Audeze interviewt den Produzenten, Ingenieur und Musiker Justin Gray

Justin Gray ist Produzent, Mixing Engineer und Mastering Engineer aus Toronto, Kanada. Als Pädagoge ist Justin Dozent am Humber College, wo er Audioproduktion, Komposition und Musikperformance unterrichtet. "Ich war schon immer völlig besessen von Sound und Technologie und bin dankbar, dass ich jeden Tag meines Lebens die Möglichkeit habe, mit Musik und Mitgliedern der globalen Musikgemeinschaft zu kommunizieren."

 

"... seit ich den LCD-4 und den LCD-XC in meinem Arsenal habe, habe ich alle meine anderen High-End-Kopfhörer verkauft und hatte keinen Drang, nach etwas anderem zu suchen ... Außergewöhnliches!" - Justin Gray
Hier ist unser Chat mit Justin:
Können Sie Highlights aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

In den letzten zehn Jahren habe ich mich dem Produzieren, Mischen und Mastern von Musik in Stereo- und immersiven Audioformaten gewidmet. Derzeit konzentriere ich mich auf das Mischen und Mastern von Musik in Dolby Atmos und Sony 360 Reality Audio für Künstler auf der ganzen Welt. Einige Künstler, mit denen ich in letzter Zeit zusammengearbeitet habe, sind Snoop Dogg, Jann Arden, Brandy, Carlos Santana, Arkells, Valley, Mother Mother, The Sheepdogs, Portion, Tayna Tagaq, Orville Peck, Corb Lund, 24KGldn, Crownlands, The Command Sisters, Peach Pit , Forest Blakk, Ryland James, Amaal, Charmaine, Donovan Woods und Locals Only Sound.

Ich fühle mich auch geehrt, für meine Arbeit als Bassist, Produzent, Toningenieur und Mastering-Ingenieur für einen Juno Award 2022 nominiert worden zu sein.

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich trage normalerweise mehrere Hüte in den Musikprojekten, an denen ich beteiligt bin. Dies umfasst alles vom Bassspielen/Engineering bis hin zum Mischen/Mastern der endgültigen Produktionen. Während meiner gesamten Karriere habe ich es immer genossen, vollständig in die Projekte einzutauchen, an denen ich arbeite, da es mir die Möglichkeit bietet, mich auf einer tiefen Ebene mit der Musik zu verbinden und sinnvolle Beziehungen zu den Künstlern aufzubauen, mit denen ich arbeite.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Als ich aufwuchs, war ich in meinem Haus ständig einer vielfältigen Sammlung von Musik ausgesetzt, darunter Classic Rock (Beatles, Floyd, Zeppelin), Folk (Joni, Dylan, The Band) und World (Bela Fleck, Ravi Shankar).
Ich habe mit 12 angefangen, richtig Musik (Bass) zu machen, damit ich mich meinen Freunden in einer Rage Against the Machine-Coverband anschließen konnte. Während meiner Schulzeit hörte ich auch regelmäßig Hip-Hop-, Funk-, Soul- und Jazz-Fusion-Musik.
Seit dieser Zeit hat sich meine musikalische Palette erheblich erweitert und umfasst Musiktraditionen aus der ganzen Welt. In den letzten zwei Jahrzehnten habe ich Jazz, nord-/südindische Klassik, Flamenco, nahöstliche Klassik, Barock und afrokubanische/brasilianische Musik gehört, studiert und aufgeführt.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die den Verlauf Ihres Musiklebens beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Ich muss meinen Eltern für ihre bedingungslose Unterstützung auf meiner frühen musikalischen Reise und meinem Bruder (Derek), der ein phänomenaler Schlagzeuger und Musikpädagoge ist, Anerkennung zollen.
Ich habe auch ein paar wichtige Mentoren, die mir geholfen haben, meine zu formen Liebe zur Musik. Der erste ist Victor Wooten. Als ich 16 Jahre alt war, war ich bei einem seiner Bass-Camps, und er nahm sich die Zeit, am letzten Tag des Programms mit mir zusammenzusitzen. Ich werde nie vergessen, als er mir sagte, ich solle nicht versuchen, wie er zu spielen, sondern meine eigene musikalische Stimme finden. Diese Weisheit wird mir jeden Tag meiner Karriere klarer.
Ich bin auch meinem Freund, Kollegen und Studiobesitzer Jeremy Darby (Canterbury Music Company) sehr dankbar für seine Anleitung in meinen frühen Jahren als Ingenieur und Produktion. Sein Streben nach der Erfassung von Sound und der Beherrschung der Technologie hat mich schon immer inspiriert.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Für mich war ein Mangel an angemessenem Zeitmanagement im Allgemeinen mein größtes Erfolgshindernis. Seitdem habe ich Zeit damit verbracht, mich selbst kennenzulernen und Organisationssysteme zu finden, die für mich funktionieren.
In Bezug auf eine andere Herangehensweise an das Thema Zeitmanagement ist eine Fähigkeit, auf die ich mich
regelmäßig in meinem Leben konzentriere, damit ich immer effizienter werden und der Musik so viel kreative Energie wie möglich geben kann.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Was die Instrumente betrifft, bin ich immer inspiriert, wenn ich meine Bass Veena spiele. Dies ist ein
Instrument, das ich zusammen mit Les Godfrey erfunden und kreiert habe. Es ist ein einzigartiges
bundloses Bassinstrument, das von indischen Saiteninstrumenten wie Sitar und Sarod inspiriert ist.
Ich liebe meinen Boomerang Looper und mein Fender Rhodes von 1979. Ich habe immer zu einem Looper gegriffen, wenn ich an einer musikalischen Idee arbeiten wollte, und das Rhodes ist ein Instrument, das ich Tag und Nacht spielen/hören kann.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Entwickle sowohl als Spieler als auch als Zuhörer eine tiefe Verbindung zur Musik. Ob Aufführung oder Produktion, das Musizieren erfordert emotionale Verbundenheit und tiefe Zuhörfähigkeiten.
Das Aufführen von Musik (auch wenn es nicht professionell ist) hilft, eine tiefe musikalische Verbindung zu entwickeln. Worte können nicht beschreiben, was mich das Musizieren als Toningenieur, Produzent und Mix-/Mastering-Ingenieur gelehrt hat.
Zuhören ist zweifellos die wichtigste musikalische Fähigkeit, die man besitzen kann. Nimm dir die Zeit, viel Musik zu hören, und tue es mit Absicht. Es gibt endlose Inspirationen, die man aus dem Hören der Musik der Welt ziehen kann, und deshalb empfehle ich, dem Hören von Aufnahmen und/oder Live-Konzerten viel Zeit zu widmen.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Seit ich denken kann, habe ich gute Kopfhörer in meinem Arbeitsablauf. Ich habe mehrere Kopfhörer, die alle unterschiedlichen Zwecken dienen. Ich habe Paare, die ich für Tracking (Komfort/Isolierung), Mixing- und Mastering-Arbeit (Transparenz), Technik im Feld (Klarheit) und Kommunikation (Bluetooth) liebe.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Können Sie uns sagen, woran Sie in letzter Zeit mit ihnen gearbeitet haben?

Meine Audeze-Kopfhörersammlung hat sich stark auf die Qualität meiner Arbeit ausgewirkt.
Derzeit verwende ich meine LCD-4-Geräte jeden Tag als wichtiges Werkzeug für meine Dolby Atmos- und Sony 360 Reality Audio-Misch- und Mastering-Arbeit. Als immersiver Audioingenieur ist die klangliche Mittelwertbildung mit binauralen Kopfhörer-Renderings ein absolut vorrangiger Teil meiner Mixing- und Mastering-Praxis. Es ist keine leichte Aufgabe für ein Paar Kopfhörer, meinem 7.1.4-Mastering-Wiedergabesystem gerecht zu werden, aber der LCD-4 enttäuscht nicht! Tatsächlich gibt es Zeiten, während ich an der
binauralen Abstimmung eines Dolby Atmos-Masters arbeite, wo ich völlig vergesse, dass die Lautsprecher stummgeschaltet sind, da die Kopfhörer den Raum und die Tonalität so authentisch wiedergeben.
Ich benutze auch mein LCD-XC regelmäßig. In meinem Studio habe ich keine Isolationskabine, da ich während der Overdub-Produktion gerne im selben Raum wie ein Künstler arbeite. Infolgedessen musste ich bei der Arbeit in meinem eigenen Studio immer mit Kopfhörern aufnehmen. Der LCD-XC ist der ehrlichste und komfortabelste geschlossene Kopfhörer, den ich je hatte. Wenn ich sie trage, zweifle ich nicht an der Mikrofonplatzierung oder Produktionsentscheidungen. Wenn ich sie abnehme und zu meinen Lautsprechern gehe, ist der Fluss nahtlos, was ich bei einem Satz Tracking-/Produktionskopfhörern suche.

Haben Sie weitere Kommentare oder Geschichten, die Sie teilen möchten?

Ich hatte mehr Kopfhörer in meinem Studio, als ich zugeben möchte. Ich bin immer auf der Suche nach den „perfekten Werkzeugen“, was natürlich eine Reise ohne Ende ist. Ich bin jedoch ehrlich, wenn ich sage, dass ich alle meine anderen High-End-Kopfhörer verkauft habe, seit ich den LCD-4 und den LCD-XC in meinem Arsenal habe, und keinen Drang verspürte, nach etwas anderem zu suchen. Die LCD-4z sind einfach außergewöhnlich! Sie sind so komfortabel und klanglich haben sie absolut die vertraute Tonalität der 4er.

Nachtrag:

Ich hatte nun die Gelegenheit, mehrere Monate lang ausgiebig mit dem LCD-5 zu arbeiten und in Stereo, Dolby Atmos und Sony 360 Reality Audio zu mischen und zu mastern. Ich kann mit Zuversicht sagen, dass sie jetzt einen festen Platz in meinem täglichen Arbeitsablauf haben.

Der Großteil meiner Arbeit während dieser Zeit bestand darin, Produktionen mit immersivem Audio zu mischen und zu mastern. Ich arbeite an einem Lipinski-Array der Mastering-Klasse 9.1.4 in Atmos und einem 13.1-Genelec-Array in Sony 360RA. Diese Wiedergabesysteme sind Weltklasse, vollständig kalibriert, und ich vertraue ihnen ausdrücklich. Eine große Herausforderung bei der Arbeit mit diesen immersiven Audioformaten besteht darin, dass das Kopfhörer-Hörerlebnis genauso wichtig ist wie die Lautsprecherwiedergabe, da die Mehrheit der Verbraucher diese Formate derzeit über einen binauralen Kopfhörer-Rendering auf einem Streaming-Dienst erlebt. Obwohl meine großen Entscheidungen immer über Lautsprecher getroffen werden, ist die klangliche Mittelwertbildung mit Kopfhörern entscheidend für den Erfolg eines Mixes und/oder Masters, und daher verbringe ich viel Zeit mit Kopfhörern.
 
Als ich den LCD-5 erhielt, mussten sie in meinem Studio in große Fußstapfen treten, da die LCD-4 nicht nur unglaubliche Kopfhörer sind, sondern ich auch Jahre damit verbracht habe, mich an ihren Klang zu gewöhnen. Das einzige Element des LCD-4, das mich jemals wirklich beschäftigt hat, war das Gewicht. Bei meiner Arbeit in Stereo ist das Hören mit Kopfhörern normalerweise nie sehr lang, und daher ist das Gewicht des LCD-4 nie ein Problem. In den letzten Jahren musste ich bei meiner Arbeit mit immersivem Audio Kopfhörer für längere Zeit tragen, was mich dazu inspirierte, den LCD-5 zu erkunden.
 
Sobald ich den LCD erhalten habe -5, und zog sie an, ich war beeindruckt von dem Gewicht. Es sind die bequemsten Kopfhörer, die ich seit langem getragen habe. Gleichzeitig war ich besorgt zu glauben, dass ein Kopfhörer dieses Lichts mit meinem geliebten LCD-4 konkurrieren könnte. Das Gewicht bezieht sich nicht auf die Qualität, aber ich habe mich nur gefragt, was geopfert werden muss, um diesen scheinbar federleichten Kopfhörer zu erreichen. Neu ist nicht immer besser, und so habe ich in den letzten Monaten jeden Tag Zeit damit verbracht, den LCD-5 zusammen mit meinem LCD-4 zu verwenden und zu lernen, wozu sie fähig sind.
 
Während das LCD-4 in den oberen Mitten/Höhen etwas dunkel darstellt, präsentiert sich das LCD-5 leicht hell (überhaupt nicht hart). Der LCD-5 präsentiert zischende und flüchtige Informationen mit inspirierender Autorität. Während der LCD-4 tiefe Frequenzen völlig offen darstellt, ist der LCD-5 straffer und schneller in diesem Register und eine Spur leichter, wenn er subharmonische Inhalte präsentiert. Meiner Meinung nach sind der LCD-5 und der LCD-4 ein perfektes Paar für die Schallmittelung mit Kopfhörern.
 
Ich verwende den LCD-5 jetzt nicht nur bei jeder Produktion, sondern stelle fest, dass sie eine Lücke schließen dass ich nicht wusste, dass mein Hörsystem hatte. Mit dem LCD-4 können Sie die Tiefen und die Platzierung in der Klangbühne wie kein anderer einstellen. Ich vergesse manchmal, dass meine Lautsprecher nicht noch eingeschaltet sind, wenn ich damit arbeite. Sie bleiben jedoch etwas entspannt in einem Bereich, der bei der immersiven binauralen Audiowiedergabe am problematischsten ist, nämlich den oberen Mitten und hohen Frequenzen.
 
Ohne zu sehr ins Detail zu gehen, um ein binaurales Hörerlebnis zu schaffen Bei einer objektbasierten Produktion wird Filterung angewendet, um das Gehirn dazu zu bringen, einen 3D-Raum zu erleben.Sowohl in Dolby Atmos als auch in Sony 360RA können zusätzliche Zischlaute und die Härte der oberen Frequenzen ein negatives Nebenprodukt dieser binauralen Filterung sein. Der LCD-5 präsentiert diese Frequenzen auf eine Weise, die es mir ermöglicht, sie wie nie zuvor einzustellen. Ich habe das Gefühl, dass ein Schleier gelüftet wurde und dass ich jetzt genau weiß, wo ich diese Frequenzen für eine reibungslose und inspirierende Kopfhörerübersetzung anpassen muss. Mit dem LCD-5 muss ich härter arbeiten, aber wenn ich es auf dem LCD-5 zum guten Klang bringen kann, ist meine Arbeit getan. Es ist unglaublich! Es ist, als hätte ich ein Mikroskop, von dem ich nicht wusste, dass ich es brauche.
 
Aus den genannten Gründen verwende ich das LCD-4 immer noch als Teil meines Arbeitsablaufs, aber ich muss zugeben, dass sie es nicht können Konkurrieren Sie mit dem LCD-5, wenn es um die Schallmittelung für Zischlaute und Transientenwiedergabe geht. Ich schreibe und höre jetzt auch Musik mit dem LCD-5, da es wirklich sehr bequem ist.
 
Vielen Dank an alle bei Audeze, die ständig nach Perfektion streben. Ich bin dankbar, den LCD-5s jeden Tag im Studio an meiner Seite zu haben.

Justin Gray working on an immersive mix with Audeze LCD-5 headphones

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