aber vielleicht wie immer , Ich freue mich am meisten auf meine neueren Projekte, die alle sehr bald konkretere Neuigkeiten haben werden.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich arbeite normalerweise alleine als Komponist/Konzeptionist und habe dann auch umfangreiche Praxis als Improvisator und Performer. Ich trete bei einem Großteil meiner Arbeit auf, normalerweise spiele ich Bass, aber manchmal präpariertes Banjo, manchmal Elektronik. Aber ich trete nicht in allen auf, wie es in meiner Praxis als Komponist im Auftrag von Solisten und Ensembles der Fall ist. Improvisation ist überall in meiner Arbeit zu finden, sowohl wenn ich auftrete, als auch wenn ich für andere komponiere – ich lasse in dieser Arbeit oft Raum für Improvisation, und dieser Raum wird für die eigentliche Struktur der Stücke genutzt. Auf diese Weise teile ich eine gewisse künstlerische Autonomie mit mehr Menschen.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Als ich anfing zu spielen, war ich eigentlich nicht besonders musikbegeistert, das war, als ich ungefähr 5-6 Jahre alt war und Cello in Schulorchestern spielte. Es dauerte, bis ich zur Bassgitarre wechselte und in Rockbands spielte, bis ich anfing, mich wirklich darauf einzulassen. Ich habe mich damals wirklich für eine ziemlich breite Palette von Subgenres des Rock interessiert – Indie, Grunge, Punk, Klassik, Glam … Ich hatte das Glück, an einer wirklich großartigen Kunsthochschule in NYC zu landen, und dort habe ich meine Praxis als Musikerin mehr oder weniger auf einen bestimmten Weg gesetzt wurde und das Musikhören eine aktivere Rolle in meinem Leben einnahm.

Können Sie Faktoren nennen, die den Verlauf Ihres Musiklebens beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Ich hatte einfach die besten Leute um mich herum.In der High School lernte ich Bass bei Linda May Han Oh, und dann nahm ich am College einige wirklich erstaunliche Stunden mit Leuten wie Tyshawn Sorey, Kris Davis, Matt Mitchell, Joe Morris, Missy Mazzoli und Andrew Cyrille Während der Schulzeit und darüber hinaus hatte ich auch reichlich Gelegenheit, mit einigen meiner Lieblingsmusiker wie Mary Halvorson, Ches Smith, Vijay Iyer und Marc Ribot zu arbeiten und viel von ihnen zu lernen. Dann gibt es Kollegen, von denen ich vielleicht am meisten lerne, nur durch die schiere Zeit, die wir miteinander verbringen, Leute wie Kalia Vandever, Weston Olencki, Lester St. Louis, Wendy Eisenberg … wie all diese Kategorien (von denen ich merke, dass sie allmählich verschwimmen sowieso, alle diese Leute sind meine Helden)… es gibt einfach zu viele, um sie alle aufzuzählen. Schließlich war meine Partnerin Cansu Tanrikulu in den letzten Jahren natürlich eine inspirierende Kraft, die mir so viel Mut und Ermutigung gab, dass sie mir wirklich geholfen hat, meine Palette zu sprengen und weit zu praktizieren.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie das jetzt anders angehen?

Für mich haben meine größten Frustrationen normalerweise mit den körperlich anstrengenden und technisch anspruchsvollen Aspekten des Musizierens zu tun – die natürlich am häufigsten in meiner Kontrabasspraxis zu finden sind. Übung macht den Meister und das ist wirklich die einzige Antwort, aber ich fand es schwieriger, Zeit zu gewinnen, da ich mich mehr mit dem Komponieren abseits des Instruments beschäftigte. Ich versuche, Wege zu finden, die beiden wieder miteinander zu verbinden, aber nicht so, dass meine Musik so „basszentriert“ klingt, sondern um eine tiefere, vielleicht nuanciertere Verbindung zwischen meiner kompositorischen Sensibilität und meiner improvisatorischen Sensibilität herzustellen . Das ist etwas, mit dem ich manchmal auch umgegangen bin, indem ich aggressiv auf meine Gesundheit geachtet habe, vegetarische/vegane Pausen einlegte, Yoga machte, joggte, trainierte, und das schließt die psychische Gesundheit absolut ein, also Dinge wie Überwachung und das Setzen von Grenzen für mich mit sozialen Medien, Therapie und Meditation. Ich denke, das trifft auf alle Instrumente in unterschiedlichem Maße zu, aber ich habe das Gefühl, dass das Spielen des Basses, nicht einmal unbedingt auf einem tiefgründigen Niveau, sondern nur auf einem Niveau, auf dem Sie sich nicht ernsthaft verletzen, einen ganzheitlicheren und umfassenderen Ansatz erfordert als mögen die Leute denken.

Gibt es eine Ausrüstung, auf die Sie sich bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten stützen? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Ich arbeite im Allgemeinen mit meinem Bass, meinem Tenor-Banjo und etwas Elektronik. Ich verwende ein paar verschiedene Synthesizer der Firma Landscape sowie ein paar Pedale, hauptsächlich von Red Panda Lab oder Boss. Gelegentlich verwende ich die App Samplr auf meinem iPad, sie ist einfach so intuitiv und raffiniert. Es gibt auch leichtere DIY-Dinge, wie das Löten von Wandlern mit kleinen Verstärkern. Ich arbeite derzeit an einem Stück als Teil meiner Künstlerresidenz mit dem Wet Ink Ensemble, in dem ich ein Stück schaffen werde, bei dem ich Radios als Instrumente spiele, einschließlich der Verarbeitung durch verschiedene Elektronik.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Es war nicht der einfachste Weg für mich, weil ich weiß, dass ich die psychische Gesundheit an mehreren Stellen auf dem Weg dorthin, wo ich jetzt bin, definitiv vernachlässigt habe. Ich würde nur sagen, dass Sie sich wirklich an die erste Stelle setzen müssen, und man könnte denken, dass wenn ich sage „Sie selbst“ Ihre Karriere einschließt, dh „das könnte wirklich gut für meine Karriere sein“, aber es ist eigentlich viel grundlegender als das. Ich glaube nicht, dass Sie immer im Problemlösungsmodus sein und versuchen müssen, besessen davon zu sein, wie Sie mit Ihrer Mentalität umgehen sollen; Ich bin die ganze Zeit darüber besessen, ob ich mich „gut fühle“, und das kann destruktiv sein.Aber ich denke, es ist wichtig, ein gewisses Bewusstsein zu haben, nicht bis zu dem Punkt, an dem Sie die ganze Zeit alles so intensiv auf einmal fühlen, sondern einfach allgemein achtsam zu sein und auf Ihren Körper zu hören, ich verstehe, dass es eine Menge gibt von Gruppendruck und Karrierezwang da draußen, der so allgegenwärtig ist, dass sie sich fühlen, als wären sie im Grunde ein Teil von Ihnen, aber ich verspreche, dass sie es nicht sind. Wir müssen besser auf uns selbst aufpassen, und was mir im Gedächtnis bleibt, ist dieser Satz, etwa „Wenn du keine Pause machst, dann macht dein Körper eine Pause für dich.“

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich arbeite viel mit Kopfhörern, und das schon immer, solange ich Musik mache – sei es beim Experimentieren/Workshopen mit Synthesizern und beim Erstellen elektronischer Kompositionen oder beim Arbeiten in verschiedenen DAWs (im Allgemeinen verwende ich Ableton Live). Sie sind im Grunde mein Standardwerkzeug, mit dem ich arbeite, besonders wenn ich in einer Stadt lebe und relativ oft auf Tour bin. Sie sind so wichtig wie mein Computer oder irgendein Instrument. Aber es ist lustig, ich hatte (bis jetzt!) noch nie wirklich gute Kopfhörer, und wenn ich an meiner eigenen Musik arbeite, habe ich das Gefühl, dass ein Teil von mir einfach annimmt: „Das klingt ziemlich gut, so wie es ist, also muss auf schönen Kopfhörern besser klingen!“ Jetzt … werden wir sehen, ob das der Fall ist!

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

Im Allgemeinen bevorzuge ich es, ohne Kopfhörer zu arbeiten – bevor ich anfing, meine Audeze-Kopfhörer regelmäßig zu verwenden, hatte ich das Gefühl, dass ich immer einen Kompromiss zwischen dem Hören, was ich brauchte, meinem körperlichen Komfort während der Arbeit und natürlich den alltäglichen logistischen Umgebungen eingehen musste die die Verwendung von Kopfhörern erforderlich machen! Ein perfekter Kopfhörer ist für mich also einer, der einfach so "abseits" wie möglich ist, mit dem ich alles ehrlich hören kann, nicht das Gefühl habe, dass er meiner Ohrengesundheit schadet, und einfach nicht " im Weg stehen". Wenn ich in einer DAW an meiner eigenen Musik arbeite oder in der Aufnahmestudiokabine bin, haben meine Audeze-Kopfhörer es mir ermöglicht, so viel von dem Ballast abzustreifen, der mich früher belastet und letztendlich von der Musik genommen hat (oder zumindest von meiner Freude am Musizieren!).

Können Sie uns sagen, woran Sie in letzter Zeit mit ihnen gearbeitet haben?

Derzeit arbeite ich an einigen Kompositionen, wobei ich DAWs und meine Audeze-Kopfhörer über sie verwende. Ich habe in ein paar Wochen eine Premiere mit dem Wet Ink Ensemble, das ist ein Stück für eine große Instrumentierung plus mich selbst mit etwas Elektronik, und insbesondere spiele ich mit verarbeiteten Radios. Die Kopfhörer haben es mir ermöglicht, zu experimentieren und die Musik selbst zu entwickeln, während ich gleichzeitig auf sehr agile und flüssige Weise leise zwischen Musik und Notation hin und her wechseln konnte. Dasselbe gilt für andere elektroakustische Werke, die ich entwickle, wie zum Beispiel eine bevorstehende Uraufführung für das Amsterdamer Trio TROMPO oder mein Berliner Quartett Skultura. Ich habe auch ein paar Aufnahmesessions vor mir, auf die ich mich endlich freuen kann, ohne das übliche Unbehagen zu fürchten, das ich mit Kabinen und unterdurchschnittlichen Kopfhörern habe!

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