Audeze interviewt den Produzenten und Tontechniker Bill Schnee

Bill Schnee ist ein international renommierter Produzent, Ingenieur und Mixer. Er hat an über 125 Gold- und Platin-Platten und 50 Top-20-Singles gearbeitet und gilt als lebende Legende in der Musikindustrie. Bill hat an Dutzenden von Grammy-nominierten und preisgekrönten Alben gearbeitet und wurde 11 Mal für die Kategorie „The Best Engineered Album“ nominiert, wobei er zwei Mal für Steely Dans Aja und Gaucho.

gewann

 

"Ich fand, dass die LCD-Xs die Klarheit, Transparenz und den Bassdruck hatten, auf die ich gehofft hatte. Aber am wichtigsten war ihre Genauigkeit im Frequenzspektrum etwas, das ich unbedingt haben musste."- Bill Schnee
Hier ist unser Gespräch mit Bill:
Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Die kurze Antwort lautet ... nein. Aber da Sie mit dieser Antwort nicht zufrieden wären, lassen Sie mich für die Technik mit Steely Dans Aja beginnen, da es auf der Liste der Lieblingsalben vieler Leute steht. Das erste Ringo-Album müsste auf der Liste stehen, da ich alle vier Beatles aufnehmen durfte - drei davon gleichzeitig im Studio! Das war das einzige Mal, dass es nach der Trennung jemals passiert ist. Wenn Paul hier nicht ein kleines Problem mit einer Drogenrazzia gehabt hätte, wo er nicht mehr ins Land durfte, wäre er sicher vorbeigekommen und wir hätten vielleicht ein Beatle-Treffen gehabt. Daraufhin sind wir nach England gefahren, um den Song aufzunehmen, den er und Linda im Apple Studio geschrieben haben.

Zwei meiner Lieblingssongs, die ich produziert habe, sind Boz Scaggs „Jojo“ und „Fräulein Sun". Wie viele andere Produzenten sind einige meiner Favoriten Dinge, von denen nur wenige wissen. Ich mag zwei meiner Direct-to-Disc-Alben sehr, Thelma Houston and Pressure Cooker und James Newton Howard and Friends. Für diejenigen, die es vielleicht nicht kennen: Mit einer Direct-to-Disc-Aufnahme nehmen Sie eine ganze Seite des Albums auf, einen Song nach dem anderen, ohne anzuhalten, direkt auf der Plattenspieler-Drehbank. Abgesehen davon, dass alle Live-Auftritte in der kontrollierten Umgebung eines Aufnahmestudios stattfinden, gibt es auch einen enormen Klangvorteil. Aufgrund ihrer superhohen Klangqualität wurden diese Aufnahmen in jedem Hifi-Laden der Welt verwendet, um die Hardware des Ladens zu demonstrieren. Ich habe ein Instrumental für Thelmas Album geschrieben, das später von Lupe Fiasco auf seinem Grammy-nominierten Debütalbum gesampelt wurde, wo er und Jay Z darüber rappten. Wer hätte gedacht, dass ein Halbjude aus Phoenix auf einem Rap-Album sein würde? Das habe ich sicher nicht! Neben James waren auf diesem Album David Paich, Jeff Porcaro und Steve Porcaro von Toto sowie Papa Joe Porcaro am Schlagzeug. Das war das härteste D-to-D, das ich je gemacht habe, denn nach den Drums und Percussion spielten drei Jungs alle Synthesizer. Für jeden Song musste ich mir merken, welchen Sound jeder spielte – ein lächerlicher Gedächtnistest! Ich frage mich, ob ich das heute noch könnte.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heute arbeiten?

Ich habe das große Glück, bei bester Gesundheit zu sein und die gleiche Leidenschaft für Musik zu haben, die ich hatte, als ich anfing. Es ist großartig, mit etablierten Künstlern zu arbeiten, aber ich liebe es wirklich, neue Künstler zu produzieren, wie ich es mit Huey Lewis and the News und Pablo Cruise gemacht habe. Ich produziere jetzt eine neue Künstlerin namens Alya. Es hat besonders viel Spaß gemacht, weil ihre Musik etwas experimentell ist, was für mich anders ist. Es ist ein modernes In-the-Box-Album, das mit programmierten Samples erstellt wurde, aber ich habe echte Streicher hinzugefügt. Ich habe in meiner Karriere ein Country-Album von einer Künstlerin produziert, die nicht genug Leute kennen, Mandy Barnett. Wie ich in meinem Buch sagte, "einer der besten Sänger, denen ich je ein Mikrofon vorgesetzt habe." Ich habe kürzlich ein fantastisches Album von ihr mit dem Titel Every Star Above entwickelt und gemischt.Es sind die Fackellieder von Billie Holidays letztem Album und wurden vom 94-jährigen Sammy Nestico arrangiert – einer der ganz wahren Größen! Ich habe alles live mit einem 55-köpfigen Orchester aufgenommen, das Sammys erstaunliche Charts spielt, und dieser Singvogel gibt emotionale Interpretationen der großartigen Texte. Ich liebe es zu mixen, und ich mache gerade mehrere Projekte, darunter eine Rockband, ein Singer/Songwriter und ein R&B-Album der alten Schule.

Wie hast du mit der Musik angefangen?

Ich spiele Orgel und habe in meinem Abschlussjahr an der High School eine Band gegründet. Wir wurden gleich nach meinem Abschluss bei Decca Records unter Vertrag genommen. Unsere Singles haben es nicht geschafft und wir bekamen einen zweiten Plattenvertrag mit Mike Curb, der in den frühen Jahren seiner Karriere war. Für diesen Deal hat uns ein großartiger Musiker, Produzent und Ingenieur namens Richie Podolor produziert. Wir hatten zuvor in den Capitol und Western Studios aufgenommen – zwei der besten der 65er Jahre und bis heute. Richies Studio war ein bisschen funkiger als diese, aber als ich in den Regieraum kam und die Wiedergabe des Tracks hörte, den wir gerade geschnitten hatten, drehte ich mich zu ihm um und fragte, ob er mir beibringen könnte, wie man die ganze Ausrüstung bedient. Er sagte mir, er unterrichte bereits jemanden und solle einfach rausgehen und eine weitere Aufnahme machen! Als ich nur diese 3 1/2-Minuten-Wiedergabe hörte, wurde mir klar, wie viel der aufgenommene Sound zum emotionalen Inhalt einer Platte beitragen kann. Das war der „Aha-Moment“, als ich wusste, dass ich das lernen muss.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden?

Das erste richtige Studio, das mich eingestellt hat, war wirklich großartig, aber ich hatte keinen Bezugsrahmen und habe es nicht gemerkt, bis ich mich selbstständig gemacht und angefangen habe, in anderen Studios zu arbeiten. Zu diesem Zeitpunkt brachte die gleiche Art und Weise, wie ich die Dinge getan hatte, nicht die gleichen Ergebnisse. Meine erste Produktion waren vier Seiten eines Gospelkünstlers, den ich für Mercury Records gefunden hatte. Als ich zum Mischen der Single kam, war ich sehr frustriert. Ich wollte wirklich, dass es großartig klingt, und das tat es nicht. Als ein Freund meine Frustration hörte, sagte er, ich sei zu hart zu mir selbst – dass 99 % der Leute den Unterschied nicht erkennen würden. Das beruhigte mich und erlaubte mir, den Mix fertigzustellen. In einer Woche rief Mercury an und sagte, er solle einen Test abholen, der zur Genehmigung drängte. Als ich es nach Hause bekam, stellte ich es sehr aufgeregt auf meinen Plattenteller. Aber als es zum ersten Refrain kam, nahm ich den Arm, stoppte die Platte und dachte: "Ich kenne den Unterschied!". Es war nicht so gut, wie ich es wollte und die anderen 99% spielten keine Rolle mehr. Ich habe mich damals verpflichtet, alles zu tun, was nötig war, um im Studio auf höchstem Niveau das zu bekommen, was ich wollte. Ich habe mein Ziel ganz oben festgesetzt und unermüdlich daran gearbeitet, dorthin zu gelangen. Mir wurde klar, welche Elemente in diesem ersten Studio die Ergebnisse so viel besser machten als in anderen. Es hatte einen großartig klingenden Raum, großartige Mikrofone und eine einfache, aber großartig klingende Konsole. Das zu lernen und wie man das alles erreicht, bildete die Grundlage für den Aufbau meines eigenen Studios zehn Jahre später.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden?

1980 baute ich mein Studio in Los Angeles mit allen kundenspezifischen Geräten, die wir gebaut haben, sogar mit der Aufnahmekonsole. Schon früh in meiner Karriere wurde ich ein Fan von Vintage-Röhrenmikrofonen. Ich glaube zufällig, dass zwischen Röhren und Wandlern – Lautsprechern und Mikrofonen – eine Art Magie besteht. Ich hatte das Glück, in den 70er Jahren viele davon zu lächerlich niedrigen Preisen zu kaufen, weil alle die neuen "verbesserten" Transistormodelle wollten. Ich habe festgestellt, dass in der Audioelektronik neuer nicht immer besser ist. Früher habe ich für eines meiner Lieblingsmikrofone, das Telefunken 251, zwischen 400 und 500 Dollar bezahlt. Heute kosten sie etwa 25.000 Dollar. Mit dem Niedergang des Plattengeschäfts entschied ich mich 2014 das Studio zu verkaufen, behielt aber das gesamte Equipment. Ich benutze immer noch alle Mikrofone und Custom-Röhrenvorverstärker bei Live-Sessions.Ich bin gerade dabei, die Module der Konsole paarweise für den Weiterverkauf zu verpacken  

Haben Sie ein paar Worte der Weisheit für Menschen, die danach streben könnten, dort hinzukommen, wo Sie in ihrer eigenen Karriere stehen?

Mein Vater war ein jüdischer Arzt der alten Schule und wollte nie, dass ich zur Musik gehe. Bevor er starb, als ich wahrscheinlich 3 oder 4 Grammy-Nominierungen und vielleicht 10 goldene Schallplatten hatte, sagte er immer noch: "Bill, wann bekommst du einen richtigen Job?" Als ich in den Studios anfing, fing ich sogar mit dem Jurastudium an, um ihn zu besänftigen. Aber ich habe es wirklich nur vorgetäuscht, weil ich zwischen den Vorträgen und Sitzungen nicht mit dem Lesen mithalten konnte. Im zweiten Semester entschied ich mich, für anderthalb Jahre aufzuhören, um zu sehen, ob mich die Musik unterstützen könnte. Ich war bereit, mich wieder anzumelden, als ein Klient gegenüber Clive Davis mit mir prahlte. Clive hat angerufen und mich gefragt, was ich machen möchte. Ich sagte ihm, dass ich vorhabe, wieder zur juristischen Fakultät zu gehen. Er sagte: „Warum? Weißt du, wenn du Musik im Blut hast, solltest du das tun.“ Er bot mir eine Spritze an und ich nahm sie an. Viele junge Leute interessieren sich für Musik. Aber wenn Sie es wirklich im Blut haben, machen Sie es – besonders, wenn Sie jung sind. Damals, als ich anfing, war es nicht einfach, aber heute ist es viel schwieriger. Du wirst dich verpflichten müssen. Mit dem neuen Paradigma für Musik müssen junge Menschen oft viele Hüte aufsetzen, um sich selbst in Schwung zu bringen.

Seien Sie außerdem vorsichtig mit dem Internet. Es kann dort großartige Informationen geben, aber es gibt auch eine Menge Müll, der als Wahrheit und Wissen durchgeht.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und was hat Sie dazu inspiriert, sie in Ihren Arbeitsablauf einzubeziehen?

Ich habe früher nie mit Kopfhörern gemischt, aber ich habe manchmal einen Mix auf ihnen überprüft, wenn ein Kunde sehen wollte, wie sie sich verhalten. Als die Leute anfingen, auf Ohrstöpsel und dergleichen zu hören, war ich deprimiert. Wir verbringen so viel Zeit und Mühe im Studio, damit die Musik so gut wie möglich klingt, und das Publikum hört sich das an? Aber ich war begeistert, als echte Kopfhörer anfingen, populär zu werden. Ich wusste, dass die Zuhörer jetzt fast den vollen Bereich hörten. Leider mussten wir die Beats-Tortur durchleben. Es gibt nichts besseres als großartige Kopfhörer ... und diese sind nichts besseres als großartige Kopfhörer!

Meine Frau und ich sind vor fast vier Jahren in die Gegend von Nashville gezogen. Ich habe einen Mischraum im Haus gebaut, der nicht vom Rest des Hauses schallisoliert ist. Als Frühaufsteher stehe ich gerne früh auf und mixe, während meine Frau (die alles andere als eine Frühaufsteherin ist) schläft. Ich fing an, nur die Einstellungen für einen Mix mit Kopfhörern zu machen, um sie nicht aufzuwecken. Wenn sie dann aufstand, würde ich weiter auf den Lautsprechern mischen. Eines Tages beschloss ich, den ganzen Mix über Kopfhörer zu machen. Ich fand es sehr lustig, und als ich den Mix an meinen Mastering-Ingenieur schickte, sagte er, er sei perfekt ausbalanciert. Also habe ich weiterhin über Kopfhörer gemischt und ich liebe es.

Haben Sie weitere Kommentare oder Geschichten, die Sie teilen möchten?

Musik ist so viel mehr als das Streamen mit Ohrstöpseln, bei dem Sie nicht die gesamte Kunst hören. Gute Kopfhörer – insbesondere mit einer HiRez-Quelle wie Tidal oder Qobuz – geben dem Zuhörer eine genauere Darstellung dessen, wofür wir im Studio arbeiten. Ich weiß, dass das alle Künstler, mit denen ich arbeite, glücklich macht.

Ich habe mein erstes Buch geschrieben, Chairman at the Board, Recording the Soundtrack of a Generation, das letztes Jahr herauskam. Ich habe es für alle geschrieben, die wie ich Musik und Schallplatten lieben, aber nicht das Glück hatten, hinter die Kulissen zu gehen. Ich wünsche Ihnen eine angenehme Lektüre.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

Zwischen der sich verändernden Welt der Musikwiedergabe und Dolby Atmos fand ich das Bedürfnis, meine Mischungen über Kopfhörer zu überprüfen. Ich hatte ein paar sehr gute, wollte aber etwas noch besseres sehen und hören. Ich habe mindestens ein Dutzend verschiedene Modelle ausprobiert, und viele waren ziemlich gut.Aber als mir ein guter Freund und Ingenieurskollege erzählte, dass seine LCD-Xs die ersten Kopfhörer waren, denen er in einem Mix das untere Ende anvertraute, lieh ich sie mir sofort aus und fand, dass die LCD-Xs die Klarheit, Transparenz und den Druck im unteren Bereich haben Ich hatte gehofft. Aber am wichtigsten war ihre Genauigkeit im Frequenzspektrum etwas, das ich unbedingt haben musste.

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