Audeze unterhält sich mit dem Bassisten und Komponisten Michael Formanek

Michael Formanek ist ein Bassist und Komponist, der meistens, aber nicht immer, in der Welt der akustischen, improvisierten Musik lebt. Seine wichtigste Instrumentalstimme kommt am besten auf dem Kontrabass zum Ausdruck, und er verwendet den E-Bass und elektronische Effekte, wenn der Geist ihn bewegt und ihn dazu inspiriert, sich in diese Richtung zu wagen.

Michael war seit Mitte der 1970er Jahre Teil zahlreicher Aufnahmen, viele unter seinem eigenen Namen seit etwa 1990. Er hat zwei Solo-Bassaufnahmen gemacht, Am I Bothering You (Screwgun 1998) und Imperfect Measures (Intakt 2021), eine hochgelobte Aufnahme mit großem Ensemble The Distance (ECM 2016) und viele verschiedene Gruppierungen dazwischen. Er ist Teil der kooperativen Gruppe Thumbscrew mit der Gitarristin Mary Halvorson und dem Schlagzeuger Tomas Fujiwara, die Ende 2022, ihrem zehnjährigen Jubiläum, ihre siebte Aufnahme als Gruppe, Multicolour Midnight, veröffentlichen werden eine Arbeitsband. Sein aktuelles Projekt ist das Michael Formanek Drome Trio, das seine erste Aufnahme Were We Where We Were im März 2022 auf Circular File Records veröffentlichte.

 Michael Formanek and his Audeze LCD-X headphones

"Nachdem ich jetzt mit meinen Audeze LCD-Xs an einigen verschiedenen Projekten gearbeitet habe, verlasse ich mich voll und ganz auf sie ... vertraue ihnen wirklich, bevor ich einen neuen oder überarbeiteten Mix oder Master fertigstelle oder absegne."- Michael Formanek
Hier ist unser Gespräch mit Michael:
Können Sie Highlights aus Ihrer Arbeit herausgreifen, auf die Sie besonders stolz sind?

The Distance, meine Big-Band-Aufnahme bei ECM ist etwas ganz Besonderes für mich. David Torn hat es gemischt und wirklich den Sound und das Gefühl eingefangen, das ich mit dieser Musik erreichen wollte. Ich bin sehr stolz auf die Duo-Aufnahme, die ich mit meinem Sohn, dem Saxophonisten und Klarinettisten Peter Formanek, mit dem Titel Dyads gemacht habe und die 2021 auf Out Of Your Head veröffentlicht wurde. Meine neueste Veröffentlichung, Were We Where We Were finde ich auch sehr spannend. Es wurde von Alex DeTurk für CD und Vinyl gemastert und klingt wirklich fantastisch!

Wie würden Sie Ihre Hauptrolle in den meisten Projekten definieren, an denen Sie heutzutage arbeiten?

Ich bin fast immer der Bassist. Ich bin oft Komponist und/oder Arrangeur. Ich bin manchmal der Produzent. Ich arbeite an Projekten anderer Leute und habe normalerweise immer ein paar eigene, an denen ich arbeiten kann. Ich habe 2020 begonnen, mehr über das Mischen und die digitale Bearbeitung zu lernen, da ich Zeit und nicht zu viel Ablenkung hatte. Das ist ein langsamer Prozess für mich, aber ich konnte ein wenig in Pro Tools arbeiten, normalerweise bevor oder nachdem ich es an die Profis übergab. In all diesen Funktionen muss ich sehr genau und genau zuhören.

Wie hast du mit der Musik angefangen? Welche Art von Musik haben Sie in Ihrer Kindheit gehört und wie hat sich das entwickelt?

Ich wuchs in der San Francisco Bay Area auf und begann Ende der 1960er und Anfang der 1970er Jahre, Musik zu machen. Es war damals ein sehr fruchtbares Musikumfeld dort, und offensichtlich in der Musik im Allgemeinen. Rock, Blues, Soul und schließlich immer mehr Jazz. Ich mochte eher härtere, ausgedehntere, improvisationszentrierte Musik, wie damals Jimi Hendrix und Cream. Beatles und Stones natürlich, Led Zeppelin auf jeden Fall. Einige der früheren elektrischen Jazzmusiker wie Mahavishnu, Herbie Hancocks Mwandishi-Band, Weather Report usw. bewegten sich dann immer mehr in Richtung akustischer Jazz und improvisierter Musik.

Können Sie irgendwelche Faktoren nennen, die den Verlauf Ihres Musiklebens beeinflusst haben? Helden, Vorbilder, Momente, Interaktionen usw.?

Charles Mingus, Duke Ellington und John Coltrane waren alle sehr wichtige Einflüsse. Es gab so viele Momente im Laufe der Jahre, die sich im Nachhinein als wichtig herausstellten, aber oft war ich zu stur oder zu festgefahren, um es zu erkennen. Offen zu bleiben für neue oder alternative Möglichkeiten ist mir sehr wichtig.

Können Sie kurz einen Moment der Frustration bei Ihrer bisherigen Arbeit beschreiben und was Sie möglicherweise getan haben, um die Hindernisse zu überwinden? Würden Sie es jetzt anders angehen?

Ich habe viele Aufnahmen mit anderen Künstlern gemacht, bei denen ich das Gefühl hatte, dass ich mehr hätte tun können, um sicherzustellen, dass mein Sound und meine musikalische Stimme auf die endgültige Aufnahme gelangen. Irgendwann habe ich gelernt, wann ich etwas Kontrolle abgeben musste und wann meine Fersen einzugraben. Das begann in den frühen 1990er Jahren und ich bin im Laufe der Jahre besser darin geworden. Ich bin auch jetzt noch gelegentlich frustriert, aber viel weniger als vorher. Es gibt viele Aufnahmen, die ich in den 1980er Jahren gemacht habe, die ich mir nicht einmal anhören kann, ohne zusammenzuzucken, aber glücklicherweise nicht mehr so ​​viele danach.

Gibt es eine Ausrüstung, die Sie bei der Arbeit an einem Projekt am häufigsten verwenden? Was sind einige Ihrer Lieblingswerkzeuge/-instrumente in letzter Zeit?

Ja, mein Jean Auray Kontrabass, den der Geigenbaumeister 2011 für mich gebaut hat. Neben meinem Rodney Mohr French Bass ist das einzige andere Gerät, das ich zu Aufnahmen mitnehme bow, ist mein Schoeps CMC641 Set Colette Series Supernierenmikrofon. Mein Lieblingsmikrofon, Punkt, ist ein Neumann U47 oder U47FET Großmembran-Kondensatormikrofon. Ich besitze keins, versuche aber, in Studios mit großartigen Mikrofonsammlungen aufzunehmen, die mindestens eines haben würden. Manchmal benutze ich einige Effektpedale auf meinem Kontrabass oder E-Bass, wenn ich ihn spiele, hergestellt von Red Panda. Mein Favorit ist das Red Panda Particle V2 Granular Delay Pedal in Kombination mit einem Moog EP3 Expression Pedal. Ich verwende diese am Kontrabass auf der neuen Thumbscrew-Aufnahme Multicolour Midnight, die später im Jahr 2022 herauskommen wird.  

Haben Sie weise Worte für Menschen, die einen ähnlichen Weg für ihre eigene Karriere anstreben könnten?

Es ist viel zu klischeehaft, ich weiß, aber was auch immer Sie tun, es sollte Sie begeistern und beschäftigen. Sie sollten keine Angst davor haben, Änderungen vorzunehmen, wenn sich Ihre Interessen in andere Richtungen verschieben, oder sich einfach nicht zu sehr an alles gewöhnen, was Sie tun.

Wie lange arbeiten Sie schon mit Kopfhörern und wie verwenden Sie sie normalerweise in Ihrem Arbeitsablauf?

Ich habe während meiner gesamten Musikkarriere, jetzt weit über vierzig Jahre, mit Kopfhörern im Studio gearbeitet. In der Produktion verwende ich sie weniger konsequent, da ich schon sehr lange keine Kopfhörer mehr hatte, die mir wirklich gefielen, vielleicht sogar noch nie zuvor.

Wie haben sich Ihre Audeze-Kopfhörer auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

Nachdem ich jetzt an einigen verschiedenen Projekten mit meinen Audeze LCD-Xs gearbeitet habe, verlasse ich mich an mehreren Stellen auf meinem Weg vollständig auf sie. Am wichtigsten ist jedoch, dass ich ihnen wirklich vertraue, bevor ich einen neuen oder überarbeiteten Mix oder Master fertigstelle oder absegne. Sie sind so genau, dass sie mir helfen, eine ganz ehrliche Einschätzung darüber abzugeben, wie eine Aufnahme wirklich klingt. Ich verwende sie in allen Phasen des Prozesses, aber dort finde ich sie am unschätzbarsten. Es ist auch einfach ein Vergnügen, auf ihnen Musik zu hören, aber soweit sie meine Arbeitsweise verändert haben, ist das alles. Ich habe sie noch nicht in einer Studioaufnahmesitzung verwendet, freue mich aber darauf. Ich nehme oft mit meinem Bass in einer Kabine auf und verlasse mich stark auf den Kopfhörermix, den ich bekomme, oder wähle für mich selbst.

Können Sie uns sagen, woran Sie in letzter Zeit mit ihnen gearbeitet haben?

Vor kurzem habe ich an einer Aufnahme mit der brillanten Pianistin und Improvisatorin Angelica Sanchez gearbeitet, in einem Trio mit mir am Bass und dem großartigen Billy Hart am Schlagzeug. Aufgenommen wurde es von Maureen Sickler im legendären Van Gelder Studio in Englewood, New Jersey. Die Musik ist sehr offen und stellenweise auch sehr dicht, und es ist immer wieder eine Herausforderung, die Instrumente so auszubalancieren, dass die Musik sehr voll und mit viel Präsenz rüberkommt, ohne dabei an Details in bestimmten Registern zu verlieren. Dies gilt insbesondere für den Akustikbass ...Es ist mir immer wichtig, einen großen, vollen und satten Klang zu haben, aber die Farbe und der Anschlag jeder Note sollten klar sein und ihren eigenen Platz im Klangspektrum der Musik haben, wobei verschiedene Instrumente denselben Platz und dasselbe Register einnehmen in der Musik kann manchmal sehr schwierig zu balancieren sein. Ryan Streber, von dem ich weiß, dass er auch Audeze-Kopfhörer verwendet, ein brillanter Ingenieur und Musiker ist und unglaubliche Ohren hat, mischt die Platte. Meine einzige Rolle ist eine beratende für Angelica. Ich denke, die Mischung ist jetzt fast da, und ich weiß, dass für mich die Verwendung meiner Audeze LCD-Xs in dieser Funktion sehr wichtig war. Ich habe auch mehrere ältere Aufnahmen durchgesehen, die ich veröffentlichen möchte, und einige aktuelle Touraufnahmen, die ich meinen Bandcamp-Seiten hinzufügen möchte. Auch hier habe ich das Gefühl, dass mir diese Kopfhörer helfen werden, fundiertere Entscheidungen über die Realisierbarkeit dieser meist Live-Aufführungsdokumente zu treffen.

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