Paul Wells ist ein in New York City ansässiger Jazz-Schlagzeuger und Pädagoge. Er tourt international mit Curtis Stigers und ist Mitglied von Vince Giordanos Nighthawks. Er hat auch mit Deborah Harry, Joe Williams, The Vanguard Jazz Orchestra, The Jazz At Lincoln Center Orchestra und Kristin Chenoweth gespielt und/oder aufgenommen. Sie können ihn in den Soundtracks von The Irishman, Joker, Boardwalk Empire hören und Sie können ihn auf der Leinwand in The Marvelous Mrs. Maisel und The Wizard Of Lies sehen. Außerdem schreibt er für das Magazin Modern Drummer und ist Professor für Jazz-Schlagzeug an der Juilliard School.

Hier ist unser Chat mit Paul:

Können Sie aus Ihrer Arbeit irgendwelche Favoriten herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

Ich habe kürzlich mit dem Saxophonisten Adrian Cunningham ein Album mit Musik aus Walt-Disney-Filmen mit dem Titel „Professor Cunningham and his Old School Swings the Songs of Disney.“ Adrian hat einige fantastische Arrangements einiger klassischer und obskurer Disney-Musik geschrieben, und ich bin ziemlich stolz darauf, wie es herausgekommen ist.

Außerdem war eine der letzten Aufnahmen, die The Nighthawks für Boardwalk Empire gemacht haben, eine Version von „I Surrender Dear“ mit Elvis Costello am Gesang. Elvis bestand darauf, seine Stimme live mit der Band aufzunehmen, und es war eine unglaubliche Erfahrung, seine ikonische Stimme und Phrasierung während des Spielens durch meine Kopfhörer zu hören. Sie können das in der Veröffentlichung „Boardwalk Empire Volume 3“ hören.

In den letzten Jahren habe ich mit einer wunderbaren Geigerin und Komponistin namens Meg Okura mit ihrem Pan-Asian Chamber Jazz Ensemble zusammengearbeitet. Ich liebe ihr Schreiben absolut, und es ist sowohl herausfordernde als auch unterhaltsame Musik zu spielen.

Vor ein paar Jahren nahm ich ein Album mit Big-Band-Musik eines wunderbaren Komponisten namens Patrick Lui auf. Das wird bald endlich als Album namens „Sonder“ bei Sony Records veröffentlicht.

In meiner Rock'n'Roll-Zeit spielte ich in einer Band namens Spiraling. Ich habe mir diese Platten kürzlich noch einmal angeschaut, und sie klingen für mich immer noch ziemlich gut.

2007 tourte ich mit Debbie Harry – bisher mein einziger Ausflug in eine richtige Rocktournee. Das war unglaublich lustig, aber leider nicht gut dokumentiert.

Wie würdest du deine Hauptrolle bei den meisten Projekten definieren, an denen du heutzutage arbeitest?

Ich bin einfach ein Schlagzeuger, der gerne so unterstützend und ergänzend wie ich bin möglich, jede musikalische Aufgabe zu erledigen, um die ich gebeten werde. Ich bin nicht besonders daran interessiert, das Rad neu zu erfinden – das überlasse ich den wahren Innovatoren. Ich mag es einfach, die anderen Musiker, mit denen ich spiele, solide zu unterstützen und zu inspirieren. Ich verbringe auch viel Zeit damit, die Geschichte der Musik, die ich spiele, zu verstehen, damit ich, wenn ich aufgefordert werde, einen älteren Stil nachzubilden, so authentisch wie möglich vorgehen kann. Je mehr wir das Leben und die Kämpfe eines Musikers verstehen, desto mehr können wir seine Musik wertschätzen.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik hast du gehört, als du aufgewachsen bist, und wie hat sich das entwickelt?

Ich habe mit 10 angefangen, Schlagzeug zu lernen. Meine frühesten Einflüsse waren Buddy Rich und Peter Criss von KISS – eine seltsame Kombination , mit Sicherheit! Ungefähr im Alter von 12 Jahren, als ich anfing, ernsthafter zu spielen und zu lernen, begann ich, so viele Platten zu kaufen, wie ich mir leisten konnte. Bald brachte mich der Progressive Rock von Rush, Yes, Genesis und ELP auf eine ernsthaftere Studienrichtung. Dies führte mich zu Fusion-Drummern wie Dave Weckl und Steve Gadd und schließlich zur geradlinigen Jazzmusik, wo ich meinen Karriereweg fand.

Können Sie Faktoren nennen, die Ihrer Meinung nach den Verlauf Ihres Musiklebens maßgeblich beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Ich hatte das große Glück, während meiner gesamten Erziehung fantastische Lehrer zu haben – Paul Martello, Jan Fung, Roger Humphries, John Riley und Kenny Washington hat mich auf sehr tiefgreifende Weise beeinflusst und begleitet.Meine anderen großen Einflüsse sind Elvin Jones, Tony Williams, Mel Lewis, Joe Chambers, Neil Peart und Steve Gadd, um nur einige zu nennen. Als ich mich für einen bestimmten Drummer zu interessieren begann, verspürte ich das Bedürfnis, JEDE einzelne Aufnahme zu suchen, auf der ich sie finden konnte. Dies führte zu einem besseren Verständnis dieser besonderen Schlagzeuger, aber auch zu einer tieferen Wertschätzung der Musik, die sie spielten. Es brachte mich auch auf den Weg des ernsthaften Plattensammelns, da viele dieser Aufnahmen selten, obskur oder anderweitig schwer zu finden waren. Und schließlich begann ich zu lernen, welche spezifischen Versionen von Pressungen einer bestimmten Aufnahme am besten klangen. All dies beeinflusst mein Hören.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würdest du es jetzt anders angehen?

Ich erinnere mich, dass ich vor vielen Jahren eine Platte gemacht habe, bei der ich mit einem ausgewogenen Mix der gesamten Band in meinen Kopfhörern ging, aber meine Ohren konnten nicht herausfinden, wer ich sollte verriegele meine Zeit mit. Es gab so viele zeitliche Diskrepanzen zwischen den verschiedenen Musikern, dass die Platte Groove-mäßig ein heißes Durcheinander war! Am Ende machte ich eine weitere Platte mit derselben Band, aber dieses Mal fügte ich nur die stärksten Zeitspieler in meinen Kopfhörermix ein. Dies gab den Musikern mit schwächerem Tempo eine viel stärkere Grundlage zum Spielen, und diese Platte klingt VIEL besser.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Ich liebe Gretsch-Schlagzeuge, sowohl klassische als auch moderne. Ich habe ihre 4160 Chrom-über-Messing-Snare für so ziemlich alles verwendet, was ich in den letzten 3 oder 4 Jahren gemacht habe - es ist eine einzigartige und ausdrucksstarke Trommel.

Ich liebe es auch, eine Vielzahl von Vintage-Becken zu haben, die ich für verschiedene Aufnahmeprojekte verwenden kann. Aber meine wichtigsten Becken sind die von Istanbul Agop, die in der Türkei auf sehr traditionelle Weise handgefertigt werden. Sie sind warme und inspirierende Instrumente zum Spielen.

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

So schwierig und umkämpft die New Yorker Jazzszene auch ist , finden Sie einen Karriereweg für sich, wenn Sie sehr hart arbeiten und bereit sind, vielseitig zu sein. Außerdem ist es wichtig, jederzeit professionell, zuverlässig und sehr einfach zu arbeiten!

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich habe damals mit einem Walkman und Kassetten angefangen 12 oder 13, jeden Tag mit verschiedenen Bussen zur Schule. Zu diesem Zeitpunkt entdeckte ich zum ersten Mal den Spaß, die Flucht und die Schönheit des persönlichen Zuhörens. Schließlich wechselte ich zu einem Discman und CD-Büchern und dann zu einem iPod. Bis zum heutigen Tag, wenn ich pendle oder reise, nehme ich eine Art tragbares Hörgerät mit hoher Qualität mit, oft nur verlustfreie Dateien auf einem iPhone mit einigen IEMs.

Haben Sie weitere Kommentare oder Geschichten, die Sie teilen möchten?

So viel wir auch genießen und aus Aufnahmen lernen können, nichts geht über das Live-Hören unserer Lieblingsmusiker. Ich bin sehr glücklich, dass ich so viele meiner größten Einflüsse persönlich hören konnte. Ich habe so viel mehr über alle von Elvin Jones bis Neil Peart gelernt, indem ich neben ihnen saß, beobachtete, wie sie auf die Drums schlugen, und ihre Klänge unverstärkt mit meinen eigenen Ohren hörte. Leider haben wir so viele der größten Praktizierenden unserer Kunstform verloren. Aber ich ermutige alle, rauszugehen (wenn es sicher ist!) und Ihre Favoriten live zu hören!

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Können Sie uns sagen, woran Sie bisher mit ihnen gearbeitet haben?

Das Sammeln von Platten/CDs war schon immer ein großer Teil meines Lebens, sowohl für die Ausbildung als auch zum Vergnügen.Ich bin tief in die audiophile Welt eingedrungen, einfach weil ich meine Musik in der bestmöglichen Qualität hören wollte. Dies sowohl, um so viele Details und Informationen wie möglich aus jeder Aufnahme zu extrahieren, als auch, um einfach die Schönheit der Musik zu genießen, die ich besitze .

Als ich mein relativ einfaches und kostengünstiges (nach audiophilen Maßstäben!) HiFi-Setup entwickelte, entdeckte ich durch viel Recherche und Tests, dass Audeze Kopfhörer herstellt, die Musik GENAU so wiedergeben, wie ich sie hören möchte. Ich entschied mich für ein Paar LCD2s über einen Deckard-Verstärker. Diese ist in meine Haupt-HiFi-Anlage integriert, sodass ich LPs und Digital hören kann, ohne jemanden zu stören. Allerdings entscheide ich mich oft für mein Audeze-Setup, auch wenn die Lautstärke keine Rolle spielt, weil sie einfach SO gut klingen!

Später fügte ich ein Paar iSine20 hinzu, damit ich den Audeze-Sound überallhin mitnehmen konnte. Diese klingen unglaublich nah an der immersiven Erfahrung, die ich mit meinem Home-Rig bekomme, und ich benutze sie oft an meinem Schreibtisch zu Hause mit meinem iPhone oder iPad, um verlustfreie digitale Quellen zu hören.

So gut mein Hifi-Lautsprechersystem auch ist (KEF LS50s angetrieben von einem Rogue Sphinx V2), mein Audeze-Kopfhörer-Rig ist wohl noch besser. Ich höre alle Details, die ich brauche, um zu erfahren, was genau auf den Aufnahmen ist, schwimme aber auch in einem herrlich hypnotisierenden und fesselnden Klangerlebnis.

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