Amir ElSaffar ist ein Komponist, Trompeter, Santur-Spieler und Sänger, der sich darauf spezialisiert hat, Jazz und die Musik des Nahen Ostens zu verschmelzen. ElSaffar leitet das sechsköpfige Two Rivers-Ensemble sowie das 17-köpfige Rivers of Sound-Orchester, das traditionellen irakischen Maqam mit zeitgenössischem Jazz kombiniert, und hat in einer Vielzahl von Musikgenres gearbeitet, darunter zeitgenössische Klassik, Carnatic (südindisch), Flamenco, und Gnawa, unter anderem.

Hier ist unser Gespräch mit Amir:

Können Sie irgendwelche Favoriten aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

In Bezug auf das, was online verfügbar ist –

Flüsse von Sound Orchestra - Jourjina Over Three, live bei UMS

Two Rivers Ensemble - Live bei Jazzahead, Bremen

Two Rivers - Love Poem, aus das Album Crisis (2015)

Interstices - komponiert für Ictus, ein zeitgenössisches Musikensemble aus Belgien

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle definieren an den meisten Projekten, an denen Sie arbeiten?

Komponist, Bandleader und Trompeter.

Wie sind Sie zur Musik gekommen?

Mein Interesse an Musik begann, bevor ich sprechen konnte, als ich zum ersten Mal den Klang von Louis Armstrongs Trompete hörte, die "Summertime, " vom Klassikeralbum Porgy and Bess mit Ella Fitzgerald, sowie der Soundtrack zu The Blues Brothers. Mein Vater, der aus dem Irak in die USA eingewandert war, war ein begeisterter Jazz- und Blues-Fan, und meine amerikanische Mutter wurde in klassischer Musik ausgebildet. Beide Musikstile wurden in meinem Haus gespielt, aber ich entschied mich zuerst für die Ukulele und dann für die Gitarre, nachdem ich mit neun Jahren zum ersten Mal die Beatles gehört hatte. Im gleichen Alter begann ich mit dem Trompetenunterricht im Bandprogramm meiner Schule, interessierte mich aber erst einige Jahre später für das Instrument. Ich habe meine erste Band im Alter von 11 Jahren mit einem Bassisten und einem Schlagzeuger gegründet und hauptsächlich Coverversionen von Beatles (und ihren jeweiligen Solowerken), Rolling Stones, Led Zeppelin, Jimi Hendrix und The Clash sowie meine eigenen Originalsongs gespielt. Mit etwa 13 Jahren hörte ich das Trompetenkonzert von Haydn, und das war das erste Mal, dass ich mich für die Trompete interessierte. Mein Trompetenlehrer weigerte sich, es mir beizubringen und sagte, dass es für mein Können zu weit fortgeschritten sei, also brachte mich meine Mutter zum Bratschenlehrer meiner Schwester, der ein Händchen dafür hatte, Schüler zu inspirieren und sie dazu zu bringen, über das hinauszugehen, was sie selbst dachten in der Lage. Schließlich lernte ich das Stück, und mein Trompetenlehrer bekam fast einen Herzinfarkt, als er es hörte, und fing dann an, mich als seinen besten Schüler zur Schau zu stellen. Mit 14 Jahren hörte ich Kind of Blue und in diesem Moment wurde mein Leben für immer verändert. Mein Interesse an der Gitarre schwand und ich widmete mich der Trompete und spielte Jazz und klassische Musik während meiner Highschool- und Collegezeit. In meinen frühen 20ern interessierte ich mich für arabische Musik und reiste dann in den Irak, um die alte irakische Maqam-Tradition zu studieren. Die US-Invasion von 2003 unterbrach meine Reise, aber ich reiste noch etwa fünf Jahre lang durch den Nahen Osten und Europa, um Meister zu suchen, die mir diese Tradition vermitteln könnten. Mit 28 Jahren komponierte ich mein erstes Werk, Two Rivers, für ein Sextett, das ich aus Jazz- und arabischen Musikern gebildet hatte.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich glaube, meine Frustration kam daher, weil ich an Binärdateien geglaubt habe. Dass ich entweder Jazz- oder klassischer Trompeter sein musste (Wynton Marsalis war damals das einzige erfolgreiche Beispiel und bekam dafür von beiden Seiten viel Kritik) und später entweder irakischer Maqam-Musiker oder Jazzmusiker , ein Komponist oder ein Improvisator usw. Ich habe schließlich gelernt, dass dies falsche Dichotomien sind, und obwohl es viel Arbeit erfordert, mehrere Fähigkeiten zu beherrschen, ist es nicht nur möglich, sondern für beide Fähigkeiten von Vorteil, mehrere Perspektiven zu haben.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/Instrumente in letzter Zeit?

Ich war nie ein großer Fan von Ausrüstung, da ich mich in den letzten 25 Jahren fast ausschließlich mit akustischer Musik beschäftigt habe. Es gibt ein paar Mikrofone, die ich wirklich mag, wie das Neumann U89, das wie ein Zauber auf der Trompete funktioniert, und ein Paar Telefunken M60-Mikrofone für meine Santur, die ich kürzlich erworben habe und die für den Preis wirklich schön klingen. Aber vor kurzem bin ich in die Welt der Synthesizer eingetreten, bin jetzt süchtig nach meinem Keyboard Prophet REV2 und werde bald in einen modularen Synthesizer investieren. Es ist eine aufregende Art, sich dem Sound zu nähern, und hat buchstäblich keine Einschränkungen (klanglich und in Bezug darauf, wie viele Module es gibt und wie viel man ausgeben kann ...)

Haben Sie welche? Worte der Weisheit für Menschen, die danach streben, dort hinzukommen, wo Sie in ihrer eigenen Karriere stehen?

Wie Mstislav Rostropovich uns Mitgliedern des Civic Orchestra of Chicago 1999 sagte, gibt es zwei Möglichkeiten, sich der Musik zu nähern: Die erste besteht darin, Musik zum persönlichen Vorteil zu spielen, was zu Ruhm, Geld und vielen anderen äußeren Zeichen des Erfolgs führen kann. Und das ist großartig für manche Leute. Der andere Weg ist, sich ganz der Musik zu widmen, was ein schwierigerer Weg ist und nicht unbedingt weltlichen Erfolg garantiert, aber das Glück und die Freude... (Herr Rostropovich deutete an dieser Stelle auf sein Herz und ein Lächeln breitete sich über sein Gesicht aus, das groß genug war, um den gesamten Orchestersaal zu füllen).

Wie haben Ihre Audeze-Kopfhörer Ihre Arbeit beeinflusst?

Die Audeze LCD-2-Kopfhörer haben die Art und Weise, wie ich aufgenommenen Ton höre, grundlegend verändert. Sie liefern einen sauberen, ausgewogenen, klaren und detaillierten Klang in allen Registern, ohne steril zu wirken – der Klang ist warm, schön, voller Leben und Farbe. Wenn ich unterwegs bin, verwende ich den iSine10, der sehr ähnliche Klangeigenschaften hat, aber im Ohrhörerformat. Ob ich sie als Monitore zum Mischen und Mastern meiner eigenen Musik verwende oder meine Lieblingsaufnahmen anhöre, die Arbeit mit den LCD-2- und iSine10-Kopfhörern war so ein Vergnügen, ein echtes Ohrenöffner-Erlebnis. Danke, Audeze!

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