Tony Visconti ist Plattenproduzent, Toningenieur und Musikarrangeur, dessen Karriere mehr als fünf Jahrzehnte umfasst. Ursprünglich aus Brooklyn, New York, zog er Ende der 1960er Jahre als Assistent von Denny Cordell (Produzent von Joe Cocker) nach London, England, und entdeckte dort selbst junge Talente – nämlich David Bowie und Marc Bolan von T. Rex. Visconti produzierte in den 1970er Jahren viele ikonische Alben und arbeitete weiterhin mit David Bowie zusammen, eine Zusammenarbeit und Freundschaft, die 1967 begann und bis zu David Bowies letzten vier Alben „Heathen“, „Reality“, „The Next Day“ und „Blackstar“ andauerte. Visconti arbeitet derzeit in New York City und London.

Hier ist unser Chat mit Tony:

Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

In den letzten Jahren hatte ich das große Glück, mit Perry Farrell< zusammenzuarbeiten t13> und Damon Albarns Gruppe The Good, The Bad and The Queen. Beide Alben waren so intensiv wie ein Bowie-Album aufzunehmen. Beide Künstler sind unglaublich talentiert und kreativ. Mit Damons Gruppe hatte ich das Vergnügen, mit Tony Allen, einem der besten Schlagzeuger der Welt, zusammenzuarbeiten! Kristeen Young ist eine phänomenale Künstlerin. Sie ist der Liebling der Rockstars. Sie und David Bowie sangen zusammen auf seinem Heathen-Album und er sang mit ihr ein Duett auf ihrem Breasticles-Album, ein Lied namens „Saviour“. Der Song erscheint bald als Remix. Andere Stars, die mit Kristeen gearbeitet haben, sind Morrissey, Brian Molko von Placebo und Dave Grohl. In den letzten Monaten habe ich mit einem neuen Künstler, Brion Starr, an seinem neuen Album gearbeitet.

Die jüngsten Neuauflagen von Bowie, an denen Sie gearbeitet haben, waren ein echter Triumph (insbesondere die karriereübergreifenden Box-Sets), wobei einige der Alben "neu besucht" und durch Remixe mit neuerer Technologie ein neues klangliches Leben erhalten, um den Klang zu verbessern und gleichzeitig die Essenz des Originals beizubehalten. Metrobolist, Lodger und einige der Live-Alben sind dafür besonders gute Beispiele. Wie kam es zu dieser Herangehensweise?

Diese Bowie-Alben hatten Jubiläen und sein Nachlass war genau darauf ausgerichtet. Ich habe eng mit Nigel Reeve zusammengearbeitet, der für die Boxsets verantwortlich war, und wir hatten lange Diskussionen über die Herangehensweise an die Remixe sowie den Text und die Fotos. Ich war auf allen Ebenen beteiligt.

Während mehrerer Pausen, als David und ich Blackstar machten, fing ich an, Lodger zu remixen, ohne dass jemand davon wusste. Wir hatten immer das Gefühl, wenn wir mehr Zeit und ein besseres Studio gehabt hätten, hätte es fantastisch geklungen. Ich dachte, es sollte den Einfallsreichtum der erhebenden Mixe haben, die ich für Scary Monsters gemacht habe, als wir mehr Zeit und ein besseres Studio hatten. Ich habe alles in dieses Album gesteckt und er war so glücklich damit. Nachdem ich die ersten fünf Songs von Lodger heimlich remixt hatte, sagte ich David, ich hätte eine Überraschung für ihn. Mein Ziel war es, so offensichtlich anders zu klingen als die Originalmischungen – um Lodger den Scary Monsters-Sound zu verleihen. Aber würde es für ihn anders klingen? Also startete ich nervös „Fantastic Voyage“ und sobald er das Schlagzeug-Intro zu diesem Song hörte, leuchtete sein Gesicht mit einem breiten Lächeln auf. Als es zu Ende war, stoppte ich die Wiedergabe und wartete auf seine Kommentare – er war begeistert! Wir sagten, wir würden dieses Album eines Tages remixen, fanden aber nie die Zeit dafür. Er wollte den Rest hören, der Seite eins von Lodger war. Er war so begeistert, dass er sofort grünes Licht für die Fertigstellung gab. Dann gingen wir zurück, um Blackstar zu machen. Im darauffolgenden Januar verließ uns David und ich stürzte mich in die Fertigstellung der Mischung von Lodger; es hat mir geholfen, mit der Trauer umzugehen.

Über Metrobolist, David und ich haben es immer bedauert, dass wir damals nicht mehr Studiozeit hatten, um es richtig zu mischen. Ich hatte damals auch Angst, einen Schneideingenieur zu schikanieren, also ließ ich es einfach so, wie es war. Ich war nie glücklich mit all den Neuveröffentlichungen im Laufe der Jahre, weil sie ohne meine Beteiligung gemacht wurden (David konnte sich nicht darum kümmern).Ich habe keinen Zweifel daran, dass David die neuen Mixe gutgeheißen hätte

Wir könnten einige Parallelen zwischen diesen Bowie-Projekten und den jüngsten Beatles-Remastern und ihren nachfolgenden Remixen ziehen. Sehen Sie dies als Teil eines Trends, sowohl das Original zu ehren als auch historische Alben zu verbessern, wenn es angebracht erscheint?

Die neue Technologie ist ein zweischneidiges Schwert. Ich habe versucht, den Aufnahmen so treu zu bleiben, wie sie waren, aber heute kann praktisch alles „repariert“ werden, und die Versuchung war groß, einige Korrekturen vorzunehmen. Glücklicherweise hatte David eine bemerkenswerte Tonhöhenkontrolle und sein Timing war tadellos, sodass keine „Reparatur“ erforderlich war. Meine Remixe ließen alles voller und klarer klingen und stellten sicher, dass jede Nuance gehört wurde, mit ein paar Spezialeffekten, die damals nicht verfügbar waren.

Wie würdest du deine Hauptrolle am meisten definieren? der Projekte, an denen Sie in letzter Zeit arbeiten? Wie hat sich das im Laufe der Jahre verändert?

Ich bin immer noch ein unkomplizierter Plattenproduzent/Toningenieur/Arrangeur und diese Proportionen variieren von Projekt zu Projekt, aber das war schon immer so. In der einen Minute sage ich allen, was sie tun sollen, im nächsten Moment stehe ich neben dem Leadsänger und mache Backing-Vocals. Nichts ist so viel anders, seit ich diese Karriere vor 50 Jahren begonnen habe. Es ist die gleiche Berufsbeschreibung, aber ich muss sagen, dass moderne Technik den Job spannender macht. Ich wähle die Künstler, mit denen ich arbeite, sorgfältig aus. Ich muss mit sehr kreativen Künstlern arbeiten. Ich kann es mir nicht leisten, mich zu langweilen.

Ich liebe Kassetten, aber beim Aufnehmen gab es große Einschränkungen. In den 70er Jahren gab es keine Playlist. Bowie, Marc Bolan, Phil Lynnot, Morrissey waren alle großartige Sänger, als ich mit ihnen arbeitete. Nach ein paar Gesangsaufnahmen haben sie es geschafft! Das passiert heutzutage nicht mehr viel. Aber das macht mir nichts aus, solange das Endprodukt toll ist und ich stolz darauf bin und der Künstler umgehauen ist – das ist alles, was zählt.

Wie bist du zur Musik-/Audioproduktion gekommen?

Ich war ein professioneller Musiker, bevor ich in die Plattenproduktion einstieg. Mein bester Freund war in den 60er Jahren Toningenieur bei Atlantic Records. Er hat mich dort in ein paar Sessions eingeschmuggelt und mir an manchen Wochenenden einen Crashkurs im Mixen gegeben. Ich fing an, zu Hause Killer-Demos von meinen Songs zu machen. Diese Demos verschafften mir einen Job als Hausproduzent in einem Musikverlag. Dort traf ich meinen zukünftigen Mentor und Chef Denny Cordell, der aus London zu Besuch in New York war. Er hat mich mit seinem Akzent umgehauen. Wir verstanden uns gut und er spielte mir eine neue Single vor, die er produziert hatte, „A Whiter Shade Of Pale“ von Procol Harum. Denny fragte, ob ich daran interessiert wäre, sein Assistent als Co-Produzent zu werden. Einen Monat später war ich in London und arbeitete mit Denny in den größten Studios dort. Ich habe Technik gelernt, indem ich Peter Grant von den Olympic Studios, Glynn Johns und Malcolm Toft (der mir das meiste von dem beigebracht hat, was ich gelernt habe) beobachtet und Fragen gestellt habe. Bald mischte ich meine Produktionen und dann Dennys erstes Album von Joe Cocker. Das war ein Hit-Rekord. Ich war nie ein „Teaboy“, ich wurde gelehrt, indem ich ins kalte Wasser geworfen wurde.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres musikalischen Lebens maßgeblich beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Das wird komisch klingen, aber meine beiden Helden sind Ludwig von Beethoven und George Martin. Beide waren Revolutionäre auf ihrem Gebiet und haben die Musikwelt nach ihrem Abgang an einem besseren Ort hinterlassen. Dann ist da noch Les Paul, der viele Jahre lang die einzige 8-Spur-Maschine hatte, bevor Ampex sich entschied, sie in Serie zu produzieren. Les zeigte uns, wie ein Mann und seine Frau (Mary Ford) durch die Kunst des Overdubs zu einer großen Band werden konnten. Und wer möchte nicht, dass eine Les Paul Solid Body Gibson in der Ecke lehnt? Das Revolver-Album der Beatles hat mir im Grunde alles beigebracht, was ich wissen musste, bevor ich ins kalte Wasser der Plattenproduktion gesprungen bin.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würdest du es jetzt anders angehen?

Im Studio hatte ich viele Hindernisse. Ein Album mit einer Gruppe von Musikern zu machen, ist voller potenzieller Probleme. Bandmitglieder sind oft anderer Meinung, es gibt Rivalität. Ich habe oft die Rolle des Vermittlers gespielt. In den alten analogen Studios war die Ausrüstung zerbrechlich und ging manchmal mitten in einer Session kaputt. Kunden bestanden darauf, dass sie nicht für Ausfallzeiten bezahlen würden. Irgendwann hatte ich einen Raum voller Ersatzteile und lernte, Geräte vor Ort zu reparieren. Wenn ich etwas nicht reparieren konnte, hatte ich mehrere Techniker auf Abruf, die so schnell wie möglich ins Studio kamen.

Was die Kreativität betrifft, bin ich selten um Ideen verlegen. Ich bin so daran gewöhnt, für das verantwortlich zu sein, was in einem Tonstudio passiert (das ist die Berufsdefinition), dass ich das, was ich getan habe, nicht so lange tun würde, wenn ich nicht gut darin wäre.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblings-Tools/-Instrumente in letzter Zeit?

Ich habe Pro Tools eine fanatische Hingabe. Es ist so eine großartige, stabile Plattform. Ich benutze es jetzt seit mehr als zehn Jahren und mit Logic davor fünfzehn Jahre lang. Pro Tools ist ein großes, virtuelles Studio auf einem Bildschirm. Logik ist ein großes Orchester auf einem Bildschirm. Ich habe eine kleine Wand voller analoger Geräte, alter und neuer Signalprozessoren. Meine Lieblings-Plug-Ins sind von Eventide (einschließlich ihres eigenständigen H9), WAVES und Izotope. Ich habe eine große Mikrofonsammlung, die bis in die späten 60er Jahre zurückreicht. Ich bin ein großer Fan von Neumann-Mikrofonen. Wenn ich einen Sänger einfach sprechen höre, weiß ich, welches Mikrofon das Beste aus seiner Stimme herausholen wird. Ich habe zu viele Gitarren und Bässe, einschließlich meines ersten neuen maßgeschneiderten Basses von Parizad Hatcher. Ich habe eine seltene 12-saitige elektrische Gitarre, die der unsterbliche Tony Zemaitis für mich angefertigt hat und die in den 70er Jahren hergestellt wurde. Meine Instrumente sind ständig in Gebrauch und werden Musikern ausgeliehen, wenn ich ihre Platten produziere.

Hast du irgendwelche Worte der Weisheit für Leute, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Es muss heutzutage sehr frustrierend sein, es in die professionelle Aufnahmewelt zu schaffen. Der einzige Rat ist, etwas Neues mit den Menschen um dich herum zu schaffen. Sie könnten einen großartigen Künstler haben, der in Ihrer Stadt lebt. Heutzutage muss man nicht viel Geld für Aufnahmegeräte ausgeben. Was du in deinem Kopf hast, ist einzigartig! Gehen Sie hinaus in Ihre Welt und finden Sie Gleichgesinnte und machen Sie einen großen Lärm.

Seit wann arbeiten Sie mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Seit ich fünfzehn bin, arbeite ich an Kopfhörern und mache meine Demos zu Hause. Damals war Koss die große Kopfhörerfirma, und ich gab einen Großteil meines angesparten Geldes aus, um ein Paar zu kaufen. Ich lebte in einem überfüllten Wohnhaus und konnte nicht zu laut Musik machen. Diese Koss-Kopfhörer hatten eine großartige Basswiedergabe und ich konnte gute klangliche Entscheidungen mit ihnen treffen. Heutzutage spiele ich Mixe, die ich damals gemacht habe, und bin überrascht, wie gut sie klingen.

Heute verwende ich Audeze-Kopfhörer als alternative Referenz beim Mischen. Der Frequenzgang ist über den gesamten hörbaren Bereich glatt, sehr angenehm für die Ohren, keine Unebenheiten. Sie sind eine so wichtige Kette in meinem Mischprozess. Wir lieben Audeze-Kopfhörer.

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